Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™

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7 junio - 7 julio

Copa Mundial Femenina

Oshoala: "Las selecciones africanas están mejorando de veras"

Nigeria's forward Asisat Oshoala (L) and coach Edwin Okon
  • Asisat Oshoala repasa el nuevo título continental de Nigeria
  • La tres veces mejor jugadora de África espera una mayor cohesión en Francia
  • Confía en que las Súper Halconas disfrutarán de una buena puesta a punto

No es habitual ver a una campeona continental que, tras haber alzado el trofeo, admita que el equipo estuvo un poco oxidado. Pero a los ojos de Asisat Oshoala, Nigeria tiene mucho más que ofrecer pese a haber conquistado la Copa Africana de Naciones Femenina en diciembre.

Tras haber tenido que sudar para encadenar su tercer título consecutivo, imponiéndose en los penales tanto en semifinales como en la final, la tres veces Mejor Jugadora Africana del Año espera que las Súper Halconas estén más inspiradas en la Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019.

Mientras se pone a punto de la mejor forma posible –acaba de llegar al FC Barcelona cedida por el campeón chino, Dalian Quanjian–, su selección también se está poniendo seriamente a prueba con unos amistosos de preparación que, según la delantera, necesitaba como el comer.

“El equipo no se ha juntado como es debido durante unos dos años, lo cual nos ha complicado más las cosas, porque no hemos tenido muchos entrenamientos apropiados. Solamente estuvimos juntas unas dos semanas antes del campeonato, y fue bastante difícil”, explica Oshoala a FIFA.com.

“Nuestro objetivo, en principio, era clasificarnos para el Mundial, pero al final acabamos ganando. Eso nos ha dado mucha confianza para afrontar el Mundial, de cara a nuestros partidos amistosos y a que el equipo rinda mejor”, añade.

África cotiza al alza

Con demasiada frecuencia, Nigeria ha sido una potencia imparable en el fútbol femenino africano. Ese dominio continuó con su triunfo en Ghana, pero también dio muestras de estar aflojándose. “Las selecciones africanas están mejorando de veras”, estima Oshoala. “La pasada Copa de Naciones fue de gran calidad. Las selecciones se han puesto las pilas; se han preparado a tope y han entrenado duro. Resultó muy difícil”.

La otra finalista, Sudáfrica, acaparó la mayoría de los elogios después del certamen, aunque Oshoala recuerda que “la ganábamos casi siempre”, tras haber vencido en 9 de sus 10 enfrentamientos en la fase final continental. Nigeria, entretanto, tuvo que recurrir a la garra para salir victoriosa.

Claramente, la ganadora de las dos últimas ligas chinas está sacando lo positivo mientras se prepara para su segunda participación en la máxima competición del fútbol femenino: “Me parece que eso demostró lo mucho que podemos ofrecer. Imagínate qué equipo tendremos después de toda la preparación [adecuada]…”.

Y esa es precisamente la cuestión, dado que Nigeria rebosa de jóvenes talentos, con dos de las tres mejores jugadoras de África en sus filas. Oshoala y Francisca Ordega –que disputaron su primer Mundial en Canadá 2015– quedaron segunda y tercera en la elección de la mejor jugadora del continente, por detrás de la sudafricana Thembi Kgatlana.

El sueco que guía a las Halconas

Tras haber tomado las riendas del equipo el año pasado, el seleccionador Thomas Dennerby también tendrá la oportunidad de imponer su sello en las Súper Halconas de cara a la cita francesa. “No ha sido fácil para él, al no haber podido juntarnos durante un tiempo”, admite Oshoala. “Ahora que ha tenido la ocasión de dirigirnos en un gran campeonato, y de ver qué jóvenes jugadoras están listas para dar un paso adelante, creo que dispone de tiempo suficiente para prepararnos bien”.

La espigada delantera espera que la pericia de Dennerby valga su peso en oro en junio. El técnico sueco ya condujo a su país natal hasta el tercer escalón del podio en 2011. “Posee experiencia mundialista, se ha hecho cargo de muchos grandes equipos y, tácticamente, conoce el fútbol al máximo nivel… y el Mundial es lo máximo”, observa Oshoala.

Al haber quedado encuadradas en el mismo grupo que la anfitriona Francia, la República de Corea y Noruega, Oshoala no se espera una cómoda entrada en materia. “Les he dicho a mis compañeras que nadie que se haya clasificado para un Mundial es una perita en dulce. Figuran entre las campeonas de sus propios continentes. Son campeonas contra campeonas… Es un grupo abierto, pero de muy alta calidad”.

Durante su estancia en China, a las órdenes de Farid Benstiti, ex entrenador de Olympique de Lyon y París Saint-Germain, Oshoala marcó 23 tantos para ganar dos títulos ligueros muy disputados.

Ahora que ha vuelto a tierras europeas, la delantera espera reforzar su olfato de gol en la liga española y en la próxima Copa de Chipre. De momento, sus primeros pasos como azulgrana pintan bien… el primer balón que tocó en su debut, acabó en la red.

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