Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA™

Aspirantes a voluntarios de todo el mundo sueñan con viajar a Rusia

© LOC

Asistir a un gran torneo internacional en el que participa tu país es el sueño de cualquier aficionado al fútbol. Sofía Sada, de Monterrey, envió su solicitud para ser voluntaria en la Copa FIFA Confederaciones 2017 porque México será una de las selecciones que compita en el próximo Festival de Campeones.

“Antes de nacer yo, mi padre consiguió el autógrafo de Pelé, y he jugado al fútbol durante todos mis años de formación. Llevo toda mi vida viviendo y respirando el fútbol”, reveló.

Lógicamente, Sofía, de 26 años, no sólo tiene la vista puesta en la Copa Confederaciones, sino también en la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ del año siguiente. “Nunca he asistido a un Mundial, y el simple hecho de presenciarlo sería ya muy emocionante”, prosiguió. “Sin embargo, ser parte de él y trabajar como voluntaria lo haría aún más memorable”.

Sofía es una de las más de 110.000 personas que han mostrado interés por ser voluntarias en las dos próximas grandes citas que tendrán lugar en Rusia. Miles de voluntarios del país anfitrión y del resto del planeta echarán una mano a los organizadores y participantes de la Copa FIFA Confederaciones y la Copa Mundial de la FIFA. Hasta el momento, un 30% de las solicitudes proceden de candidatos extranjeros.

Con experiencia como voluntaria en carreras de Fórmula 1, Sofía ve esto como una fantástica oportunidad para conocer una nación fascinante y remota. “Rusia es uno de los países que más me atraen: no me canso de aprender cosas sobre sus ciudades y su historia. Lo considero una buena ocasión para descubrir la cultura rusa y aprender un poco su idioma. Espero vivir muchas experiencias y traerme muchos recuerdos, además de conocer a gente de todo el mundo”.

El 1 de junio, el Comité Organizador Local de Rusia 2018 y la FIFA comenzaron a aceptar solicitudes de voluntarios para ambos torneos. En tres meses y medio han recibido solicitudes de 186 países.

La primera experiencia
Para algunos de los 15.000 voluntarios que trabajarán en la Copa Mundial, ésta será su primera experiencia de voluntariado. En cambio, otros, como el estadounidense Rob Asperheim, son auténticos veteranos en este ámbito.

“Si me seleccionan para la Copa Mundial o la Copa Confederaciones, será mi quinta experiencia de voluntariado relacionada con el deporte en Rusia”, explicó Rob, de 38 años y natural de Virginia. Visitó el país por primera vez en agosto de 2013 para ayudar en un evento de hockey sobre hielo para discapacitados en la antesala de los Juegos Paralímpicos de Sochi. Más adelante, regresó como voluntario para los Juegos Olímpicos de Invierno, el sorteo preliminar de Rusia 2018 —celebrado en San Petersburgo—, y el Campeonato Mundial de hockey sobre hielo, que tuvo lugar en esta misma ciudad.

“Me preguntan mucho por qué viajo 6.000 km hasta un país extranjero, pagándolo de mi bolsillo, sólo para trabajar como voluntario”, contó Rob. “Y yo les contesto que ser voluntario me enseña constantemente cosas nuevas sobre la gente, la cooperación, la compasión y sobre mí mismo. Al ayudar a otros, entiendo que todos estamos juntos en esto y que debemos acordarnos de ayudarnos mutuamente. La vida tiene muchísimo que ofrecernos si miramos más allá de nosotros mismos. También trabajo de voluntario porque me permite integrarme en una ciudad o un país nuevos de un modo del que jamás lo haría si lo visitara unos días como turista”.

Un buen número de solicitudes han llegado procedentes de México y Estados Unidos, pero también han llegado muchas desde la RP China. Chong Zhang, otro de los aspirantes, trabajó recientemente como voluntario en la cumbre del G20 celebrada en Hangzhou. “China se clasificó por primera vez para una Copa Mundial en la edición de Corea y Japón 2002, y fue entonces cuando oí hablar por primera vez del Mundial”, recuerda Chong, de 26 años. “Me aficioné al fútbol tras el Mundial de Alemania en 2006”.

Y, desde entonces, el deporte rey ocupa un lugar destacado en su vida: ve partidos, lee revistas especializadas, juega al fútbol virtual y, por supuesto, practica el fútbol real con sus amigos de la universidad. Por eso, Chong se emociona ante la posibilidad de formar parte de la Copa Mundial de Rusia.

“Estoy impaciente por ayudar a que Rusia albergue una Copa Mundial que sea un éxito”, señaló. “Quiero compartir este hermoso deporte con visitantes de todo el mundo, sentir la pasión del fútbol y recordar, una vez más, lo que sentía cuando jugaba en la universidad”.

Las entrevistas con los posibles voluntarios comenzaron en septiembre, pero los candidatos tienen hasta final de año para enviar su solicitud a FIFA.com/voluntarios.

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