Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA 2018™

Youssouf Sabaly, un lateral en "modo combate"

© Getty Images
  • Youssouf Sabaly brilla con Senegal
  • “Nos hacía mucha falta alguien como él”, reconoce Aliou Cissé
  • El defensor expone sus ambiciones antes de jugar ante Colombia

Por Cynthia Nzetia, con Senegal

Si un jugador ha jugado partidos prácticamente impecables en Senegal durante la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™, ese es Youssouf Sabaly. Tras su grandísimo desempeño frente a Polonia, volvió a destacar como el mejor en su puesto ante Japón.

“Nos hacía mucha falta alguien como él. Es sólido en las tareas defensivas y sabe ocupar los espacios. Se compenetra a la perfección con Sadio Mané, y eso es importante. Es el tipo de jugador que a mí me gusta”, afirma el seleccionador de Senegal, Aliou Cissé, refiriéndose al joven futbolista del Girondins de Burdeos, de 25 años y nacido en la localidad francesa de Le Chesnay.

Ha hecho gala de su capacidad para enviar grandes centros desde el lateral izquierdo —juega en el derecho con el Girondins—, y participó en los dos goles senegaleses contra los nipones. 

Primero un remate suyo provocó el fallo de Kawashima y el 1-0. Luego, a pase de Mané, pisó el balón al más puro estilo de Zidane dentro del área para habilitar al joven Moussa Wagué, que definió en el segundo palo el transitorio 2-1.

Una banda clausurada

Sus compañeros reconocen su aporte como se merece: “Youssouf es muy bueno. Con él, tenemos garantizada la protección de nuestra banda”, se congratula Sadio Mané, capitán de Senegal.

Y en su primera Copa Mundial de la FIFA, Sabaly ya presenta un balance excelente. “Me siento bien. En el aspecto emocional, ya he asimilado el hecho de estar participando en un Mundial, de representar a mi país y de hacer realidad un sueño de la infancia. Ahora estoy en ‘modo combate’, y esperamos llegar lo más lejos posible”.

Muestra una gran disciplina en su colocación, en sus intervenciones y en su incorporación a las acciones ofensivas, empezando por los entrenamientos. 

Un equipo simpático pero con obligaciones

“Es increíble, nunca baja el ritmo, ni siquiera para ir a buscar los conos. Siempre corre. Es un chico al que aún le queda margen de progresión, pero que no tardará en mejorar sus puntos débiles con todo el trabajo que hace”, pronostica Omar Daf, entrenador asistente de Senegal.

“Es evidente que en el día a día aquí todo marcha bien, hay una cierta comodidad”, admite Sabaly. “Le caemos bien a todo el mundo, pero tampoco hay que pensar que no tenemos objetivos o que los hinchas no esperan que logremos buenos resultados. Vamos a hacer todo lo posible por vencer a Colombia y alcanzar los octavos de final, todavía no es hora de irnos de vacaciones”.

En su último compromiso de la liguilla, Senegal a buen seguro necesitará a un gran Sabaly para poder imponerse a las ambiciones del equipo de Radamel Falcao y compañía.

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