Copa Mundial Femenina de la FIFA China 2007 ™

Copa Mundial Femenina de la FIFA China 2007 ™

7 junio - 7 julio

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2007™

Suecia sueña con volver a lo grande

Un aspecto muy significativo de la última edición de la Copa Mundial Femenina de la FIFA fue la preeminencia del poderío físico en el fútbol femenino y la evidencia de su competitividad creciente. April Heinrichs, que en aquella época estaba al frente de la selección estadounidense, llegó a lanzar una advertencia: "Tenemos que asegurarnos de que nuestro deporte no se vuelva demasiado físico, que no se base en la pura potencia".

Alemania, que a la postre se proclamaría campeona mundial, representó este cambio a la perfección. Por este motivo, muchos puristas cayeron rendidos a los pies de Suecia, que perdió la final, pero se reveló contra esta nueva tendencia basando su juego en las facetas más puramente estilísticas de este deporte.

Esto no quiere decir que el equipo que dirigía Marika Domanski-Lyfors fuera el "incauto" del certamen. Ni mucho menos. Las suecas llegaron tan lejos porque sabían mover el balón. Para ello se servían de pases cortos en el mediocampo, orquestados por jugadoras como Malin Mostrom, o de espectaculares cabalgadas protagonizadas por la enérgica Hanna Ljungberg o por la genial regateadora Victoria Svensson. Las escandinavas ofrecieron un espléndido espectáculo en todos sus partidos en Estados Unidos y, al mismo tiempo, lograron dejar por el camino a equipos con más poderío físico como Nigeria y Canadá. Suecia derribó incluso a la potente Brasil durante su imparable trayectoria hasta la final.

Rubias explosivas
Nueve integrantes de la selección que participó en Estados Unidos 2003 regresarán a la cita mundial femenina el próximo mes de septiembre en China, armadas con el recuerdo de aquella desgarradora derrota por un gol de oro ante Alemania en Los Ángeles. Aquel partido supuso un tremendo golpe para las jugadoras pero también un hito para el fútbol femenino sueco, ya que batió récords de audiencia en el país nórdico.

A pesar de las evidentes similitudes entre los dos equipos, debido principalmente a la presencia de algunas jugadoras infatigables como Hanna Ljungberg y Victoria Svensson, las suecas también han incorporado cambios a la promoción de 2003. El primero de ellos es la presencia del entrenador Thomas Dennerby, el ex-jugador del Hammarby que ha tomado el testigo de la carismática Domanski-Lyfors, ahora al frente de China, la selección anfitriona de la cita mundial.

Tampoco estará presente en esta ocasión la guardameta Caroline Jönsson, cuyas acrobacias bajo los palos rozaban a menudo lo imposible. Un desgarro en el ligamento cruzado de la rodilla ha abierto las puertas de la selección a su sustituta, Sofia Lundgren. Las bajas de Josefine Öqvist y Frida Nordin también suponen una gran pérdida para el veterano conjunto, a punto de emprender viaje a Extremo Oriente en la que será la quinta participación de Suecia en la Copa Mundial Femenina de la FIFA.

Dennerby y sus chicas terminaron en un respetable tercer puesto en la Copa Algarve 2007, tras su decepcionante actuación en el campeonato escandinavo. A pesar de las ausencias de estas valiosas jugadoras, un buen número de veteranas que regresan a la selección."Obviamente, perder a jugadoras tan decisivas en vísperas de la Copa Mundial supone un duro golpe, pero tenemos un equipo muy potente y experimentado y deberíamos ser capaces de entrar en la pugna por las medallas en China".

Esperanza para Hanna
La delantera del Umeå IK Hanna Ljungberg (que hace unos años recibió una invitación para jugar con el Perugia, un equipo masculino de la Serie A italiana) ha tenido que hacer frente a una interminable racha de lesiones desde 2003. Pero su presencia en la selección nacional, junto a su compañera en ataque Victoria Svensson, podría ser la clave del éxito de Suecia en China 2007. Rápida, enérgica y con un gran olfato goleador, elegida en su día Jugadora Sueca del Año, fue la delantera más temida del combinado nórdico en Estados Unidos 2003, con tres dianas y dos pases de gol. Seguro que ahora está deseando volver a unir sus fuerzas con las de otras veteranas como Hanna Marklund, Malin Mostrom y Therese Sjogran, cada una de las cuales tiene a sus espaldas más de cien convocatorias con la selección.

"Hanna (Ljungberg) está luchando por volver y ya sabemos de lo que es capaz, así que estoy contento", apuntó Dennerby recientemente.

Aunque ya han pasado cuatro años y las suecas ya no son aquel alegre grupo que se abrió paso hasta la final del último campeonato mundial, las estadísticas indican que su buena puntería y su férrea defensa siguen intactas. En su impresionante actuación en la competición de clasificación europea, marcaron 32 tantos (uno más que Alemania, vigente campeona del mundo) y sólo concedieron seis.

Pero, aparte del optimismo y de los éxitos pasados, una cosa es segura e ineludible: esta vez, las suecas están encuadradas en el grupo más reñido del certamen, junto con Nigeria, Estados Unidos y la RDP de Corea. Las subcampeonas del mundo tendrán que dar lo mejor de sí mismas para pasar a cuartos.

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