Nankín 2014

Las Kurakums miran hacia el futuro

(FIFA.com)
Papua New Guinea coach Margaret Aka reacts
© Getty Images

Aunque Papúa Nueva Guinea era un nombre poco conocido en el fútbol internacional, el Torneo Olímpico Juvenil de Fútbol ha atraído la atención del mundo hacia esta nación oceánica. Tras su participación en la edición inaugural del Torneo Olímpico Juvenil de Fútbol Femenino, celebrada en Singapur, las Kurakums (u “hormigas tejedoras”) han regresado a la palestra internacional con una derrota por 7-0 a manos de Venezuela en la jornada inaugural.

En su debut en 2010, las representantes de este país del Pacífico perdieron los tres partidos disputados sin marcar ningún gol. Durante los preparativos de esta nueva campaña, la seleccionadora Margaret Aka había declarado que sus muchachas lucharían por mejorar el rendimiento ofrecido hace cuatro años "con la ambición de marcar goles, con la ambición de ganar". Sin embargo, pese a haber visto a sus compatriotas caer estrepitosamente en su primer partido, esta antigua delantera del combinado nacional no parece excesivamente desilusionada. "Las jugadoras lo dieron todo y merecen que se les reconozca su buen trabajo", declaró Aka a *FIFA.com *al final del partido. "Hemos armado una buena defensa en la primera parte, y nuestras tácticas fueron perfectas. Es justo admitir que las chicas han jugado el partido que queríamos ver".

*Impacto olímpico *Las palabras de Aka se comprenden perfectamente cuando se tiene en cuenta lo lejos que ha llegado esta nación. Para un país futbolístico joven, cuya asociación de fútbol se fundó en 1962 y se afilió a la FIFA en 1966, competir en unos Juegos Olímpicos de la Juventud significa muchísimo más que sólo conseguir resultados: se trata de participar y de seguir adelante con el desarrollo. Si bien las actuaciones ofrecidas en Singapur no fueron como para echar las campanas al vuelo, Aka recuerda la expectación que el hecho de participar en el torneo despertó en su patria hace cuatro años.

"En aquella época, todo el mundo estaba entusiasmado con que participáramos en el Torneo Olímpico Juvenil de Fútbol Femenino", rememora. "Yo ya había empezado a trabajar de entrenadora y mis jugadoras y yo seguíamos todos los partidos".

Según Aka, la primera experiencia en una gran competición internacional dejó efectos duraderos en el desarrollo del fútbol femenino de la nación del Pacífico. "[Tras la edición inaugural de los JOJ] Empezamos a introducir planes de desarrollo en todas las categorías del fútbol masculino y femenino, incluidas las sub-20, sub-18 y sub-16. En septiembre del año pasado, organizamos el Campeonato Nacional Juvenil Femenino, a partir del cual seleccionamos el armazón básico del actual equipo olímpico juvenil. A continuación, cuando accedí al cargo de seleccionadora este año, convocamos a más jugadoras".* *

*Trabajo para el futuro *Pocas personas se hacen a la idea de la dificultad que entraña preparar una selección de fútbol en un país compuesto por más de 600 islas. "Normalmente, establecemos un calendario de entrenamientos y organizamos los viajes por avión o ferry al lugar de inscripción, de las jugadoras que viven en las diferentes islas. De esta forma, desde abril, hemos podido celebrar tres sesiones de entrenamiento y disputar un total de tres partidos, incluido uno contra el combinado masculino sub-15 y otro contra un equipo formado por jugadores sub-18 y sub-20. Cuando llegamos a Nankín, jugamos otros dos encuentros contra equipos de Jiangsu".

La seleccionadora de Papúa Nueva Guinea está convencida de que el primer partido competitivo habrá servido para que sus pupilas se aclimataran al torneo. "Las jugadoras han aterrizado en Nankín y han visto lo buenas que son las instalaciones de entrenamiento y de competición, y han entrado en contacto con personas de todo el mundo. Es un choque cultural que facilita los progresos de las muchachas", comentó.

Tras la derrota sufrida en el primer partido, las Kurakums tienen pocas posibilidades de llegar a semifinales, especialmente porque les espera otra prueba muy complicada contra la disciplinada Eslovaquia dentro de seis días. No obstante, Aka confía en mejorar el rendimiento de sus chicas:

"Pasado ya el primer partido, las jugadoras no estarán tan nerviosas y jugarán mejor. [Pese al tropiezo en el estreno] Nos prepararemos con ahínco para tratar de hacerlo mejor la próxima vez”.

De hecho, Aka tiene la vista puesta en un futuro más lejano: “¿Sabía que muchas de las jugadoras de la selección de hace cuatro años se han convertido ya en piezas fundamentales del combinado juvenil que ha obtenido grandes resultados este año en el Campeonato Femenino Sub-20 de la OFC?”, señala en alusión al subcampeonato que conquistaron las isleñas en la competición continental, gracias a sucesivas victorias por 4-0 sobre Tonga y Vanuatu, seguidas de una respetable derrota por 3-0 contra Nueva Zelanda en la última jornada. “Algunas de las jugadoras incluso han ido convocadas a la selección nacional que ha participado en la Copa Femenina de Naciones de la OFC. Margret Joseph, nuestra capitana, llegó a entrenarse con el combinado absoluto. Por consiguiente, espero que mi equipo mantenga toda su fe, porque representa el futuro del fútbol femenino de nuestro país", concluyó Aka con un destello de orgullo en la mirada.

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