Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

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21 noviembre - 18 diciembre

Catar 2022

Cadijah Mars: cuando los sueños se hacen realidad

Cadijah Mars - Barbados FA
  • Primera mujer que ocupa el puesto de directora de equipo de Barbados
  • Cadijah Mars acompañará al combinado barbadense ante Panamá y Anguila
  • “Siempre me he considerado un ejemplo a seguir”, dice a FIFA.com

El 8 de marzo es un día especial para las mujeres de todo el mundo. En esa fecha se celebra el Día Internacional de la Mujer, que se estableció en 1911, unos años antes de la Primera Guerra Mundial, en el marco de la lucha por la igualdad, el derecho al voto y la emancipación de las trabajadoras. La efeméride sirve para conmemorar los logros culturales, políticos y socioeconómicos de las mujeres y concienciar sobre temas como la igualdad de sexos, los derechos reproductivos y la violencia contra la mujer.

Para Cadijah Mars, el 8 de marzo de 2021 tendrá siempre un significado particularmente especial, ya que en esa fecha tan señalada se convirtió en la primera mujer que accede al cargo de directora de equipo de la selección barbadense, un logro que llena de orgullo a esta joven de apenas 24 años de edad.

“Yo ya trabajaba en la federación y estaba familiarizada con la labor que se hace en la selección. Se podría decir que soy la persona de referencia en la federación cuando se trata de colaborar con los diferentes combinados nacionales. Organizo los viajes y me ocupo de las gestiones administrativas y del papeleo. En pocas palabras, me aseguro de que todo esté bien para que el entrenador pueda centrarse en los aspectos propiamente futbolísticos, como las cuestiones técnicas y tácticas”, explica Mars a FIFA.com cuando se le pregunta por sus responsabilidades laborales.

Así, la oportunidad surgió para nuestra protagonista cuando llegó un momento en que su predecesor en el cargo no pudo viajar. “El seleccionador [Russell Latapy; n. d. r.] y yo nos llevamos estupendamente y trabajamos muy bien juntos, así que vino a hablar conmigo y me dijo: ‘El delegado no puede viajar y… ¿sabes quién es mi siguiente opción?’ ‘¿Quién?’, respondí yo. Y él contestó: ‘Quiero que viajes con el equipo’. Por supuesto, acepté. Tener esta oportunidad a mi edad es algo increíble para mí, y me demuestra que el seleccionador me considera una persona con mucho potencial. En este momento estoy justo donde quería estar”, añade.

La exportera de la selección barbadense sabe de lo que habla cuando se trata de deporte. No en vano, nuestra protagonista se estrenó con los colores de su combinado nacional en Puerto Rico con solo 15 años y posteriormente obtuvo una beca relacionada con el fútbol que le permitió estudiar y graduarse en ciencias del deporte.

“Tenía muchas esperanzas de poder formar parte algún día de la dirección o del cuadro de personal de una gran selección nacional. Cuando terminé mis estudios empecé a trabajar para la federación y en 2019 me nombraron ayudante del secretario general. Crecí enormemente como persona, aprendí a ser disciplinada y adquirí muchos conocimientos sobre cuestiones administrativas y futbolísticas. Cada día aprendo cosas nuevas”, revela Mars. “El seleccionador y el presidente me han apoyado de manera especial a lo largo de este viaje. Vinieron y me dijeron que querían que fuese directora de equipo. Nunca antes había habido una mujer en este cargo. Para mí es un sueño hecho realidad”, añade.

Las reacciones ante su nombramiento fueron mayoritariamente positivas, y los pocos comentarios negativos que se registraron no quitan el sueño a nuestra joven protagonista. “El fútbol es así”, apunta, encogiéndose de hombros.

Que una mujer ocupe un cargo relevante en el fútbol supone en cierta medida un reto. Evidentemente, los hombres dominan este mundo. Estamos en el siglo XXI y necesitamos normalizar la igualdad en todo lo que hacemos. El problema de que haya gente que piensa que en el fútbol los hombres son superiores sigue existiendo. Sin embargo, el caso es que las mujeres podemos hacer las mismas cosas que los hombres.

Cadijah Mars

Mars no siente presión alguna, porque está acostumbrada a trabajar con el equipo. “Siempre voy dos pasos por delante, y el entrenador puede dar fe de ello”, dice con una sonrisa. “Yo también soy jugadora y sé qué es lo que se espera de una directora de equipo. Eso me facilita las cosas. Además, los chicos me profesan un gran respeto, porque saben que entiendo el fútbol y que sé lo que hago”, asegura.

Esto es enormemente significativo si se tiene en cuenta el importante desafío al que se enfrentan Mars y la selección de Barbados, que disputó sus últimos partidos ante Canadá en enero de 2020. En el arranque de la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™, los Bajan Tridents se medirán a Panamá el 25 de marzo y a Anguila el día 30 del mismo mes. La nueva directora de equipo se muestra optimista ante los inminentes compromisos del combinado barbadense.

“Tenemos un entrenador experimentado que ejerce una influencia muy positiva sobre los jugadores, que a su vez entrenan con todo y trabajan arduamente los aspectos tácticos y la preparación de los partidos. El técnico sabe mucho y comparte sus conocimientos con los futbolistas. Debido a las restricciones motivadas por la pandemia de COVID-19 no hemos podido jugar en Barbados, así que nos vinimos a República Dominicana para realizar una concentración de entrenamiento de dos semanas de duración.

Los jugadores se ejercitan dos veces por día y se están empleando al máximo. Creo que los frutos de todo esto deberían verse en los próximos partidos”, asegura Mars. “Panamá ya ha participado en algún Mundial, así que tiene experiencia. En cualquier caso, no estamos aquí para regalar puntos. Mostraremos nuestra mejor cara y pienso que podemos sorprender a algunos de nuestros rivales de grupo y acabar primeros”, concluye.

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