Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

21 noviembre - 18 diciembre

Catar 2022

Ahmedov: "Uzbekistán debe evitar repetir errores del pasado"

Odil Ahmedov of Uzbekistan national football team takes part in a training session.
© imago images
  • Jugó en las tres últimas fases de clasificación mundialistas
  • El capitán de Uzbekistán sueña con un billete para Catar 2022
  • "Teníamos muchas esperanzas de acudir a Rusia 2018”

La historia de Uzbekistán en las fases de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA™ ha estado plagada de dolorosos fracasos.

Desde que se afilió a la FIFA en 1994, la nación de Asia central se ha plantado en la liguilla decisiva de las eliminatorias continentales en las seis últimas Copas Mundiales de la FIFA. Sin embargo, en ninguna de ellas pudo superar el obstáculo final, ya fuese por un bajón de forma o por irregularidad.

Los uzbecos se quedaron muy cerca de llegar a Rusia 2018. En el último encuentro, contra la República de Corea en casa, tres puntos les habrían asegurado su primera presencia en un Mundial. Sin embargo, no pudieron pasar de un empate sin goles, que clasificó a los surcoreanos en detrimento de Uzbekistán.

Su intentona para Catar 2022 arrancó de forma vacilante. En su primer compromiso, los Lobos Blancos sufrieron una inesperada derrota por 2-0 en Palestina. Pero según su capitán Odil Ahmedov, aunque ese resultado ponga en peligro temporalmente su campaña, también ha enviado al equipo una oportuna señal de alarma.

“Tenemos que hacer todo lo posible por mantener un buen rendimiento durante toda la campaña”, afirma a FIFA.com el centrocampista de 31 años del Shanghai SIPG. “Debemos evitar repetir los errores del pasado si queremos clasificarnos para nuestro primer Mundial”.

“Hemos demostrado que somos capaces de conseguirlo”, continúa. “Jugamos bastante bien en los primeros compases de la fase de clasificación para el pasado Mundial. En un momento dado teníamos muchas esperanzas de acudir a Rusia. Pero no estuvimos a tope en nuestro juego cuando más importaba, en el tramo final, y volvimos a fracasar. Así es el fútbol…”.

Odil Ahmedov of the Uzbekistan national football team.
© imago images

Grupo complicado

La derrota inicial le costó el puesto de seleccionador a Héctor Cúper. Vadim Abramov, que ya había dirigido a Uzbekistán previamente, tomó el cargo. El resultado deja a los uzbecos con poco margen de error en sus próximos encuentros:

  • 10 octubre vs Yemen, en Tashkent
  • 15 octubre vs Singapur, en Singapur
  • 14 noviembre vs Arabia Saudí, Tashkent

El capitán avisa a sus compañeros para que no se tomen a la ligera a sus dos próximos rivales: “Toda selección que quiere clasificarse para el Mundial tiene sus propios puntos fuertes. No podemos permitirnos subestimar a nadie. Debemos respetar a cada rival, sea Arabia Saudí o las otras tres selecciones”.

Ahmedov ha desempeñado un papel fundamental con Uzbekistán en sus 12 años de carrera internacional. Hasta ahora ha anotado 9 goles en tres campañas de clasificación mundialista, incluido el de la victoria por 1-0 contra Catar en el camino hacia Rusia 2018. Catar 2022 probablemente constituya su última oportunidad de cumplir el sueño mundialista.

“Nuestros objetivos están claros: ir al Mundial de Catar. He pasado dos temporadas felices con el Shanghai y el año pasado gané la liga china. Pero a nivel internacional, quiero ayudar a la selección a clasificarse para nuestro primer Mundial”, asevera.

“Tenemos un equipo prometedor que incluye a bastantes jóvenes con talento. Espero que se conviertan en jugadores de primer nivel y ofrezcan su aportación a la selección. Es difícil predecir qué pasará a continuación, pero siempre podemos prepararnos para lo inesperado”, concluye Ahmedov.

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