Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Y ahora, Holanda

© Getty Images

Italia no pudo y se marchó eliminada en primera fase. Sin embargo, Holanda, una favorita que sigue sumando triunfos pero sin apabullar, busca terminar con puntaje ideal su primera tanda de partidos en la Copa Mundial de la FIFA 2010.

En el Grupo E, los hombres de Bert van Marwijk ya están en octavos, por lo que pueden permitirse el lujo de sacrificar la eficacia en aras del espectáculo frente a una selección de Camerún ya eliminada. Japón y Dinamarca, por su parte, se disputarán la segunda plaza. Los asiáticos tienen la diferencia de goles a su favor, y por eso les bastaría un empate.

Menú del día
Paraguay - Nueva Zelanda, Grupo F, estadio Peter Mokaba, Polokwane, 16:00 (hora local)
Eslovaquia - Italia, Grupo F, estadio Ellis Park, Johannesburgo, 16:00 (hora local)
Camerún - Países Bajos, Grupo E, estadio Green Point, Ciudad del Cabo, 20:30 (hora local)
Dinamarca - Japón, Grupo E, estadio Real Bafokeng, *
Rustenburgo, 20:30 (hora local)*

La cita
Eslovaquia - Italia

No es la primera vez que la Nazionale juega con fuego. En España 1982 superó por los pelos la fase de grupos con tres empates en su haber, y finalmente se adjudicó el trofeo gracias a la eclosión de Paolo Rossi. En esta ocasión, Italia también ha iniciado su andadura con dos empates, pero ahí acaban las similitudes. El bloque defensivo ya no inspira la misma autoridad que antaño, como sucede con su capitán, Fabio Cannavaro. Además, la ausencia de Andrea Pirlo en la medular no permite subir el balón con la rapidez suficiente como para que los delanteros dispongan de buenas ocasiones. Por otra parte, es cierto que el rendimiento de Eslovaquia ha decepcionado con respecto a su brillante campaña de clasificación, por lo que quizás, un pequeño esfuerzo sería más que suficiente para que la vigente campeona mundial pasara de ser un equipo que no pierde a convertirse en un equipo que gana. De todos modos, a Italia, su falta de decisión ya le ha pasado factura. En efecto, incluso si logra imponerse, tendrá que conformarse con la segunda plaza, lo que significa un cara a cara en octavos con Holanda.

El duelo clave
Nicklas Bendtner (Dinamarca) - Marcus Tulio Tanaka (Japón)

El delantero del Arsenal llegó a Sudáfrica justito de forma, pero ha ido a más. A Bendtner, que marcó el primer gol de los suyos contra Camerún la semana pasada (1-2), le espera una ardua tarea contra el férreo defensa nipón. Conocido por su destreza en el juego aéreo, Tanaka deberá emplearse a fondo contra este gigante de 1,94 metros de altura. Ambos se enfrentarán por una plaza en octavos de final. Algo a lo que los daneses ya están acostumbrados (se clasificaron para la fase eliminatoria en todas y cada una de sus tres participaciones previas en la cita mundial). Para los japoneses, en cambio, será un terreno prácticamente desconocido, puesto que sólo lograron superar la fase de grupos en la edición de la que fueron co-anfitriones, Corea/Japón 2002.

Hemos oído…
"Sumamos seis puntos sin haber jugado bien. Podemos y debemos desplegar un fútbol más atractivo, pero clasificarnos para octavos lo más holgadamente posible era lo más importante", Rafael van der Vaart, mediocampista de Holanda.


El chico malo. El holandés Mark van Bommel es, ante todo, un ganador. Después de que su suegro, Bert van Marwijk, sustituyera al frente de la selección a Marco Van Basten, con el que el volante no se entendía bien, "la segadora" recuperó su sitio en el mediocampo. "Sí, hago el trabajo sucio, ¿y qué? Un equipo de fútbol no puede estar integrado por once bailarinas", se apresuró a responder a aquellos que critican estilo, particularmente expeditivo. "Sí, juego al límite, pero intento no sobrepasarlo", admitió el jugador de 33 años, que a estas alturas no tiene intenciones cambiar.

De Zanzíbar a Nelspruit. Cesare Prandelli, que tomará el relevo de Marcello Lippi tras la cita mundial de Sudáfrica, siguió el partido de la Nazionale contra Nueva Zelanda (1-1) desde Zanzíbar (Tanzania). El ex entrenador del Fiorentina se desplazó hasta el archipiélago junto con su hija para inaugurar una escuela que lleva el nombre de su esposa, Manuela, fallecida hace dos años.

Mala cabeza. Japón ha demostrado sus progresos al cosechar en Sudáfrica 2010 su primera victoria en la Copa Mundial de la FIFA lejos de casa (1-0 frente a Camerún). Su mérito es incluso mayor si tenemos en cuenta que el conjunto que dirige Takeshi Okada parte con una desventaja clarísima en el aire. Sólo siete de sus jugadores superan los 1,80 metros de estatura. En Alemania 2006, los asiáticos apenas ganaron el 34% de sus duelos aéreos, el porcentaje más bajo de las 32 participantes.


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