Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™

7 junio - 7 julio

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2019™

Perpetua NKWOCHA (NGA)

© AFP

Nacida el 3 de enero de 1976 en Amankwu Umuhu, estado federado de Imo, Nigeria
99 partidos como internacional, 80 goles

La jugadora

Desde hace tiempo, Nigeria es una de las selecciones punteras del fútbol femenino africano, y Perpetua Nkwocha ha desempeñado siempre un papel protagonista en las conquistas del combinado nigeriano. No en vano, Nkwocha fue el motor del equipo en cuatro ediciones de la Copa Mundial Femenina de la FIFA™ y en tres del Torneo Olímpico de Fútbol Femenino.

Jugadora versátil y de gran dinamismo que destacaba por sus excelentes regate y cambio de ritmo, Nkwocha siempre gozó además de un notable olfato de gol. La internacional nigeriana, que tenía en la mediapunta su hábitat más natural, fue la autora del gol que permitió a su selección imponerse por 1-0 a Canadá en los últimos minutos del duelo que enfrentó a ambos equipos en la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011 y sumar así el primer triunfo mundialista del conjunto africano en 12 años.

El Campeonato Femenino Africano es la competición en la que Nkwocha más ha brillado. No en vano, su currículum incluye cinco títulos de campeona continental y tres botas de oro como máxima goleadora del certamen africano. Los cuatro goles que le marcó a Camerún en la final de la edición de 2004 constituyen una extraordinaria marca que difícilmente será superada.

Con estos precedentes, no sorprende que Asisat Oshoala, la más reciente estrella surgida del fútbol nigeriano, se refiera a Nkwocha como la jugadora a la que quiere emular: “He intentado imitar su estilo de juego, pero no solo he aprendido de ella sobre el terreno de juego, sino también fuera de él. Me fijo en su carácter y me doy cuenta de que es un gran ejemplo para las jugadoras jóvenes”.

Nkwocha reside desde hace una década en Suecia, donde ejerce actualmente labores de entrenadora, y en ocasiones también de árbitra. Con todo, la exfutbolista mantiene el vínculo con el fútbol de su país natal, y en el Campeonato Femenino Africano del año pasado desempeñó la función de entrenadora auxiliar de la selección nigeriana que revalidó el cetro continental.

El palmarés

  • Cinco Campeonatos Femeninos Africanos de la CAF (2002, 2004, 2006, 2010 y 2014)
  • Elegida Jugadora Africana del Año en cuatro ocasiones (2004, 2005, 2010 y 2011)
  • Máxima goleadora del Campeonato Femenino Africano en tres ocasiones (2004, 2006 y 2010)

Los recuerdos

“En el aspecto individual, el momento más especial de mi carrera fue el gol que le marqué a Canadá”, declara Nkwocha a FIFA.com. “Me hizo muy feliz, porque ya estaba empezando a pensar que no iba a llegar nunca”, añade.

“Cuando participé en un Mundial por primera vez, lo máximo a lo que aspiraba el equipo era evitar que nos goleasen ampliamente. Con el tiempo hemos ido aprendiendo, creciendo y ganando en competitividad. Hoy en día tenemos muchas futbolistas que juegan en el extranjero y que aportan su experiencia a la selección”, explica.

“Cualquiera que juegue con una selección africana siente que está representando a todo nuestro continente, y mi caso no era diferente. En la actualidad, el fútbol africano está creciendo y estamos aprendiendo mucho. Llegará un día en el que África dominará el mundo y ganará el Mundial o el Torneo Olímpico de Fútbol”, concluye.

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