Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™

Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™

Archivo del Mundial Femenino

La vez que Estados Unidos apostó y ganó

A wide shot of the stadium during the Women's World Cup Game, featuring Denmark and USA at East Rutherford, 19 Jun 1999.
© Getty Images
  • EE.UU. 1999 batió récords de asistencia en la Copa Mundial Femenina
  • El Giants Stadium, fotografiado durante el EE.UU. y Dinamarca
  • La idea inicial era hacer un torneo a mucha menor escala

Los estadios enormes, llenos hasta la bandera y bañados por el sol —como el que vemos aquí— acabaron convirtiéndose en una de las imágenes más características de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 1999™. Sin embargo, no estaba previsto que el torneo fuera así.

De hecho, el plan inicial era hacer un torneo a mucha menor escala y que los partidos se jugaran en pequeños recintos ubicados en la costa este del país. Pero, en Atlanta 1996, la selección estadounidense se colgó la medalla de oro en el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino ante 76.489 espectadores, y el entusiasmo de su afición hizo recapacitar a los organizadores.

En cualquier caso, cambiar a un formato que incluía sedes en ambas costas —haciendo uso de muchos de los imponentes estadios que albergaron la Copa Mundial de la FIFA™ en 1994—, entrañaba un riesgo importante. Al fin y al cabo, la Copa Mundial Femenina de 1995 había concluido con una asistencia media por partido inferior a 4.500 espectadores y una asistencia total de 112.213 personas.

Incluso las futbolistas se temían lo peor. “Estábamos preocupadas”, reconocía Kristine Lilly, estrella de aquel combinado estadounidense. “No queríamos jugar un Mundial en grandes estadios y sin gente en las gradas”.

Pero la apuesta salió bien. En lugar de gradas desiertas, Lilly y las suyas se encontraron estadios llenos hasta la bandera: 90.000 hinchas se dieron cita en el Rose Bowl, y el público también abarrotó el grandioso Giants Stadium de Nueva Jersey, como muestra la preciosa instantánea de arriba.

Otras imágenes, como la emblemática celebración de Brandi Chastain al conquistar el título, la actuación de Jennifer López en la ceremonia inaugural y la presencia de Bill Clinton en la final, contribuyeron a que esta edición elevara la Copa Mundial Femenina a cotas desconocidas hasta entonces.

Edición Asistencia total Número de partidos Promedio de asistencia
RP China 1991 510.000 26 19.615
Suecia 1995 112.213 26 4.316
EEUU 1999 1.194.215 32 37.319
EEUU 2003 679.664 32 21.240
RP China 2007 1.190.971 32 37.218
Alemania 2011 845.711 32 26.428
Canadá 2015 1.353.506 52 26.029

“Tendrá una repercusión mucho mayor de lo que la gente cree”, predijo el presidente Clinton. Y no se equivocó. El certamen no ha hecho más que crecer desde entonces, y las estrellas del presente destacan aún hoy la huella indeleble que dejó en ellas Estados Unidos 1999.

“[El Mundial de 1999] es la razón por la que estoy aquí, por la que estoy en Estados Unidos y por la que juego con su selección. Cuando lo vi tenía nueve años, y enseguida supe lo que quería hacer y dónde quería jugar”, declaró Sydney Leroux, campeona del mundo hace cuatro años.

En cuanto a los récords de asistencia, uno se batió en Canadá 2015, pero la media de 37.319 espectadores por partido continúa siendo la más alta de la historia. No obstante, si algún día llega a superarse esa marca, seguro que las estrellas de 1999 serán las primeras en alegrarse.

¿Sabías que...?
En una cobertura sin precedentes del fútbol femenino, el triunfo de Estados Unidos en 1999, así como la famosa celebración de Chastain, ocuparon las portadas de publicaciones como NewsweekSports Illustrated y Time Magazine. En el expositor del año 1999 del Museo del Fútbol Mundial de la FIFA luce una copia de aquel número del Newsweek.

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