Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA 2018™

Cherchesov: "Rusia merece una buena nota en este Mundial"

© Getty Images
  • Rusia dio una alegría a su público con su juego y sus resultados
  • Superó su liguilla, eliminó a España y casi fue semifinalista
  • Su seleccionador, Stanislav Cherchesov, explica las claves de este éxito

La Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ representó una fiesta futbolística inolvidable, y uno de los principales factores de su éxito fue el magnífico desempeño de la selección anfitriona. FIFA.com ha hablado con el técnico de la Sbornaya, Stanislav Cherchesov, que nos cuenta cómo logró su equipo sorprender a todos y llegar hasta los cuartos de final, donde la subcampeona Croacia  ganó en los penales tras un duelo vibrante.

“En primer lugar, gran parte del mérito es de los organizadores”, dice Cherchesov. “Después de que se nos concediese la organización del Mundial, teníamos que convencer a todos los que votaron por Rusia de que habían tomado la decisión correcta. Todos los aspectos organizativos se llevaron a cabo según un nivel altísimo. No es algo que digamos solo nosotros, lo han reconocido nuestros invitados extranjeros. Y es fundamental, porque sin eso ni nosotros ni ninguna otra selección habría sido capaz de rendir a un buen nivel”.

Estuvimos preparándonos para este objetivo durante dos años, y en el plantel hubo un proceso de selección competitivo. Nos lastraron las lesiones, aunque les ocurre a muchos equipos. Intentamos solventar todos los problemas y luego centrarnos en los jugadores que teníamos y en los rivales que nos esperaban. Antes del Mundial hicimos una concentración magnífica en el Tirol, donde ya habíamos preparado un año antes la Copa Confederaciones, que fue nuestro ensayo general, eso nos ayudó a ver los defectos para poder corregirlos a tiempo”.

“Nos dimos cuenta de que no solo había que ganar el partido inaugural, sino también hacerlo de forma convincente, para que la afición empezase a creer en el equipo. Después de ese partido, la fiebre futbolística se apoderó de Rusia. Todo el país esperaba el Mundial impaciente y con nervios, pero el equipo y la afición estuvieron unidos a partir del primer partido”.

Ganar el primer partido, clave

Si bien la victoria por 5-0 en su estreno impresionó a propios y a extraños, la Sbornaya no se conformó y obtuvo la clasificación en su siguiente compromiso. Luego vino la derrota ante Uruguay, a la que siguió una de las grandes sorpresas del torneo: la eliminación de España, que figuraba entre las favoritas. Su adversario en cuartos de final era Croacia, y ambos conjuntos disputaron un choque emocionantísimo, que perdurará en el recuerdo. Así pues, ¿con cuál de las actuaciones de sus hombres se queda Cherchesov?

“En un plano emotivo, con la de España, claro”, responde el seleccionador, “pero en cuanto a rendimiento, probablemente con el partido de Egipto. Sabíamos muy bien lo que teníamos que hacer y nos propusimos conseguir una victoria que nos clasificase para octavos. Pero un entrenador es como un padre, y no debe elegir un favorito entre sus hijos. Los cinco partidos fueron satisfactorios a su manera y nos dejaron muchos elementos para la reflexión”.

La campanada ante España

“Contra Uruguay queríamos ganar, aunque tampoco cambiamos específicamente nuestra táctica, para que los siguientes rivales no pensasen que también lo íbamos a hacer contra ellos”, continúa Cherchesov. “Ya habíamos jugado con cinco hombres atrás, pero antes del Mundial y en el propio torneo optamos por una defensa de cuatro. Creo que eso sorprendió un poco a España, que no consiguió contrarrestar nuestro enfoque táctico. Debo reconocer que los jugadores siguieron al pie de la letra el plan previsto”.

Cuando Igor Akinfeev despejó con la pierna el penal decisivo de Iago Aspas, se desató la euforia en todo el país. Pero aún habría más: el duelo de cuartos de final ante Croacia, que será recordado por derecho propio como uno de los más apasionantes de la historia del Mundial.

“No quería decirlo yo, para no pecar de inmodestia”, afirma sonriendo Cherchesov, “pero ya que lo menciona... En mi opinión, fue el mejor partido del torneo, en lo que respecta tanto a la tensión como al fútbol”.

Goles y juego de calidad

Rusia anotó un total de once dianas en el Mundial, tres de las cuales compiten por convertirse en Gol del Torneo. Únicamente Bélgica puede presumir de tener tantos candidatos a ese premio, a pesar de ser la selección más realizadora de la competición. ¿Cómo pudo Rusia ver puerta tantas veces, y de forma tan espectacular?

“Contamos con varios jugadores de calidad”, explica el entrenador. “Cada uno con su sello característico, por así decirlo. [Aleksandr] Golovin es un especialista en lanzamientos a balón parado, y va muy bien en los disparos desde lejos, [Denis] Cheryshev tiene una zurda maravillosa, y ya sabemos de lo que es capaz Artem Dzyuba. Los chicos estuvieron concentrados y muy preparados. Nuestros jugadores recibieron muchos elogios, y no solo por sus grandes goles, por eso hay varios grandes de Europa interesados en algunos de ellos. Estamos encantados, por supuesto”.

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Que Rusia llegase a cuartos de final supone a todas luces un gran logro, aunque después de la dolorosa derrota desde los once metros ante Croacia jugadores y técnicos confesaron que aspiraban a más. Una vez concluido el torneo, y ya con algo de perspectiva, es posible evaluarlo todo con más tranquilidad.

“Alcanzar los cuartos es un resultado bastante bueno para nosotros, si analizamos las actuaciones que hubo”, coincide Cherchesov. “Croacia venció a Inglaterra y jugó bien en la final, así que podemos decir que Rusia merece una buena nota, sin duda. Pero no hay más que un trofeo del Mundial, y se lo llevó Francia...”.

“En marzo jugamos contra la selección francesa, entonces ya vimos lo buena que era. Se nos criticó por nuestros resultados en los amistosos contra Argentina, España, Brasil y Francia, pero esos partidos nos dieron mucho que analizar y nos ayudaron a prepararnos para el Mundial. Jugaremos de nuevo contra Francia, y creo que la experiencia que hemos acumulado nos ayudará a desplegar un buen fútbol. Con todo, en el deporte no valen los peros, ni lamentarse: Francia es la campeona del mundo, y quiero felicitar a mi colega Didier Deschamps. Me sorprendió ver cómo sus estrellas ponían al equipo en un primer plano”.

Qatar 2022 en el horizonte

¿Y qué le espera ahora a Rusia después de este Mundial en casa?

“La vida sigue y todo cambia. Algunos jugadores se han despedido de la selección, aunque yo ya he bromeado recordando que [Sergei] Ignashevich parecía que se había retirado también hace dos años, ¡mejor que no cambie de número de teléfono! Ha habido muchísima emoción, los hinchas quedaron encantados, pero ahora hay que evaluar con calma nuestro rendimiento. Tenemos que analizar el desempeño y ver qué pasos hay que dar a partir de ahora”.

Durante la emotiva ceremonia celebrada en honor de la Sbornaya la semana pasada en Vorobyovy Gory, Cherchesov declaró desde el escenario que el equipo tenía la capacidad de llegar incluso más allá en Qatar 2022.

“Si no lo creyese no lo habría dicho”, concluye el estratega. “Los jugadores y los entrenadores van y vienen, pero la selección nacional rusa sigue ahí. Independientemente de quiénes estén en la alineación dentro de cuatro años, hay que tener confianza y apoyarles”.

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