Copa Mundial Femenina de la FIFA China 2007 ™

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Copa Mundial Femenina de la FIFA 2007™

Noruega celebra el regreso de Gulbrandsen

La fortaleza de la selección noruega se ha visto apuntalada en los últimos meses con el regreso a la actividad de su centrocampista Solveig Gulbrandsen. La talentosa creadora de juego se había tomado un año de baja tras el nacimiento de su primer hijo, Theodor, en junio del año pasado, pero ha vuelto con las pilas cargadas para acudir a la Copa Mundial Femenina de la FIFA China 2007.

Y el seleccionador nacional Bjarne Berntsen puede estar satisfecho por el rendimiento de su número ocho quien rápidamente se ha adaptado al equipo y al ritmo de competición, tal y como demostró en los dos recientes partidos de clasificación para la Eurocopa Femenina ante Israel y Austria, disputados en junio. Gulbrandsen recuperó las riendas del juego noruego e hizo gala de su talento goleador al anotar tres goles.

"He estado fuera casi un año, acabo de reincorporarme y he tenido algunas lesiones. Pero me empiezo a sentir mucho mejor. Estoy jugando muchos partidos, y he recuperado el estado de forma. Estoy deseando que llegue la Copa Mundial", aseguró en conversación con FIFA.com.

A sus 26 años, Gulbrandsen, que ha disputado 105 partidos con la selección absoluta con la que ha anotado 33 goles, jugará en China su tercer mundial. "Mis mejores recuerdos son de la primera Copa Mundial a la que acudí en EEUU 1999. Era muy joven y fue una gran experiencia para mí. Había muchísimo público y fue genial poder jugar. Además lo hicimos bastante bien ( ndlr: cayeron en semifinales ante China y fueron cuartas tras perder con Brasil el duelo por el tercer puesto). La segunda vez, en 2003, no había tanta atención de los aficionados y no nos fue tan bien ( ndlr: perdieron en cuartos de final ante EEUU)", recuerda.

Además de dos experiencias mundialistas previas, la jugadora del Kolbotn noruego puede presumir de tener una medalla de oro olímpica en casa. La ganó en Sydney 2000. "Esa experiencia fue extraordinaria. Creo que al principio ninguna de nosotras esperaba llegar tan lejos porque empezamos perdiendo con Estados Unidos y nos costó superar el grupo. Pero ganar el oro fue inolvidable".

Si bien en ese logro, disfrutó de pocos minutos, en la medalla de plata conseguida en el Campeonato Europeo de 2005 fue mucho más decisiva. Aun con este rico palmarés, Gulbrandsen todavía tiene hambre y se marca nuevos objetivos en esta segunda etapa de su carrera. "Todavía tengo muchas metas que alcanzar en el mundo del fútbol. Sería genial poder ganar una Copa Mundial, y otra medalla de oro. Yo era muy joven en Sydney, así que no jugué todos los partidos, me gustaría conseguir otra jugando más".

Pero no todos los sueños se centran en su currículum con la selección. "Siempre he jugado en el equipo de mi juventud, toda mi vida en el mismo club... me encantaría jugar como profesional, en una liga más exigente como lo fue la WUSA. Quizá éste es el momento de cambiar", comenta.
De momento, comenzará una nueva temporada con el Kolbotn. "Tendremos dos partidos por semana, antes de juntarnos para prepara el mundial. Luego disputaremos un amistoso con Alemania (30 de agosto)", resume. "Serán unas semanas muy intensas. Nos vendrá bien para ponernos en forma físicamente, pero hay selecciones, como China, Estados Unidos o Alemania que llevan mucho tiempo entrenando juntas. Quizá ésa es nuestra desventaja, que estamos en nuestros clubes y tendremos solo un par de semanas para trabajar con la selección. Puede ser un poco difícil pero confío que nos vaya bien", añade.

La ilusión del tercer mundial
Después de su año de retiro voluntario, la centrocampista agradece a su federación todo el apoyo que brindan a las mujeres futbolistas. "Se están portando muy bien y van a facilitar que mi marido y mi hijo estén cerca durante la concentración. Viajarán a China con nosotros los primeros 15 días. Y eso es una motivación extra. Nos va a ayudar mucho porque sería terriblemente duro, en mi caso, tener que dejar a mi niño de 14 meses tanto tiempo. Esta medida ayuda mucho a que una mujer puede tener una familia y aún así mantenerse como jugadora profesional", destaca.

Con respecto a la competición mundial, Solveig es optimista pero cautelosa. "Puede pasar cualquier cosa. Lo más importante para nosotras ha de ser conseguir la clasificación para los Juegos Olímpicos. Tenemos un grupo joven pero bueno", comenta.

El momento de demostrarlo será a partir del día 12, cuando Noruega debute ante Canadá en Hangzhou en el Grupo C. "Hemos sido afortunadas porque hay muchos equipos buenos que hemos evitado. Y aunque es un grupo complicado creo que tenemos buenas opciones", opina la goleadora.
Y aventura un análisis del grupo: "Canadá tienen un entrenador noruego que nos conoce muy bien y espero un partido muy táctico. Australia está haciéndolo muy bien en estos últimos tiempos aunque no las conocemos tan bien. Lo mismo nos pasa con Ghana, pero los equipos africanos han mejorado muchísimo en los últimos años así que será difícil".

Gulbrandsen señala a su entrenador como una de la claves del buen momento del equipo noruego: "Ha sido muy bueno para nosotros. El equipo se basaba en un sistema un poco defensivo. Cuando llegó, necesitábamos un cambio. Él intentó crear nuestro propio estilo de juego. Instauró un modelo más ofensivo y hemos progresado mucho, tanto el equipo como las jugadoras. Ha hecho un muy buen trabajo".

Además se atreve a señalar a dos de sus compañeras como posibles revelaciones del torneo mundial: "Isabell Herlovsen hizo una gran competición europea y fue clave en la clasificación. Lene Mykjaland es una gran jugadora táctica. No es la típica jugadora noruega, parece más una jugadora brasileña y puede hacer muchas cosas buenas, creo que puede ser una de las favoritas del público".

Si Solveig consigue guiar el centro del campo noruego como nos tiene acostumbrados y, encima, logra algún gol, seguro que ella también será una de las favoritas de la audiencia que siga la acción en China 2007.

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