Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™

7 junio - 7 julio

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2019™

Beckie: "Iremos a Francia para ser campeonas"

© AFP
  • A sus 24 años es una de las perlas de Canadá
  • Debutó esta temporada en Inglaterra con el Manchester City
  • Francia 2019 sería su primera Copa Mundial Femenina

La selección femenina de Canadá, inmersa en los preparativos para la Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019, tiene un marcado sabor europeo. Varias de sus internacionales militan en el Olympique de Lyon, el París Saint-Germain y el Manchester City, algunos de los clubes más poderosos del continente.

Una de ellas es Janine Beckie, de 24 años. La delantera está a punto de cumplir 50 partidos con su selección y de estrenarse en una Copa Mundial Femenina. Beckie abandonó el Sky Blue FC estadounidense en agosto de 2018 para recalar en el Manchester City, y su valoración de lo que va de curso en Inglaterra no puede ser más positiva.

"Es un mundo completamente distinto en comparación con Estados Unidos. Y, de momento, está siendo una gozada", afirma Beckie a FIFA.com. "Es una experiencia muy nueva en términos futbolísticos. Me apetecía estar en un entorno que me exigiera día a día en la antesala del Mundial".

"Sé que otras chicas de la selección también dieron este salto. Para Kadeisha Buchanan y Ashley Lawrence, por ejemplo, pasar directamente de la universidad a jugar en el Lyon y en el PSG fue un cambio brutal, pero también muy beneficioso. El hecho de que dieran el salto a Europa ha beneficiado enormemente nuestro juego".

Por si el aliciente de fichar por uno de los clubes europeos más importantes no era suficiente para Beckie, el Manchester City recibió además una recomendación personal de una de las grandes figuras de este deporte. Carli Lloyd, excompañera de equipo de Beckie en Houston Dash y Sky Blue, jugó cedida en el City en 2017 y no dudó en contarle todo sobre su nuevo club antes de su traspaso.

"Carli solo tenía buenas palabras", confiesa Beckie. "Estuvo poco tiempo en el Manchester City, pero le encantó el equipo, el estilo de juego y la cultura futbolística de Manchester. Se alegró mucho de mi fichaje, y todavía seguimos en contacto".

¿Sabías que...?

  • Beckie marcó a los 20 segundos de partido en el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino Río 2016.

Al tiempo que aporta su granito de arena para que el City vuelva a ganar la Women's Super League inglesa, Beckie disfruta aprendiendo de un estilo de fútbol distinto.

"Creo que, aparte de la cultura, los elementos físicos y tácticos del juego representan las mayores diferencias", señala. "El fútbol que se practica en Estados Unidos es más físico, más de ida y vuelta. No se basa tanto en la posesión [ndlr: en comparación con Europa]".

"Lo que he notado es que, en Inglaterra, incluso los equipos de la parte baja de la tabla intentar jugar el balón".

Lógicamente, Beckie está centrada ahora en su día a día con el City, pero Francia 2019 acaparará, próximamente, toda la atención. A pesar de que Canadá se ha colgado el bronce en las dos últimas ediciones de los Juegos Olímpicos —Beckie brilló en Río 2016, donde marcó tres goles—, lo cierto es que todavía no ha subido al podio en una Copa Mundial Femenina. Eso sí, el combinado dirigido por Kenneth Heiner-Moller apunta muy alto en la prueba reina de este año.

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"Nuestro deseo es ganar, y viajaremos allí con la intención de ser campeonas", sostiene Beckie. "Tenemos la capacidad, la estructura, las jugadoras, el cuerpo técnico... Todo lo que hace falta. Las dos medallas de bronce olímpicas fueron sensacionales para nosotras, y han unido más que nunca a la afición canadiense".

"Creo que vamos a ser la selección mejor preparada del Mundial. Si vieran el trabajo diario de nuestro cuerpo técnico, también lo creerían. Este Mundial nos hace mucha ilusión, y queremos volver a casa con el título de campeonas".

Sobre el Grupo E en Francia 2019:

  • Camerún: "Son un poco impredecibles, pero será un partido interesante para nosotras".
  • Nueva Zelanda: "Es una selección que cubre muy bien la zona central de la cancha y tiene buenas jugadoras. Seguro que nos creará problemas".
  • Países Bajos: "Nuestro rival más fuerte. Ganó la Eurocopa y tiene un gran elenco de figuras: desde Lieke Martens a Shanice van de Sanden".

En su objetivo por hacer historia en Francia 2019, Canadá confiará en la sabiduría, la experiencia y la pericia de Diana Matheson y Christine Sinclair, sus futbolistas bicentenarias: suman nada menos que 476 internacionalidades entre ambas.

Además, Sinclair está a apenas seis goles de igualar el récord absoluto de Abby Wambach, autora de 184 tantos.

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"Diana ha sufrido varias lesiones en los últimos dos años, lo que le ha impedido concentrarse con la selección, pero es uno de los pilares del equipo y no hay quien le gane en cuanto a esfuerzo", asegura Beckie. "Cuando tienes jugadoras con más de 200 partidos internacionales a sus espaldas y tú aún te has estrenado en un Mundial, buscas su apoyo".

"No hay palabras para describir todo lo que nos aporta Christine. Es nuestra capitana, y estoy segura de que batirá el récord mundial de goles. Quiere acabar su carrera en lo más alto, y dice que nunca ha visto a Canadá tan capacitada para ser campeona como ahora".

"Queremos hacerle ese regalo en agradecimiento por todo lo que ha hecho por su país", concluye.

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