Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

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21 noviembre - 18 diciembre

Catar 2022

Alioski: “El Mundial es el siguiente paso para Macedonia del Norte”

North Macedonia's national team celebrates.
  • Ezgjan Alioski, jugador clave en Macedonia del Norte y en el Leeds
  • Su selección estará en la EURO y venció a Alemania en el clasificatorio
  • Alioski repasa estos logros y explica por qué el Leeds le cambió la vida

Cuando abandonó la disciplina del Lugano para fichar por el Leeds United en 2017, muy pocos podían imaginar las aventuras que estaba a punto de vivir Ezgjan Alioski.

El club al que acababa de llegar estaba preparándose para disputar su octava temporada consecutiva en la categoría de plata del fútbol inglés, y finalizó aquella campaña en mitad de la tabla. La situación de su selección aún era peor: se había desplomado hasta el 162.º puesto en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, el más bajo de su historia, después de encajar 14 derrotas en 18 partidos.

Alioski tenía entonces 25 años. A pesar de su enorme talento, apenas era conocido más allá de Suiza y de su Macedonia del Norte natal, y daba la sensación de que nadie sabía bien cuál era su demarcación idónea. Después de empezar como lateral izquierdo, Alioski pasó a ser extremo derecho en Lugano y, a continuación, se reconvirtió en delantero centro.

Su evolución desde entonces refleja también la de sus equipos. Alioski se erigió en un hombre clave en el Leeds de Marcelo Bielsa que logró el ascenso a la Premier League con un bloque fantástico y encomiable, mientras que Macedonia del Norte hizo historia al clasificarse para la Eurocopa de la UEFA e infligir a Alemania su primera derrota en una fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA™ en dos décadas.

Mantener esta trayectoria ascendente es ahora el objetivo de un jugador que ha crecido mucho desde su regreso a su posición original en la banda izquierda. No obstante, antes de abordar futuros retos, Alioski reflexionó sobre los acontecimientos y las personas que han transformado completamente su vida y su carrera en los últimos años.

North Macedonia's national team.
© imago images

FIFA.com: Ezgjan, ha sido un año increíble para Macedonia del Norte. ¿Cómo valora su clasificación para la Eurocopa y el triunfo sobre Alemania?

Ha sido impresionante. Lo más importante para nosotros, como selección y como país, es la Eurocopa. Fue un paso de gigante para Macedonia del Norte, porque nunca habíamos conseguido clasificarnos, pero siempre confiamos en poder hacerlo.

Con la selección que hemos armado en los últimos cinco o seis años, sabemos que somos fuertes, que hay mucha calidad. Hay talento y una buena combinación de futbolistas jóvenes y veteranos, y en los últimos años nos hemos convertido en un grupo muy unido, porque el equipo no ha cambiado demasiado en este tiempo. Hemos cumplido nuestro sueño juntos.

Que Goran Pandev marcara el gol decisivo en la repesca de la Eurocopa fue casi como una fantasía. ¿Cómo es Pandev, como jugador y como persona?

A veces, lo miro y pienso: “Este tío tiene 38 años. Es increíble. Imagina que tuviera diez años menos, ¡podría ganar el Balón de Oro!”.

Es un futbolista extraordinario. Y ya no son solo su calidad y su experiencia, es que además es una excelente persona. Por cómo se comporta con nosotros, no dirías que ha ganado la Liga de Campeones ni que ha conseguido tantas cosas importantes a lo largo de su carrera. No se comporta como una estrella en absoluto y, si tienes cualquier pregunta o problema, él siempre está ahí.

Ahora ha llegado una hornada nueva, pero en esta generación no habrá una leyenda como Pandev. Él les ha dado mucho al país y a la selección, y es un referente para todos. Es maravilloso que vaya a participar en un gran torneo después de todos estos años de esfuerzo.

Goran Pandev celebrates scoring for North Macedonia.
© imago images

Lógicamente, la Eurocopa es su próximo gran reto, pero ¿qué significaría para usted jugar un Mundial?

Como cualquier niño que adora el fútbol, yo crecí soñando con jugar en todas las grandes citas: la Liga de Campeones, la Eurocopa y el Mundial. Y esas otras dos, el Mundial y la Liga de Campeones, son ahora mis grandes objetivos.

Después de haberle ganado a Alemania, tenemos que creer en que podemos lograrlo, porque, en mi opinión, somos mejores que Rumania, Islandia y el resto de selecciones de nuestro grupo. Así que ¿por qué no? Clasificarse para un Mundial es el siguiente paso que ha de dar Macedonia.

La victoria sobre Alemania en el clasificatorio nos sorprendió a todos, ¿la vieron venir?

Efectivamente. Fuimos allí con el máximo respeto, conscientes de que nos enfrentábamos a una tetracampeona del mundo cuyos futbolistas militan en los mejores clubes.

Pero creo que el fútbol ha cambiado mucho, y ahora nosotros también tenemos jugadores en equipos punteros que juegan al máximo nivel. Selecciones como la nuestra pueden dar la campanada, y ya lo habíamos hecho bien frente a otros buenos equipos —empatamos a uno con Italia, por ejemplo—, así que pensamos: “¿Por qué no hacerlo también contra Alemania?”

Vimos que ellos habían tenido problemas en partidos anteriores, y confiábamos de verdad en sacar al menos un empate. Y, aunque tuvieron mucha posesión, apenas chutaron a portería. Nosotros jugamos muy bien tácticamente, luchamos como un equipo de verdad y jugamos con mucho carácter y entrega.

A mí me pareció un triunfo merecido, un resultado que demuestra cuánto hemos evolucionado en estos últimos años. Nuestra federación también merece reconocimiento por haber desarrollado a los jugadores jóvenes, igual que nuestro seleccionador, que nos dirige muy bien y siempre ha creído en nosotros.

¿Cómo es Igor Angelovski como entrenador? ¿Tiene alguna similitud con Bielsa?

Es difícil compararlos, porque cada uno tiene su filosofía y su personalidad. Además, dirigir a una selección nacional es muy distinto a entrenar a un club. Y Bielsa es especial, ¡no se le puede comparar con nadie, porque es único! [ríe]

Lo que sí tienen en común es que ambos hacen muy bien su trabajo. Angelovski es un tipo que cree mucho en sí mismo y en sus jugadores, y le da mucha importancia a tener una buena relación con nosotros, a generar buen ambiente en el vestuario y a que creamos en nosotros. Salir al terreno de juego con un entrenador así te da mucha seguridad. Te sientes muy tranquilo. Y podemos ver por los resultados —hemos pasado de estar más allá del 100.º lugar en la clasificación de la FIFA a estar en la 65.ª posición— que lo que hace, funciona.

A pesar de subir en el ranking, siguen siendo la selección peor clasificada de todas las participantes en la Eurocopa. Aun así, ¿cree que la victoria contra Alemania infundirá cierto temor en sus rivales?

Espero que no, porque el papel de actores secundarios nos gusta y nos beneficia. Disfrutamos mostrando a la gente de lo que es capaz Macedonia del Norte. Yo siempre he dicho que en nuestra región hay mucho talento. Lo único que nos ha faltado es el dinero y las infraestructuras que tienen países como Inglaterra, pero, ahora que nos hemos clasificado, tenemos una gran oportunidad de desarrollarnos de cara al futuro.

Stuart Dallas of Leeds United celebrates with Ezgjan Alioski after scoring their team's first goal during the Premier League match between Manchester City and Leeds United at Etihad Stadium on April 10, 2021 in Manchester, England. 
© Getty Images

Por último, debemos preguntarle por el Leeds. ¿Cuánto ha disfrutado de formar parte de ese viaje con Bielsa, de llevar a un gran club de vuelta a la Premier y causar sensación?

Yo siempre le digo a la gente que el Leeds United me ha cambiado la vida como futbolista, pero también como persona. Ahora soy más tranquilo, tengo más experiencia y madurez, y todo eso es gracias a lo que he aprendido aquí.

Y lo mismo puedo decir de Bielsa como entrenador después de tres años juntos. Me ha cambiado completamente mi perspectiva de la vida y me ha hecho crecer muchísimo como jugador. Tengo la sensación de haber ido mejorando día a día gracias a trabajar con un técnico como él, y le estoy muy agradecido.

Soy consciente de que también he de disfrutarlo, porque han sido tres años estupendos, pero se han pasado volando. La Premier League está siendo una experiencia magnífica para nosotros y quiero acabar lo más arriba posible, porque creo de verdad que hemos formado un equipo sólido y muy especial.

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