Copa Mundial Femenina de la FIFA Alemania 2011 ™

7 junio - 7 julio

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011™

Sundhage: "Mi vaso está medio lleno"

© Getty Images

Pia Sundhage recuerda que era una persona "distinta" y "un poco rara" a ojos de los demás en los comienzos de su carrera como futbolista a mediados de los años sesenta, cuando aún no era normal que las mujeres jugaran al fútbol.

Desde entonces, los tiempos han cambiado mucho. Sundhage ha dejado tras de sí una larga y fructífera estela como jugadora y entrenadora, y este año quiere volver a encaramarse a la cresta de la ola en la cita de Alemania. Como seleccionadora de la escuadra femenina de Estados Unidos le gustaría causar sensación con sus pupilas en la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011.

Sundhage fue campeona de Europa con su país en 1984, participó en otros dos campeonatos del mundo, y en 1991 se subió al tercer escalón del podio en la Copa Mundial celebrada en China. Como segunda entrenadora de Marika Domanski Lyfors, respiró el ambiente mundialista al mando de la RP China en el certamen global de 2007. Un año más tarde, se puso al frente del combinado femenino estadounidense y lo guió hasta la victoria en la Copa Algarve y en los Juegos Olímpicos.

Aunque Estados Unidos ha sido el último combinado nacional en clasificarse para Alemania 2011, tras derrotar a Italia en la repesca intercontinental, la entrenadora de 50 años se muestra confiada de cara a la pugna por el título mundial. Eso y mucho más nos cuenta en la entrevista que ha concedido a FIFA.com.

¿Cómo empezó a jugar al fútbol?
Yo tenía cinco o seis años cuando empecé a jugar al fútbol con mis vecinos. Por aquel entonces las chicas no jugaban al balón, pero yo era distinta, incluso un poco rara para algunos. Por suerte, mis padres eran listos y desde el principio me dijeron que debía hacer lo que más me gustara. Así fue como empecé a jugar al fútbol. Mi primer partido serio lo disputé a los 11 años, y recuerdo que en mi equipo había una chica de 25. "Vaya, pues sí que es vieja", pensé entonces [ríe].

Como acaba de mencionar, en aquellos tiempos no era normal que las mujeres jugaran al fútbol. ¿Cómo se le ocurrió la idea de que este podía ser su deporte?
Los fines de semana daban siempre por televisión los partidos de la Premier League inglesa, y a mí me gustaban. Lo que me atraía era el placer que sentía al marcar goles. Por aquel entonces, el balonmano era un deporte muy popular, pero muchas jugadoras nos cambiamos de golpe al fútbol. Estábamos orgullosas de poder hacer lo que los chicos hacían.

¿Qué recuerdos guarda de la primera Copa Mundial Femenina de la FIFA en 1991?
Fue todo un acontecimiento. Fue indescriptiblemente emocionante. En 1984 celebramos el primer Campeonato Europeo. Luego participé muy activamente en la promoción del Mundial, al que llegué con 31 años. Tuvimos la oportunidad de igualar a los hombres. Todavía hoy me llenan de orgullo la cantidad de aficionados que asistieron y el magnífico ambiente en los estadios. Fue una experiencia extraordinaria, aunque no nos coronáramos campeonas del mundo.

Cuatro años más tarde se celebró la Copa Mundial en su país, Suecia. ¿Qué recuerdos guarda de aquel torneo?
Me acuerdo de Mia Hamm, curiosamente, por los esfuerzos que hizo para promocionar nuestro Mundial. En el primer partido nos enfrentamos a Brasil, y la respuesta de los aficionados y los medios de comunicación fue asombrosa. Aquel torneo fue muy positivo para el desarrollo del fútbol femenino en general.

¿Por qué la selección femenina de Suecia era tan fuerte entonces?
Creo que se debía en primer lugar a lo fuertes que son las mujeres en nuestra sociedad. De niña tuve que cambiarme el nombre de Pia a Pelle, porque no me dejaban jugar si era chica. Por suerte, hoy ya no hay esos problemas. Hemos adquirido el derecho a jugar al fútbol. De ahí que también triunfemos sobre el terreno de juego.

Después de una larga carrera como futbolista, se ha hecho entrenadora. ¿Cómo fue el cambio?
No fue una decisión deliberada. Simplemente ocurrió. Siempre me ha gustado el fútbol, porque me fascinan las cosas que pueden pasar sobre el campo. Empecé a entrenar a las selecciones femeninas juveniles cuando aún jugaba al fútbol, y me saqué la máxima licencia de entrenadora a los 27 años. A este deporte le tengo que agradecer muchas amistades y grandes experiencias, y pensé que había llegado el momento de dar algo a cambio. Es el mejor empleo que se puede tener.

¿Ser seleccionadora del equipo femenino de Estados Unidos es también el mejor cargo que se puede desempeñar?
Sí, definitivamente. De eso no tengo ninguna duda. De chica yo quería entrenar a un equipo masculino, pero ahora estoy muy contenta donde estoy. Este deporte se está desarrollando a una rapidez enorme y hay que crecer constantemente para no quedarse atrás. Eso, en mi opinión, lo hace realmente interesante.

Su selección ha sido la última en clasificarse para la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011. ¿Cómo valora ese hecho ahora que ya ha pasado el trago?
Mi vaso está medio lleno. La clasificación ha tenido efectos positivos. En un principio dimos demasiadas cosas por descontadas y luego casi se hizo demasiado tarde para corregir nuestros errores. Pero hemos aprovechado nuestra segunda oportunidad. Hoy en día ya no basta con recurrir a la fuerza. Hay que trabajar duro en la organización táctica, porque hay muchos equipos de calidad. En la repesca demostramos nuestras facultades y nos hemos clasificado merecidamente para el Mundial.

A su juicio, ¿quién es la favorita al título, y hasta dónde cree que llegará con su equipo?
Hasta el momento se ha hablado mucho de Alemania, pero ahora toca hablar de Estados Unidos. Nos estamos concentrando en nuestro partido contra Corea del Norte; no pensamos en la final todavía. Quiero disfrutar del camino. Ahora nos esforzaremos por cambiar aquellas cosas que no han funcionado últimamente. En cualquier caso, los aficionados pueden esperar un espectáculo magnífico, porque la celebración de este Mundial en Alemania es lo mejor que le podía haber pasado al fútbol femenino.

¿Ve usted despuntar nuevas estrellas en el firmamento del fútbol femenino?
El Mundial Sub-20 demostró que hay unas cuantas jugadoras jóvenes maravillosas. Es cierto que en los próximos seis meses seguramente no veremos aparecer nuevas estrellas, pero yo confío plenamente en que las jugadoras ya consagradas ofrezcan grandísimas actuaciones. Y por supuesto que habrá alguna que otra jugadora joven que se lucirá.

¿Se trata de una señal del constante desarrollo del fútbol femenino en las últimas décadas?
Desde todo punto de vista. La mayor diferencia ahora mismo es la técnica. Entre las selecciones ya no hay grandes diferencias de rendimiento, como había antes. El juego se ha igualado mucho. Todas las futbolistas están en forma, aunque también lo estaban antes. El próximo paso será la táctica. Leer la jugada y tomar las decisiones correctas a la mayor velocidad posible será el próximo desafío.

Para terminar, ¿quiénes entrenan mejor a los equipos femeninos, los hombres o las mujeres?
A la hora de evaluar la calidad de un entrenador, el sexo no tiene nada que ver. Pero a las mujeres nos cuesta mucho encontrar trabajo como entrenadoras. Yo tuve la suerte de poder trabajar en China, Noruega y ahora en Estados Unidos, pero eso no es muy frecuente entre mis colegas. Con todo, debo decir que solo una mujer que haya superado todos los obstáculos a los que las mujeres tienen que enfrentarse durante su carrera sabe lo que significa jugar a este nivel tan alto. Si eso nos hace o no mejores entrenadoras deben decidirlo otros.

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