Copa Mundial Femenina de la FIFA China 2007 ™

Copa Mundial Femenina de la FIFA China 2007 ™

7 junio - 7 julio

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2007™

Suecia y Noruega calientan motores

La perdurable y bien merecida reputación que tiene Escandinavia como riquísimo caldo de cultivo de futbolistas femeninas de talento, quedará subrayada una vez más este mes de septiembre: tres naciones nórdicas forman parte del quinteto que representará a Europa en la Copa Mundial Femenina de la FIFA que se disputará en China.

Puede que Dinamarca, Noruega y Suecia se hallen un poco rezagadas respecto a potencias como Estados Unidos y Alemania en la lista de favoritos teóricos, pero como las suecas llegaron a la final en la última edición y las noruegas siguen siendo uno de los únicos tres campeones del mundo en la categoría, el progreso de esta pareja de supuestos tapados está siendo vigilado de cerca.

Actualmente su evolución hace correr ríos de tinta. A diferencia de las danesas, que no empezarán su campaña de clasificación para el Campeonato Femenino de la UEFA sino hasta después del certamen de China 2007, Suecia y Noruega han entrado en acción en la Eurocopa a lo largo del último mes, en enconada pugna por la supremacía.

Otra vez diezmadas por la misma plaga de lesiones que acortó su aventura olímpica en 2004, las suecas de Thomas Dennerby están reaccionando bien ante la adversidad de su creciente lista de bajas, y se han despachado a gusto marcando 16 goles en sólo tres partidos de la fase previa continental sin conceder ninguno.

La pauta quedó establecida cuando una formación subalterna sueca desafió los pronósticos y venció por 2-0 a domicilio a Italia el 5 de mayo. Ese estándar fue ratificado el 16 y el 20 de junio en los dos triunfos consecutivos por 7-0, sobre Rumania fuera y sobre Hungría en casa, en el marco de la competición continental. La contundencia de esos resultados actuó como un bálsamo sobre las magulladas suecas, especialmente sobre la delantera Victoria Svensson, que celebró una suerte de victoria personal contra Rumania al firmar una manita.

Therese Sjogran y Lotta Schelin también hicieron diana en ese encuentro, y tanto Sjogran como Svensson volvieron a acertar cuatro días después, cuando Suecia se desquitó de la intempestiva retirada de Hanna Ljungberg apabullando a Hungría.

Ese tanteo dejó a las suecas cómodamente encaramadas en lo más alto de su grupo, con seis puntos de diferencia sobre Italia. Si a eso se añade la magnífica puntería desplegada en la campaña de clasificación para la Copa Mundial Femenina de la FIFA, que se saldó con 32 goles a favor y 6 en contra, no es de extrañar que Dennerby esté contento. "Nos prometimos que saltaríamos al campo y haríamos un buen trabajo desde el principio, y eso es exactamente lo que hemos hecho", comentó tras el duelo contra Hungría. "¡La cosa pinta bien después de los tres últimos partidos jugados!".

Ljungberg engrosa la lista de bajas
No todo es un camino de rosas en el campo sueco, sin embargo. El mencionado abandono de Ljungberg en el minuto 7 de partido sirvió para exacerbar las dudas en torno a una emblemática jugadora que está siendo cada vez más castigada por las lesiones. La veterana de 28 años, que se marchó del campo llorando, se había recuperado recientemente de una lesión en el muslo, y el esguince que acaba de sufrir en el gemelo en el choque contra las húngaras la mantendrá apartada del césped entre cinco y seis semanas.

Ljungberg está empeñada en curarse a tiempo para ocupar su asiento en el avión a China, pero la incertidumbre en torno a la ariete que hizo 10 goles en sólo 5 partidos de clasificación se ha sumado a las preocupaciones del seleccionador. Por si fuera poco contratiempo perder a las inquebrantables Malin Mostrom, Linda Fagerstrom y Anna Sjostrom por jubilación, Dennerby también se ha visto obligado a prescindir de Therese Lundin, Sara Larsson, Madelaine Edlund y, más recientemente, Josefine Oqvist, por lesión.

La delantera de 23 años, de hecho, acaba de ser definitivamente descartada para la Copa Mundial Femenina de la FIFA al desgarrarse el ligamento cruzado anterior de la rodilla durante un compromiso con su club, el Linkoping. "No imaginé que las cosas iban a torcerse tanto", lamentó Dennerby. "No hay forma de sustituir a Oqvist. Es única".

El estratega sueco se ha puesto a hacer malabarismos para reconstruir su escuadra, y cruza los dedos para que Ljungberg pueda intervenir en el próximo amistoso de preparación contra Dinamarca antes de enfrentarse oficialmente a Nigeria en su estreno en la cita mundialista el 11 de septiembre.

*Gulbrandsen reconforta a Berntsen
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El homólogo noruego de Dennerby, Bjarne Berntsen, no tiene esos problemas. De hecho, mientras Suecia se impacienta por la pérdida de su principal estrella, Noruega celebra el regreso de una de sus abanderadas.

Tras el año de baja por maternidad a raíz del nacimiento de su primer hijo en 2006, Solveig Gulbrandsen ha tardado muy poco en reacomodarse en la escena internacional con sus influyentes actuaciones en las victorias de Noruega sobre Israel y Austria en los dos sucesivos encuentros de clasificación para la Eurocopa. La maestría de Gulbrandsen en la medular es clave para el expansivo estilo de fútbol que Berntsen ha trabajado tanto por implantar, y también constituye una amenaza en el área contraria, como bien demostró al anotar el segundo gol de Noruega en la lección a domicilio impartida a Israel el 17 de junio (3-0).

El siguiente asalto disputado cuatro días después sirvió a la volante de 26 años para recordar a todo el mundo su fotogenia: de un zambombazo desde los 27 metros con el pie derecho, quebró la tenaz resistencia austriaca al filo del descanso. Melissa Wiik y Trine Ronning fueron las otras dos anotadoras en el 3-0 que dejó a Noruega empatada a seis puntos con Rusia, uno por detrás del líder, Polonia, aunque con dos partidos menos.

Con todo, Berntsen, que fue internacional con Noruega y condujo a la selección femenina de su país hasta la final de la Eurocopa de la UEFA 2005, es un tipo lo bastante avisado para entender que estos paseos no deben distraer a sus pupilas de la necesidad de subir el pistón antes de volar a China. El estratega de 50 años se ha propuesto como meta ascender al podio del certamen y ha organizado exigentes partidos de fogueo contra Alemania, Estados Unidos y Canadá, tras admitir que, en sus enfrentamientos contra Israel y Austria, su combinado había encarado a "dos equipos que no están entre los mejores de Europa". "Necesitamos un poco de rodaje contra las principales selecciones antes de la Copa Mundial, para que nuestras jugadoras puedan ponerse al nivel requerido y ver que aún les queda trabajo por hacer antes de que comience el torneo", aseveró.

A falta de menos de dos meses para el inicio del campeonato, el tiempo para la puesta a punto se hace cada vez más precioso.

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