Copa Mundial de la FIFA España 1982

Copa Mundial de la FIFA España 1982

13 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 1982™

Assad: "Asombramos al mundo venciendo a los alemanes"

Algerian forward Salah Assad scores
© AFP
  • Assad no podía creer que jugaba contra las estrellas que había visto en la televisión
  • Argelia se impuso a Alemania Occidental en una derrota colosal
  • Los 'Hola' de Pelé y Beckenbauer entusiasmaron a Assad

Cuando Túnez disputó la Copa Mundial de la FIFA Argentina 1978™ y se impuso a México por 3-1, él tenía 20 años. Pero aquel partido fue toda una inspiración. Salah Assad y sus compañeros de generación pensaron que si su vecino del este podía, ellos, Argelia, un país 14 veces mayor en superficie, también.

Cuatro años más tarde lograban su objetivo y los Zorros del Desierto clasificaron por primera vez para la gran cita de España 1982. “Cuando vimos a Túnez participar en Argentina 1978, nos prometimos que clasificaríamos a Argelia para su primer Mundial”, recuerda Assad al micrófono de FIFA.com repasando aquel torneo histórico.

Llegar al Mundial fue el primer paso de una gran gesta, porque el sorteo de grupos no fue precisamente amable con los debutantes. Pero el desafío no restó ilusión a los jugadores. “Tras haber ido a parar al mismo grupo que la República Federal de Alemania, campeona de Europa, que Chile, una de las mejores selecciones de Sudamérica, y que Austria, que figuraba entonces entre las formaciones punteras de Europa, esperábamos con impaciencia nuestro viaje a España”, continúa. “Estábamos deseando encontrarnos con los jugadores alemanes a los que seguíamos por televisión y en los periódicos. Jamás olvidaré esa experiencia excepcional”.

No llegaron a España para hacer turismo como demuestra la exigente preparación.“Antes de enfrentarnos a los alemanes, nos preparamos bien, midiéndonos a Irlanda del Norte, al Real Madrid y a otros grandes equipos en partidos amistosos. Así entablamos el encuentro en las mejores condiciones”.

Y lograron lo impensable: derrotar por 2-1 a la RFA, una de las principales candidatas al título y luego subcampeona. “Nuestros adversarios no nos conocían, y pienso que ése fue uno de los motivos de nuestro triunfo. Quisimos darlo todo en ese partido histórico, y así fue como nos impusimos”, añade.

Su compañero Rabah Madjer brilló con un gol inolvidable en aquel partido. “La fuerza de un equipo reside en las bandas. Argelia tenía la suerte de contar con Madjer por la derecha y Assad por la izquierda”, analiza el propio Assad. “Todos los clubes soñaban con tener una pareja así de extremos, porque Madjer era técnico y rápido, y yo tenía unas características muy similares. Pese a nuestra ubicación en las bandas, participábamos en el trabajo del mediocampo, además de irnos al ataque para marcar goles. Prestamos grandes servicios a la selección argelina en aquella época. Éramos sus jugadores con más pegada”.

“Lo que vivimos fue extraordinario”, recuerda Assad del postpartido. “Me saludaron Pelé y Beckenbauer, a quienes solía seguir como simple aficionado”.

El cuento de hadas en España no terminó ahí para Assad, que lograría un doblete en la victoria contra Chile (3-2): “Tras la derrota ante Austria, pedí al seleccionador jugar de delantero centro y no como extremo, prometiéndole que marcaría contra Chile. En el partido anterior no había recibido muchos balones por la banda… Él decidió sentar a Lakhdar Belloumi en el banquillo y hacerme jugar en su lugar. Yo cumplí mi promesa, metiendo dos goles y rematando una vez al poste”.

Pero, Argelia se despidió del campeonato en la primera fase con una sola derrota ante Austria (0-2) en el segundo partido. El grupo se decidió por diferencia de goles tras terminar empatados a cuatro puntos los tres primeros: Austria, Alemania y Argelia.

“Perdimos contra Austria, pese a que era un rival menos fuerte que la RFA y Chile, porque el cuerpo técnico alineó el mismo equipo que en el primer partido. Lakhdar Belloumi no estaba a tope físicamente, y deberían haberle concedido descanso. Así, al mediocampo le costó mucho hacer llegar el balón a los delanteros. El rival jugó como nosotros, apoyándose en la defensa y los contragolpes. Esa derrota nos costó la clasificación”, lamenta.

Experiencia y nueva generación

Tras España 1982, Argelia también se clasificó para México 1986. Los jugadores habían ganado en experiencia, pero los buenos resultados esperados no llegaron. “España 1982 era nuestra primera participación y no teníamos ninguna experiencia en las grandes citas. En 1986 no teníamos excusas, y el equipo podía llegar lejos”, admite Assad.

Pero las cosas no ocurrieron según lo previsto: Argelia empató ante Irlanda del Norte (1-1), antes de perder ante Brasil (0-1) y de derrumbarse frente a España (0-3). “Desgraciadamente, no aprendimos la lección de los errores que habíamos cometido cuatro años antes”, explica Assad. “Hubo un problema durante la noche anterior al partido contra Irlanda del Norte, y eso repercutió negativamente en la moral de los jugadores. El partido concluyó en empate contra una selección a la que deberíamos haber vencido fácilmente”.

“Frente a Brasil, hicimos un gran partido a pesar de la derrota; y luego perdimos contra España y caímos eliminados. Si hubiésemos ganado a los norirlandeses, nos habríamos clasificado para la siguiente ronda, pues nuestro grupo era más sencillo que en 1982”, considera.

Tras la decepción mexicana, Argelia no regresó a una cita mundialista hasta Sudáfrica 2010, una edición que supuso la irrupción de una nueva generación liderada por Madjid Bougherra, Antar Yahia y Karim Ziani. En 2014, el propio Bougherra, ayudado por Riyad Mahrez o Islam Slimani, guió a su selección hasta la segunda fase por primera vez en su historia. Esta vez, no pudieron detener a Alemania en su camino al título, pero sin dudas la hicieron sudar.

“La selección argelina está de vuelta. Estos jugadores son los dignos herederos del equipo de los años 80. Con Mahrez y Slimani, superaron la primera fase en Brasil 2014. Ya sólo les queda llegar a cuartos de final en Rusia 2018…”, valora Assad.

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