Copa Mundial de la FIFA Estados Unidos 1994™

Copa Mundial de la FIFA Estados Unidos 1994™

17 junio - 17 julio

🇸🇦 Arabia Saudí

Anwar: "Dejamos atónito al mundo en 1994"

Fuad Amin of Saudi Arabia celebrates
© imago images
  • Fuad Anwar marcó el primer gol saudí en un Mundial
  • El centrocampista disputó dos ediciones mundialista
  • Aquel equipo de 1994, considerado el mejor del Reino

Cuando la Arabia Saudí de Jorge Solari llegó a Estados Unidos en el verano boreal de 1994 para disputar la Copa Mundial de la FIFATM, las expectativas no eran especialmente altas, ya que se trataba de la primera participación del país en la máxima competición mundialista.

Contra todo pronóstico, sin embargo, los Halcones Verdes hicieron historia clasificándose para octavos de final en su debut en un Mundial. Tras perder su primer encuentro contra Países Bajos, se apuntaron su primera victoria en el campeonato derrotando por 2-1 a Marruecos.

Per a continuación, dejaron estupefacto al mundo del fútbol imponiéndose a Bélgica gracias a la fantástica jugada individual de Saeed al Owairan, que sigue siendo uno de los mejores goles en la historia de la Copa Mundial de la FIFA.

Aunque Arabia Saudí compitió en 4 de las 6 siguientes ediciones del Mundial, su participación en Estados Unidos 1994 sigue siendo la más notable. FIFA.com contactó con Fuad Anwar Amin, el primer jugador que vio puerta con Arabia Saudí en un Mundial, y le preguntó por esa histórica participación inicial, y por qué los Halcones Verdes han sido incapaces de reeditar ese éxito en las ediciones posteriores.

Fuad Amin of Saudi Arabia celebrates scoring
© Getty Images

Usted fue uno de los jugadores destacados de Arabia Saudí en la Copa Mundial de la FIFA Estados Unidos 1994TM. ¿Qué recuerdos tiene de aquel campeonato?

Ese campeonato trae muchos recuerdos gratos, dado que era nuestra primera presencia en un Mundial. Recuerdo que tuvimos una concentración de entrenamiento extraordinaria antes del certamen. Personalmente, uno de mis mejores recuerdos fue convertirme en el primer jugador saudí en marcar en un Mundial [contra Países Bajos], antes de meterle otro gol a Marruecos. Todo el mundo se quedó impresionado con la selección saudí en su debut. Nadie esperaba que tuviéramos calidad y jugadores experimentados, pero dejamos atónito a todo el mundo, incluidos nuestros propios aficionados. Pese a que nuestro país disputó otras 4 ediciones posteriormente, esa generación del 94 sigue siendo la mejor que ha representado al Reino en la cita mundialista.

Fue el autor del primer gol de su país en un Mundial, en el partido contra Países Bajos. ¿Cómo recuerda ese tanto?

Cuando veo el gol me siento muy feliz, como si acabase de marcarlo... Creo que el delirio que desató el gol habla por sí solo. No podía creerme lo que acababa de pasar hasta que llegué donde nuestro portero Mohamed Al Deayea, y lo celebramos todos juntos. Marcar goles es responsabilidad de los delanteros, por lo que para un centrocampista defensivo significó mucho ver puerta en un Mundial contra una selección como Países Bajos. Nuestra actuación estuvo a la altura de la de la selección holandesa. De hecho, ese partido habría acabado en empate de no haber sido por ese error de Al Deayea; quien también hizo muchas buenas paradas, todo hay que decirlo.

Tras perder el primer encuentro, el choque contra Marruecos revestía aún mayor importancia. ¿Cómo afrontó el equipo ese partido?

La derrota contra Países Bajos no nos afectó negativamente. De hecho, nos dio mucha motivación de cara a los partidos posteriores. Toda la delegación del equipo estaba contenta con nuestra actuación, y su fe en nosotros nos dio impulsos renovados antes del encuentro con Marruecos. Sabíamos que una segunda derrota habría liquidado nuestras esperanzas de clasificación, y ganamos el partido [2-1]. Sami Al Jaber nos puso por delante desde el punto penal. Luego Marruecos empató, pero yo logré marcar el gol de la victoria al filo del descanso.

Su gol contra Marruecos fue de un bonito disparo lejano. ¿Qué nos cuenta al respecto?

Sinceramente, no era la primera vez que marcaba desde esa distancia, ya fuera con la selección o en la liga nacional. Metí muchos goles similares en mi carrera, mediante esos disparos lejanos con un efecto envenenado. Ese tanto fue muy importante porque llegó en un gran campeonato como el Mundial, y nos dio mucha motivación para el partido contra Bélgica.

¿Cómo valoraría la actuación saudí en el Mundial de 1994?

Nuestra preparación fue magnífica y nos ayudó a obtener resultados impresionantes. Nos clasificamos en un grupo muy complicado que incluía a la República de Corea, RDP de Corea, RI de Irán, Irak y Japón. Tuvimos una concentración de mes y medio en Francia antes de realizar otra en Estados Unidos 45 días antes del comienzo del campeonato. Aunque llegamos a octavos de final, podríamos haberlo hecho mejor, porque el partido contra Suecia no era más difícil que los que habíamos tenido en la fase de grupos. Estábamos contentos por haber salido airosos de nuestro grupo, y no recaía ninguna presión sobre nosotros. Encaramos el encuentro como si el campeonato hubiese concluido para nosotros. Aun así, jugamos muy bien contra una selección que acabó el campeonato en tercera posición.

Cuatro años después, volvió a jugar en Francia 1998, donde su selección tuvo una actuación más modesta. ¿A qué lo atribuye?

En nuestro segundo Mundial, nuestros rivales nos conocían mejor y estaban mejor preparados para enfrentarse a nosotros. Recuerdo que jugamos un amistoso contra Inglaterra que terminó en empate, y todos los entrenadores de las selecciones a las que íbamos a enfrentarnos en el Mundial estaban observando desde las gradas. Eso demuestra que mucha gente reconocía la fortaleza de la selección saudí tras la sólida actuación que firmamos cuatro años antes en Estados Unidos. Nuestro primer encuentro fue contra una potente Dinamarca. Jugamos muy bien pero perdimos por la mínima. Luego nos medimos a la anfitriona Francia, y sufrimos una derrota lógica contra una selección que acabó levantando el trofeo. Queríamos ganar al menos un partido, pero sólo pudimos empatar con Sudáfrica en nuestro último compromiso.

Tras haberse perdido las ediciones de 2010 y 2014, Arabia Saudí regresó a una fase final en Rusia 2018. ¿Qué le pareció su actuación en ese campeonato?

Sus resultados no estuvieron a la altura de las expectativas; especialmente por la buena preparación que hizo el equipo y el apoyo que recibió del Gobierno. No logró dejar una gran impresión, pero simplemente estar en ese Mundial ya era importante. Dicho esto, el equipo sí registró una victoria contra una potente selección egipcia.

El mejor resultado de Arabia Saudí en un Mundial se produjo en Estados Unidos 1994, donde llegó a octavos. ¿Por qué no hemos vuelto a ver repetido ese logro pese a haber disputado bastantes fases finales después?

Antes se prestaba mucha atención a todas las categorías de edad. Muchos jugadores saudíes sobresalientes participaron en grandes campeonatos. Yo mismo formé parte de la selección que ganó el Campeonato Mundial Sub-16 de 1989, y también participé en el Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA 1989, que se celebró en nuestro país. Debería prestarse más atención a los jugadores jóvenes, que deberían participar en grandes campeonatos [de categorías menores]. Eso, a su vez, ayudará a construir una selección absoluta fuerte, como ocurrió en los años 80 y 90.

Fuad Amin of Saudi Arabia in action
© imago images

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