Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015

Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015™

Rampone: "Me parece increíble seguir todavía aquí"

Christie Rampone (L) and goalkeeper Hope Solo of USA prepare
© Getty Images

Christie Rampone, capitana de Estados Unidos, disputó este viernes su partido internacional número 300, saldado con la victoria por 3-0 sobre México que otorgó a las estadounidenses el pase a la Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015. La competición se convertirá en la quinta fase final mundialista que disputará Rampone, ganadora de tres medallas de oro olímpicas.

La capitana ha declarado a FIFA.com que jamás habría imaginado llegar tan lejos y ha expresado sus ansias por ganar un trofeo que Estados Unidos no alza desde 1999. La central, que cumplirá 40 años el próximo verano, ha recordado además algunos de los momentos más memorables de una carrera brillante en la cumbre del fútbol femenino que abarca ya casi dos décadas. 

Cuando usted debutó con la selección hace ya casi veinte años, ¿se le pasó por la cabeza que llegaría a disputar 300 partidos en sus filas?**
De ninguna manera. Estoy sorprendida de haberme mantenido tanto tiempo. No puedo creerme que todavía esté aquí. He pasado por muchos ciclos de cuatro años, y cada uno de ellos supone un nuevo comienzo. Se trata de un camino demasiado largo y difícil. Requiere muchísimo trabajo. Si me hubieran dicho cuando empecé que jugaría 300 partidos con mi país, me habría reído mucho.

En la historia, tan sólo un futbolista, hombre o mujer, ha cosechado más internacionalidades que usted: su antigua compañera Kristine Lilly. ¿Ve alguna posibilidad de igualar sus 352 partidos con la selección?*
La cifra me parece completamente inalcanzable. No creo que sea capaz.
*

¿Quizás porque tiene pensado poner el broche de oro a su carrera internacional *el año que viene *en el Mundial femenino?*
Me gustaría terminar la carrera ganando otro Mundial. Sería ideal. No lo he decidido todavía, pero últimamente pienso en ello cada vez más. No estoy completamente segura de que vaya a retirarme después del Mundial, pero parece probable.
*

A sus 39 años, es la única integrante de aquel equipo campeón de la Copa Mundial de 1999 que queda en la selección. ¿Qué importancia tiene para Estados Unidos recuperar el título después de una sequía tan prolongada?*
Tiene una importancia enorme. Ha pasado mucho tiempo desde 1999. Necesitamos concentrarnos en los pequeños detalles. Nuestro equipo se hace más fuerte cada día que pasa, pero también las demás selecciones. Debemos confiar en llegar a tope y darlo todo.
*

Hablemos de su nueva seleccionadora, Jill Ellis. ¿Está aclimatándose bien?*
La selección se construye desde arriba, a partir de la personalidad de la entrenadora. Ella es nuestra líder. Todo empieza en ella y, con suerte, su trabajo cala en el equipo. Primero hay que dotar el equipo de forma física y unidad, y después trabajar para hacer el fútbol que realmente quieres. A partir de ahí, las integrantes de la selección deben responsabilizarse de la calidad ofrecida.
*

¿En qué punto de este proceso cree usted que se encuentra ahora el equipo?*
No estamos dónde deberíamos para llegar a la final de un Mundial, pero empezamos a entender la filosofía de la seleccionadora. Además, se aprende de los errores y lleva tiempo conseguir que todo esto cuaje. Nuestro trabajo consiste en escuchar a la entrenadora y comprender lo que quiere transmitirnos. *

¿Les impone esta seleccionadora un concepto futbolístico nuevo para ustedes?*
Quiere que abramos el campo. Exige que la defensa salga con el balón jugado. Pide que juguemos al toque y creemos más espacios para llegar al área. Desea que desplacemos el balón por todo el campo y que no nos dediquemos únicamente a central balones largos para Abby [
Wambach]. Nos obliga a pensar. Se trata de un concepto nuevo y fresco. No queremos repetir la misma jugada una y otra vez.*

Parece un planteamiento más sutil, similar al de Japón, el equipo que las derrotó en la final del último Mundial, Alemania 2011…*
Tratamos de combinar más. Jugar más al fútbol y tener una buena visión para crear ocasiones. Queremos tener muchas opciones, más variedad en el juego. *

¿Son las demás selecciones, equipos poderosos como Alemania o Japón, las que están imponiendo estos cambios en el juego de Estados Unidos?*
Los rivales son cada vez más fuertes y nosotras tenemos que adaptarnos. No basta con destellos de calidad individual aquí y allá. Debemos jugar las once por delante y por detrás del balón. Nuestra guardameta ya no está ahí sólo para parar balones; también participa en las jugadas del equipo. El fútbol ha evolucionado.
*

En su opinión, ¿en qué sentido ha evolucionado el fútbol? *
Fíjese en las japonesas y en lo que están haciendo con su gran técnica y con su juego de pases cortos. No conseguimos romperlas porque forman un bloque compacto.
*

¿Qué momento de sus 17 años de carrera con la selección no se le olvidará jamás?*
El momento más destacado que nunca se me olvida sucedió en 2008. Estábamos preparándonos para irnos a los Juegos Olímpicos de Pekín cuando Abby [Wambach] se fracturó la pierna. Nos quedamos hechas polvo, porque no teníamos ni idea de cómo saldrían las cosas. Perdimos el primer partido, y la prensa, todo el mundo en realidad, se nos puso en contra. Pero nos recuperamos e hicimos un gran torneo. Fue increíble. Mantuvimos el compromiso y trabajamos como un bloque. No fue un camino de rosas, pero nos unimos como una piña para triunfar. El intenso entrenamiento dio sus frutos en aquella competición. Demostramos a quienes nos criticaban que estaban equivocados. Nuestras jugadoras dieron un paso al frente para ocupar el lugar de las que fueron cayendo por el camino. Eso es un equipo.
*

¿Hay alguna jugadora que le haya dado muchos quebraderos de cabeza, alguna delantera a la que no haya podido superar?*
Un duelo con Abby [
Wambach] es lo más difícil que hay, tanto en la liga [NWSL*] como en los entrenamientos con la selección. Su fortaleza es mi debilidad, sus virtudes son mis defectos. Me rompe los esquemas. Tiene un juego aéreo impresionante y gestiona los tiempos de forma increíble. Me mantiene siempre alerta y motivada.

Usted probó brevemente la dirección técnica cuando asumió la labor de jugadora-entrenadora con el Sky Blue FC en 2009. ¿Qué tal le fue? ¿Cree que, en el futuro, podría dedicarse profesionalmente a ello?
Nunca pensé que el trabajo de entrenadora sería apropiado para mí hasta que me obligaron a hacerlo. Pero me encantó. El equipo fue muy respetuoso y me aceptó. Todas las jugadoras me ayudaron muchísimo. Además, ser jugadora-entrenadora es un poco más fácil, porque estás con las compañeras sobre el terreno de juego y las sensaciones son diferentes. Casi todo me resultaba muy nuevo, como ver vídeos de partidos e interpretar lo que había que hacer y lo que había que cambiar. Lo mejor era comprobar que lo que planeabas funcionaba.**

¿Qué puede esperar la afición de la Copa Mundial Femenina en 2015?*
El fútbol femenino está alcanzando cotas de excelencia muy altas. Las federaciones están invirtiendo dinero y energía para fortalecerlo y potenciarlo. Creo que puede ser una competición magnífica, más incluso que el Mundial de Alemania, especialmente después del interés que suscitó el Mundial de Brasil de este año. *

Estados Unidos se volcó en el fútbol este verano con la sensacional actuación de su selección masculina en Brasil. ¿Puede la selección femenina mantener las buenas sensaciones en el país?**
Lo de Brasil fue soberbio. La emoción, la pasión y la afición se dejaron sentir en todas partes. Se televisaron todos los partidos y más público que nunca disfrutó de la competición. La expectación es enorme y estamos notándola en nuestra selección. Queremos poner de nuestra parte para que no decaiga.

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