Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015

Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015

7 junio - 7 julio

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015™

Un bronce para curar heridas

Steph Houghton and Ellen White of England
© Getty Images

Pocos deportes pueden proporcionar altibajos de tanto contraste como el fútbol. Es algo con lo que sin duda estarán de acuerdo las 23 integrantes de la selección inglesa en Canadá 2015. El viernes, Inglaterra sufrió un golpe devastador cuando un desafortunadísimo gol en propia meta en el penúltimo minuto del partido puso fin a su sueño de alcanzar la final. Laura Bassett, la defensora que tuvo la mala suerte de marcarlo, salió entonces de la cancha llorando y se dirigió al autobús del equipo con la cara envuelta en una toalla.

Pero solo tres días más tarde la alegría de las inglesas era palpable después de ganar 1-0 en la prórroga de un choque muy tenso. Acababan de vencer a Alemania, su primer triunfo en 21 partidos ante las bicampeonas del mundo, con lo que se colgaban la medalla de bronce de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015™. Esta vez, las jugadoras dieron una vuelta de honor al Estadio de la Commonwealth de Edmonton y disfrutaron cada segundo, como se vio con sus bailes.

La capitana Steph Houghton fue un ejemplo perfecto de la determinación y la entrega del equipo, al realizar innumerables intercepciones bien medidas durante el encuentro, incluido un despeje crucial bajo la línea de meta. Tras la victoria, explicó que sobreponerse a la decepción de las semifinales había representado un reto físico y psicológico. “No voy a mentir, los últimos días han sido duros”, declaró Houghton a FIFA.com tras el partido.

“Como grupo, hemos tenido que permanecer unidas, lo hicimos durante todo el torneo. Creo que esta medalla es merecida. No es fácil enfrentarse a Alemania, la campeona de Europa, por la que tenemos un gran respeto. Hoy hemos visto a una selección inglesa con mucho carácter y afán de triunfo”, añadió. 

“Estábamos decepcionadas por la semifinal, después de haber llegado a rozar la clasificación para la final del Mundial. Sabíamos que hoy nos esperaba un examen muy complicado, aunque éramos conscientes de que teníamos la oportunidad de ganar una medalla".

Fuerza y valentía
Y nadie mostró más fortaleza psicológica que la compañera de Houghton en el eje de la defensa, Bassett, titular a pesar de haber tenido unos últimos días complicados. “Con su actuación ha demostrado su profesionalismo y lo que significaba para ella”, señaló Houghton. “Yo fui la primera en ir a darle un abrazo cuando sonó el pitido final, porque hemos pasado por muchas cosas juntas, y jugar con ella en la defensa ha sido asombroso”.

El logro del equipo en Canadá 2015 pasará a la historia como un hito del fútbol femenino inglés. Su mejor registro anterior en la cita mundialista era un puesto en cuartos de final de un torneo con 16 selecciones participantes. La transformación realizada en los últimos tiempos a las órdenes del nuevo técnico, Mark Sampson, ha sido extraordinaria. Hace apenas dos años, Inglaterra se despedía del Campeonato Femenino de la UEFA sin ganar ni un solo partido, y en este último mes se recuperó de la derrota sufrida ante Francia en su estreno y cosechó cinco victorias, ante rivales como Noruega, excampeona, y Canadá, país organizador.

Houghton espera que las prestaciones del equipo impulsen todavía más el fútbol femenino en Inglaterra. “Ojalá hayamos inspirado a todo un país”, indicó la zaguera del Manchester City. “A ver si cuando volvamos empieza a asumirse lo que hemos hecho”.

“En el fondo teníamos la idea de servir de inspiración a las chicas y a los chicos para que jueguen al fútbol, y creo que lo hemos logrado. El apoyo que hemos tenido en nuestro país ha sido increíble. Ojalá la gente vuelva a disfrutar con el fútbol inglés, y eso es positivo para todo el mundo”, concluyó la capitana.

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