Nankín 2014

El reto que ilusiona a las jóvenes chinas

(FIFA.com)
China girls' team captain Zhao Yujie controls the ball

El país anfitrión, China, no está dejando piedra por remover en la preparación del Torneo Olímpico Juvenil de Fútbol Femenino Nankín 2014, donde aspira a la medalla de oro. Aunque se trate de todo un reto para ellas como debutantes en el certamen, las jugadoras chinas pueden contar con una estrella en ciernes: su capitana Zhao Yujie.

Yujie, una talentosa centrocampista, es natural de Shanghai, la ciudad más grande del país, que ha producido una abundante cosecha de figuras femeninas (la más destacada, la legendaria Sun Wen). Como es lógico, se trata de un hecho que llena de orgullo a la adolescente, a la que entrevistó recientemente FIFA.com.

“La conozco bien (a Sun Wen); pero ella no me conoce a mí”, afirmó Yujie con una sonrisa y los ojos chispeantes. “Aunque todavía tengo que conocerla en persona, al menos de momento puedo inspirarme en ella, pues espero llegar a ser una buena futbolista”.

Al igual que su ídolo, Yujie empezó a mostrar su genialidad cuando era niña, pero su pasión por el fútbol se encendió de forma inesperada. “Estaba en mi último trimestre del jardín de infancia cuando, una tarde, la maestra nos despertó y nos pasó un balón de fútbol”, explicó Yujie desde la concentración del equipo en Chengdu. “En un pequeño campo con dos porterías minúsculas, mi cometido era jugar contra un montón de compañeros de clase; varios de los cuales eran chicos. Y mi primer partido acabó con sorpresa, ya que, pese a jugar como un equipo con un solo integrante, los derroté a todos y gané”.

Ese triunfo desencadenó su obsesión por el fútbol y, afortunadamente, Yujie fue detectada por un dúo de entrenadores que se convirtieron en sus mentores durante la escuela primaria, hasta los 14 años. A continuación, continuó con su progresión tras ser reclutada por una escuela deportiva, antes de incorporarse a la selección nacional hace un par de años.

Incluso con la selección, Yujie ha demostrado unas aptitudes y un aplomo superiores a su edad, algo que enseguida la ha afianzado como la figura más influyente del equipo. Hace dos años, capitaneó al combinado nacional para quedar subcampeón en un torneo regional, con un 3-1 sobre Japón incluido.

“Cada vez que pienso en representar a mi país en los Juegos Olímpicos de la Juventud, me entusiasmo”, resaltó. “Tal vez me ponga un poco nerviosa también... Espero que sepamos jugar bien como equipo y hacer todo lo que podamos para ganar el campeonato”.

*El respaldo técnico *Además de gozar de talentos como Yujie, el país anfitrión verá reforzadas sus esperanzas por el respaldo de su experimentado cuerpo técnico. Al frente del mismo está Lu Yiliang, un ex jugador del Jiangsu famoso por su versatilidad. Desde que tomó las riendas de los combinados femeninos de categorías menores hace tres años, rápidamente se ha labrado un nombre en su nueva función como técnico. Lu puso los cimientos del equipo que se clasificó para la reciente Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA celebrada en Costa Rica, y ahora se encarga de preparar a la actual hornada de chicas sub-15 para Nankín 2014.

“Jugué en todas las posiciones durante mi carrera de jugador, lo cual me resulta de gran ayuda a la hora de evaluar a mis jugadoras”, declaró Lu a FIFA.com. “Me alegra que haya varias jugadoras muy talentosas en este equipo. Además de Yu Jie, Wan Wenjuan es una delantera rápida. Puede completar un sprint de 30 metros en poco menos de 4 segundos; un crono sorprendente incluso para los futbolistas masculinos”.

“Estas chicas han hecho progresos evidentes durante los dos últimos años; particularmente en el aspecto táctico y en el mental. Nos hemos concentrado en mejorar a través de competiciones, porque es en los partidos contra oponentes fuertes donde pueden aprender cómo lidiar con los rivales de forma adecuada”, añadió el técnico chino.

Sus avances son tan rápidos que el combinado de Lu se ha mostrado superior contra varios equipos de su país, algunos de ellos de una categoría de edad mayor. Buscando rivales más fuertes, Lu ha acordado encuentros de preparación contra equipos masculinos. “Hace poco empatamos 1-1 contra los chicos del Chengdu Sheffield”, señaló con orgullo.

Esta semana, el equipo viajará a Francia para emprender una concentración en el extranjero de una semana, durante la cual jugará cinco amistosos contra equipos locales, y Lu confía en que esa proyección internacional y esas experiencias puedan serles muy útiles a su equipo durante la cita olímpica de agosto. “En los Juegos Olímpicos, todo serán duelos a ciegas, porque todos los equipos son desconocidos para el resto. La selección de Estados Unidos debería representar la principal amenaza para nosotros, pero juguemos contra quien juguemos, trataremos de mejorar, porque queremos ganar el torneo”, concluyó.

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