Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

21 noviembre - 18 diciembre

Catar 2022

Belmadi: "Las eliminatorias serán difíciles, largas e inciertas"

Djamel Belmadi celebrates with the Algerian players after winning the Africa cup of nation 
  • Belmadi guió a Argelia hasta el triunfo en la CAN en julio de 2019
  • Quedó cuarto en el Premio The Best al Entrenador de Fútbol Masculino de la FIFA
  • Sueña con conducir a los suyos a Catar 2022

En agosto de 2018, cuando el recién nombrado seleccionador de Argelia, Djamel Belmadi, dio su primera rueda de prensa, los Zorros del Desierto acumulaban una racha de pobres resultados y mal juego. Pero, a pesar del pesimismo reinante en torno al equipo, incrementado por su decepcionante actuación en la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018, el nuevo técnico avisó: "Iré a Egipto y volveré con la Copa Africana".

La sentencia sonó entonces a fantasía. Sin embargo, Belmadi, apodado el "Special One africano", cumplió su promesa diez meses después. Para ceñirse esa corona africana, la segunda del país y primera conquistada fuera de casa, sus hombres tuvieron que imponerse a pesos pesados de la talla de Senegal, Costa de Marfil y Nigeria.

En una entrevista concedida a FIFA.com, Belmadi habló sobre este logro, su nominación al Premio The Best al Entrenador de Fútbol Masculino de la FIFA 2019 y la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022.

Ahora que ya ha pasado un tiempo desde la victoria en la CAN 2019, ¿ha asimilado ya la trascendencia de esa gesta en El Cairo?

Vamos asimilando su importancia con cada día que pasa. Cuando estoy en Argelia, veo claramente el efecto positivo del título continental en la vida de la gente. No encuentro palabras para describir la gran alegría que siento por lo que he podido dar a la gente de mi país. Desde que me puse al frente de la selección tuve la sensación de que los jugadores compartían ese deseo de regalar este título a la afición.

Cuando tomó las riendas, Argelia estaba sufriendo en lo que a los resultados se refiere y todo el mundo era pesimista en vísperas de la CAN, pero usted era optimista. De hecho dijo que iría a Egipto y volvería a casa con la copa. ¿Qué secreto había detrás de ese optimismo?

Teníamos que transmitir un mensaje positivo a los jugadores y alimentar su espíritu competitivo mientras establecíamos nuestros objetivos. Creo que abordar una competición esperando un buen puesto y abordarla para ganar son dos cosas distintas. Gracias a Dios conseguimos lo que nos habíamos propuesto desde el principio.

¿Cuándo supo que el título sería para Argelia?

La verdad es que nunca estuvimos seguros de ganar antes de cada partido, pero a medida que el torneo progresaba e íbamos superando obstáculos complicados, sentimos que nos estábamos acercando al objetivo que nos habíamos fijado. Al mismo tiempo, trabajamos para reforzar la moral de los jugadores y para preparar con seriedad cada partido y ganar.

¿Cuál fue su partido más difícil en Egipto?

Todos fueron muy difíciles, aunque el que más nos hizo sudar fue el de Costa de Marfil. Ganamos después de una emocionantísima tanda penal. También estuvo el de Nigeria, que se saldó con un brillante gol de falta en el último minuto obra de Riyad Mahrez.

Riyad Mahrez celebrates with Afcon trophy

Aunque todos los jugadores rindieron de manera admirable durante el certamen, ¿qué opinión le merece en particular el rendimiento del capitán, Riyad Mahrez?

Riyad asumió la capitanía con mucha elegancia. Fue un miembro muy eficiente del equipo y de vital importancia a la hora de armar el ataque. Marcó y estuvo muy presente en los momentos difíciles. Lo que vimos fue una estrella que merece todas las aclamaciones. No obstante, también hubo otros jugadores que brillaron en la competición, como Ismael Bannacer, Djamel Benlamri, Aissa Mandi, Rais M'bolhi, Youcef Belaili y Baghdad Bounedjah, sin olvidarnos del resto. Todo el mundo esperaba ver a Mahrez contra Sadio Mane y Mohamed Salah y Riyad dio un paso al frente y estuvo a la altura de lo que se esperaba de él.

Antes de su llegada, la selección de Argelia venía sufriendo malos resultados. ¿Cómo logró cambiar el rumbo del equipo y conquistar la corona africana?

Nos aseguramos de hacer varias cosas. La más importante fue crear unas buenas condiciones mentales, técnicas y tácticas para los jugadores. También intentamos comunicarles algunas ideas y admitir que algunas de las cosas que estábamos haciendo no estaban bien. Creo que esa es la explicación más certera de lo que sucedió.

¿Cómo se sintió al estar junto a Jurgen Klopp y Pep Guardiola en la lista de los diez nominados al Premio The Best al Entrenador de Fútbol Masculino de la FIFA?

Estar en la lista es algo maravilloso y hermoso, especialmente junto a los grandes nombres en este ámbito, a los que considero modelos a seguir por sus ideas y filosofía. Pero al mismo tiempo, considero este logro fruto del trabajo de un cuerpo técnico muy unido y de todos los jugadores.

Djamel Belmadi celebrates with the Algerian players after winning the Africa cup on nation 

Después de ganar la CAN 2019, la selección, que se perdió Rusia 2018, se prepara para afrontar la competición preliminar de la Copa Mundial. ¿Qué espera de esta campaña clasificatoria?

Nuestro principal objetivo es alcanzar Catar 2022. Las eliminatorias serán difíciles, largas e inciertas, pero tenemos nuestra responsabilidad como campeones de África y tenemos que luchar para llegar al certamen. Sin duda, se darán circunstancias difíciles y extraordinarias en los preliminares africanos, así que tenemos que acostumbrarnos a esas condiciones para conseguir buenos resultados.

¿En especial porque Camerún, que ganó la CAN en 2017, no se clasificó para la Copa Mundial de la FIFA 2018?

A menudo, después de un logro significativo, los resultados empeoran y las cosas se complican. Es evidente que Camerún no logró clasificarse para Rusia y no lo hizo bien en la última CAN. Tenemos que aprender de esos ejemplos antes de abordar los preliminares.

Por último, ¿su objetivo se limita a alcanzar la Copa Mundial de la FIFA, o tiene miras más altas?

En primer lugar, no es fácil llegar a la Copa Mundial, pero si lo hacemos, haremos todo lo posible en Catar para no ser meros participantes. Pero primero tenemos que mantenernos en la cultura de ganar para estar entre los cinco mejores [de África] en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, lo que será importante a la hora de determinar las cabezas de serie del sorteo.

Explora este tema

Notas recomendadas