Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™

7 junio - 7 julio

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2019™

Tailandia, un fútbol con presente brillante pero mucho por construir

© FIFA.com
  • Tailandia se clasificó para su segundo Mundial Femenino consecutivo
  • Hay avances, pero todavía queda mucho por hacer fuera del campo
  • La directora general de la selección recibió formación de FIFA

Tailandia selló el mes pasado su billete para la Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™ merced a su mejor actuación en la Copa Asiática Femenina de la AFC en más de tres décadas. Sin duda, una gesta notable para este país del Sudeste Asiático, que logró por segunda ocasión consecutiva la clasificación para la prueba reina.

Una de las personas que más está disfrutando de esta gran hazaña es Rumpha Ploy Varaveerakul, directora general de las tailandesas. "Uno de nuestros objetivos era clasificarnos para la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2019, y lo hemos conseguido", señala Varaveerakul a FIFA.com. "Todas las futbolistas estuvieron fantásticas en este tiempo, y el equipo estuvo a la altura de las expectativas".

"Jugaron especialmente bien contra Australia", prosigue, recordando la semifinal en la que Tailandia aguantó el tipo durante 120 minutos ante las excampeonas asiáticas, antes de acabar cayendo en los penales. "Ahora hemos centrado todos nuestros esfuerzos en prepararnos para la próxima Copa Mundial. Confiamos en prolongar nuestra buena racha e incluso en mejorar nuestros resultados en la cita planetaria".

Tailandia, uno de los países asiáticos pioneros en el fútbol femenino, disputó cuatro finales de la Copa Asiática Femenina de la AFC en los primeros años de la competición, y conquistó el título en la edición de 1983. Pero su esperadísima clasificación para una Copa Mundial no llegó hasta hace cuatro años, cuando el combinado tailandés selló el pasaporte para Canadá 2015. El hecho de volver a la prueba reina en Francia 2019 es, según Varaveerakul, la prueba fehaciente de que el fútbol femenino sigue progresando en Tailandia.

"Las mujeres juegan al fútbol en todo el país", afirma. "En Tailandia, apenas hay voces contrarias a que las mujeres lo practiquen. Nuestra federación ha sabido apreciar el aumento de mujeres que juegan al fútbol, y seguiremos contribuyendo al desarrollo de esta disciplina mediante la organización de más torneos regionales con la ayuda de las federaciones y gobiernos locales, así como de las escuelas deportivas".

Sin embargo, y como sucede en muchos otros países, el fútbol femenino tailandés también tiene dificultades a la hora de atraer inversores. Mejorar esta situación forma parte del trabajo de Varaveerakul. "Llevo dos años trabajando en la federación tailandesa y he visto lo que tienen que pelear nuestros equipos", comenta. "Estamos esforzándonos por conseguir más apoyo para el fútbol femenino".

"El reto es atraer patrocinadores. El fútbol femenino aún no es tan popular como el masculino, y la mayoría de jugadoras no son muy famosas. Pero estamos trabajando estrechamente con nuestros compañeros de marketing para conseguir patrocinio para la liga femenina, fundada el año pasado. Y este año estrenaremos un campeonato nuevo: la liga femenina sub-18. Las cosas irán a mejor".

Formación en la sede de la FIFA
En la Federación Tailandesa de Fútbol son conscientes de que también es necesario progresar de manera interna para favorecer la evolución del fútbol femenino. Con este objetivo en mente, Varaveerakul viajó hasta Zúrich en marzo de este año, donde trabajó dos semanas con el departamento de fútbol femenino de la FIFA. Un periodo de prácticas breve, pero de un valor incalculable para elevar su trabajo al siguiente nivel.

"Mis objetivos eran descubrir cómo organiza la FIFA los eventos de fútbol femenino, así como sus metas en cuanto al desarrollo de esta disciplina se refiere. Ambos aspectos son claves para nuestro desarrollo en el futuro. Todo el mundo [ndlr: en la FIFA] fue muy amable y servicial conmigo, y todos se mostraron abiertos y encantados de contestar a mis preguntas. Además, me pidieron que nos mantuviéramos en contacto y que les avisáramos con cualquier duda que tuviésemos".

Fue un aprendizaje muy provechoso. Y en plenos preparativos para la próxima Copa Mundial Femenina, Varaveerakul está segura de que los conocimientos adquiridos le serán muy útiles en su labor. 

"Fue una gran oportunidad para descubrir ideas y adquirir conocimientos nuevos, algo que nos beneficiará en nuestros planes a largo plazo. No cabe duda de que esta experiencia nos ayudará a conseguir que el fútbol femenino de nuestro país vaya en la buena dirección. Estoy convencida de que nuestro fútbol femenino tiene un gran porvenir".

Resultados de Tailandia en la Copa Asiática Femenina de la AFC 2018:
Fase de grupos: RP China 4-0 Tailandia; Tailandia 6-1 Jordania; Tailandia 3-1 Filipinas
Semifinal: Australia 2-2 Tailandia (3-1 PEN)
Partido por el tercer puesto: RP China 3-1 Tailandia

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