Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

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14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA 2018™

Baloy: "Es nuestra gran oportunidad"

Footballer Felipe Baloy, of the Panamanian national team,
© AFP

El ruido de las batallas se había extinguido. La primera jornada de la fase de grupos de la eliminatoria de la CONCACAF para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018 tocaba a su fin, y estaba claro quién había sido uno de los grandes ganadores. Panamá, que tuvo la difícil tarea de enfrentar a Jamaica en Kingston, salió con los brazos en alto y dio un paso clave en sus aspiraciones de jugar el Hexagonal final.

Enclavada en una durísima zona junto a los Reggae Boyz, Costa Rica y Haití, La Roja consiguió un 2-0 tan inesperado como importante. A  horas de enfrentar a los Ticos en un segundo compromiso, el capitán canalero Felipe Baloy habló con FIFA.com.

Inesperado y heroico
*Panamá encaró el partido con una extraña racha de 12 partidos sin ganar. El equipo había conseguido meritorios empates con Estados Unidos y Ecuador, pero también sufrido ajustadas derrotas ante México y Uruguay. De ahí que el éxito en Kingston actuara como un bálsamo.

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“Teníamos eso muy en mente”, confiesa Baloy con sinceridad. “Jugábamos bien pero los resultados no acompañaban. Lo hablamos antes del partido, debíamos ser más contundentes pero también actuar con inteligencia. Y así fue, salimos mentalizados en una cancha complicada, fuimos pacientes y al final conseguimos el triunfo”.

Hace dos años, Panamá se quedó angustiosamente cerca de Brasil 2014. Una derrota de último minuto como local ante Estados Unidos la privó de avanzar a la repesca contra Nueva Zelanda, una oportunidad que la hubiera puesto a las puertas de la gloria. Baloy considera que ese partido es la fundación de la actual Roja.

“La manera como quedamos fuera fue tan dolorosa que nos puso a pensar que no será suficiente con el esfuerzo. Los futbolistas debemos estar muy consciente de lo que nos jugamos. Hay que cuidarse y prepararse bien. Al mismo tiempo, tenemos que conseguir la unión con el público y la prensa. Hacer del país uno solo. Vamos a llegar al Mundial, pero el camino será largo y debemos ser conscientes de ello”.

Momento de demostrar
*La siguiente escala de ese camino es el gran rival regional, Costa Rica, que también llega ganador tras derrotar a Haití. El defensor de 34 años considera que un triunfo puede marcar el despegue definitivo del equipo. “Los respetamos, sabemos lo que han ganado. Pero vamos a enfrentarlos de la mejor manera, con los pies en la tierra y mucho deseo de triunfar en la mente. Es la oportunidad de demostrar que vamos en serio”.

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Baloy sabe que esta podría ser la gran oportunidad panameña. El equipo ha tenido un marcado ascenso en la última década y parece tener la madurez necesaria. Pero para el capitán los buenos resultados también implican mayor responsabilidad. “La presión no es como antes, que la afición apoyaba y se conformaba sólo con competir. Ahora se nos exige que ganemos independientemente del rival. Antes del partido de Jamaica había incertidumbre, pero el triunfo animó a los hinchas. Ahora confían en que hagamos un gran partido el martes”.

Desde su debut en 2001, Baloy acumula 81 partidos con la selección. Entonces, hay pocos como él para poner las cosas en perspectiva. ¿Qué le dirá a sus compañeros antes del partido ante Costa Rica? “Que seamos conscientes de lo que nos jugamos. Debemos salir a la cancha para dar lo mejor. Cada vez que alguien falla o acierta apoyarnos. Cuando la cosa no sale bien, apoyarnos más. Estamos representando un país, a nuestra gente, vistiendo una camiseta hermosa. No debemos olvidarlo”.

El capitán tiene un sueño que es igual al de millones de su compatriotas. “Estoy en una edad que no sé si llegaré al Mundial, ¡o incluso al final de la eliminatoria!", exclama entre risas. "Lo que siga aquí daré lo mejor de mí, esforzándome al doble para ayudar a Panamá a buscar ese objetivo. Si podemos alcanzarlo, y me toca estar ahí, sería algo increíble cerrar mi carrera en Rusia. No podría ser mejor”.

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