Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015

Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015

7 junio - 7 julio

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015™

Nueva Zelanda promete volver con más fuerza

Ali Riley of New Zealand is dejected
© Getty Images

Despedirse a las primeras de cambio de una competición como la Copa Mundial Femenina de la FIFA™ no se lo plantea nunca ninguna selección. Sea cual sea el panorama, cualquier contendiente que se dirija a un campeonato tiene la ambición de, como mínimo, pasar a la fase eliminatoria. 

Esa ambición de éxito siempre presente explica la razón de que, en el vestuario de Nueva Zelanda, se respirara un ambiente de frustración, desengaño y tristeza después de su trabajado empate 2-2 con la RP China, un resultado que, sin embargo, no fue suficiente para impedir que las Football Ferns se despidieran de Canadá 2015 al cabo de la fase de grupos. Pese a la tristeza y el dolor que lleva aparejada la eliminación temprana, las jugadoras kiwis salieron con la cabeza muy alta del estadio de Winnipeg al final de su último partido del Grupo A. Es tiempo de hacer balance y tratar de quedarse con los aspectos positivos de la experiencia mundialista.

“Lógicamente, en estos momentos, la sensación es muy agridulce”, explicaba Rebekah Stott a FIFA.com. “Ha sido una experiencia maravillosa. He jugado cada minuto de cada partido y he aprendido mucho. Todo el equipo ha aprendido mucho, la verdad”.

Stott, zaguera de 21 años, vio puerta con una media volea soberbia para otorgar la ventaja al equipo de Tony Readings ante las chinas. El gol, que cualquiera hubiera podido confundir con el tanto de una artillera veterana, proporcionó un gran impulso al partido y arrancó una sonora ovación al público congregado en Manitoba.

“El momento fue ideal; un principio perfecto de partido”, reconoce Stott. “Ahora, por supuesto, todo resulta muy descorazonador. Me llevé una gran alegría al marcar aquel gol y poner a mi equipo por delante, porque nos encaminaba hacia la clasificación. Por desgracia, al final no nos bastó”.

Con la mirada puesta en los Juegos Olímpicos
Entre los aspectos más positivos de la participación de Nueva Zelanda en Canadá 2015 figura la valiosa experiencia que ha cosechado el equipo y que, sin duda, le servirá para futuros objetivos. El Torneo Olímpico de Fútbol Femenino de Río de Janeiro será, por descontado, la nueva meta importante que se vislumbrará en el horizonte una vez se levante el trofeo mundial el 5 de julio en Vancouver. 

El núcleo del equipo de Readings es muy joven, lo que supone una ventaja que el seleccionador tratará de aprovechar en los próximos meses y años. El promedio de edad del combinado neozelandés que participa en Canadá 2015 es aproximadamente de 24 años y 9 meses, y varias de las jugadoras fundamentales de esta selección todavía no han cumplido 23 años.

“Hemos aprendido mucho en esta fase final y hemos demostrado con creces que podemos competir a este nivel”, comenta Readings. “Nos lameremos las heridas, volveremos a evaluar la situación y regresaremos más fuertes el año que viene para los Juegos Olímpicos”. 

Stott se hace eco de los comentarios de su entrenador, convencida de la capacidad de su equipo para sacudirse el polvo y olvidar el disgusto de la temprana eliminación. “Obviamente, ahora trabajaremos por llegar a los Juegos Olímpicos”, asegura.

“Ahora es nuestro objetivo principal. Lo que pasa es que, en estos momentos, cuesta muchísimo ver más allá de la decepción de la eliminación en la fase de grupos. Pero seguramente todas estaremos juntas para los Juegos Olímpicos y para el próximo Mundial. Muy pocas jugadoras habrán dejado el grupo, de manera que seguiremos muy fuertes”.

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