Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™

7 junio - 7 julio

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2019™

Kirby, entre Marta y Messi

© Getty Images
  • A Fran Kirby se la conoce como la ‘Mini Messi’
  • Phil Neville cree que está por encima de Marta
  • Y ella piensa que Inglaterra puede ganar en Francia 2019

“Elegiría a mi número 10 por encima de la número 10 de Brasil todos los días, eso está claro”.

Fran Kirby sonrió avergonzada, como rechazando esa idea. Su seleccionador, Phil Neville, acababa de atreverse a calificarla por encima de la incomparable Marta. Hace trece meses, el mundo habría mostrado una sonrisa burlona ante una comparación tan caprichosa entre la brasileña y la artista de la selección de Inglaterra. Pero ya no…

Kirby solamente jugó 7 partidos como titular en la Women’s Super League inglesa durante sus dos primeras temporadas en el Chelsea, donde recaló en 2015. La delantera sufrió una fractura en la rodilla, un edema óseo, una tendinitis rotuliana y un esguince de tobillo de grado 3. Tuvo que someterse a magnetoterapia, tratamiento con ultrasonidos, hidroterapia, analgésicos e inyecciones de plasma rico en plaquetas (PRP).

Sin embargo, un año maravilloso sacado directamente de un cuento de hadas de Charles Perrault ha instaurado a Kirby como una de las mejores jugadoras del planeta en la cuenta atrás hacia la Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™. Merced a sus proezas con las bicampeonas inglesas, la cerebro de 1,57 metros del Chelsea emuló a su homólogo masculino Mo Salah adjudicándose los premios a la mejor futbolista del año en Inglaterra tanto para sus compañeras de profesión como para la Asociación de Periodistas de Fútbol (FWA).

Y también ha trasladado su gran momento en el fútbol de clubes a la escena internacional. El pasado marzo, gracias a una Kirby esplendorosa, Inglaterra arrolló a Francia por 4-1 de camino a quedar subcampeona en la Copa SheBelieves. Hace dos sábados, jugando de mediapunta, Kirby marcó el único gol contra Brasil con un astuto y sutil remate de cabeza. Tres días después, esta vez como punta de lanza de las Lionesses, la jugadora de 25 años rompió la cintura a Ellie Carpenter dentro del área, se revolvió e incrustó el balón al fondo de las mallas en un 1-1 contra Australia.

“Creo que Fran todavía no ha desarrollado al máximo todo su potencial”, añadió Neville tras su elogiosa comparación con Marta. “Es capaz de hacerlo prácticamente todo”.

Kirby respondió: “Lógicamente, es un gran cumplido para mí. Tengo un respeto tremendo por Marta. Siempre me ha encantado verla jugar, y me encanta ver lo que hace con el balón. Si puedo tratar de emularla en algún aspecto, estaré contenta con ello”.

No se trata de la primera comparación engorrosa con la que ha tenido que cargar Kirby. Su golazo en jugada individual contra México en Canadá 2015 la llevó a ser calificada como la ‘Mini Messi’. Y el apodo perduró…

“No es algo que puedas volverte hacia tu entrenador y decirle: ‘Por favor, no me llames así’, porque es un elogio tremendo”, explicaba. “Pero lleva aparejada una presión añadida. La gente espera que regatees a diez jugadoras y marques por tener ese apodo”.

Puede que Kirby sea modesta, pero no se muestra tan comedida en relación a las aspiraciones de su país, Inglaterra, que llegó a semifinales en Canadá 2015 y en la Eurocopa Femenina del año pasado. Al preguntarle si quedar campeonas en Francia 2019 está fuera de su alcance, Kirby respondió de manera rotunda:

“No, desde luego que no. Hemos llegado ya a dos semifinales y sentimos un gran dolor en ambas. Fueron muy decepcionantes para nosotras, así que tenemos que asegurarnos de que hemos aprendido de esas derrotas y de llegar hasta el final”.

Kirby embellece el ‘fútbol total’ por el que aboga Neville; e incluso luce con el Chelsea el dorsal número 14 que convirtió en un símbolo el principal padrino del concepto, Johan Cruyff, aunque lo haga porque su ídolo es Thierry Henry. Ella es imaginativa, versátil e incisiva, se mueve con perspicacia y se sincroniza armónicamente con sus compañeras.

“Demostramos nuestra valía cuando jugamos en la Copa SheBelieves”, apuntó Kirby. “Ya tenemos la experiencia, pero queremos asegurarnos de que llegaremos hasta el final”.

¿Podrá Fran Kirby hacer que Francia 2019 pase a la historia como ‘Fran 2019’?

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