Copa Mundial de la FIFA Corea/Japón 2002™

Copa Mundial de la FIFA Corea/Japón 2002™

31 mayo - 30 junio

🇧🇷 Brasil

Cafú: "La dupla  Romario-Ronaldo fue uno de los mejores binomios en la historia del fútbol"

Cafu kisses the FIFA World Cup Trophy
© imago images
  • Cafú elogia a Ronaldo, Ronaldinho, Taffarel y Zinedine Zidane
  • Predice grandes cosas para Neymar y Trent Alexander-Arnold
  • Habla de lo que significó levantar el Trofeo de la Copa Mundial de la FIFA

‘El tren expreso’ ha alcanzado el medio centenar de paradas en el recorrido de la vida. En efecto, Cafú, el único jugador que ha disputado tres finales de la Copa Mundial de la FIFA™, el capitán que levantó el Trofeo en Corea/Japón 2002 y el que más internacionalidades ha sumado con Brasil, celebra hoy su 50º cumpleaños.

FIFA.com contactó con el ex carrilero derecho para hablar de figuras de la talla de Romario, Ronaldo o Zinedine Zidane, de sus inicios como centrocampista ofensivo y mucho más.

En Estados Unidos 1994 solamente había hecho dos breves apariciones como suplente antes de que, en el minuto 21 de la final, le sacasen para marcar a Roberto Donadoni. ¿Cómo lo vivió?

Si bien estaba triste por Jorginho, al mismo tiempo estaba muy feliz por tener la oportunidad de jugar en la final del Mundial. Fue un momento sensacional. Estaba preparado. Me había preparado mental y físicamente para jugar en la final del Mundial en caso de que ocurriese algo.

¿Qué sintió al proclamarse campeón mundial?

Una felicidad inmensa; la sensación de la labor cumplida, de ser un campeón. Regresamos al hotel y cada uno se fue a celebrarlo. Algunos estuvieron con su familia, otros con sus amigos. Algunos salieron a cenar; otros a un bar. Todos estábamos rebosantes de felicidad. Fue sensacional.

¿Quién cree que fue el jugador más importante de Brasil en ese Mundial?

Brasil jugó bien. Creo que el cómo jugó Brasil como equipo hizo que fuésemos campeones mundiales. Pero lo de Taffarel fue buenísimo. Jugó realmente bien durante todo el campeonato y paró un penal en la final del Mundial, así que para mí fue el más importante. Aldair y Marcio Santos también jugaron muy bien; Romario y Bebeto marcaron los goles, pero para mí Taffarel estuvo increíble.

En un excepcional 1997, Romario y Ronaldo marcaron 34 goles entre los dos con Brasil, catapultando a la Canarinha hacia el título en la Copa América y en la Copa FIFA Confederaciones. ¿Qué le pareció ese tándem?

(Suspira) Uno de los mejores binomios en la historia del fútbol. Sin duda alguna. Dos jugadores extraordinarios que se complementaron muy bien.

Francia pudo claramente con Brasil en la final de Francia 1998, ¿pero cuál cree que habría sido el resultado si ambas selecciones se hubiesen enfrentado diez veces?

Creo que Francia habría ganado cinco y nosotros habríamos ganado cinco. Ambas selecciones estábamos en una magnífica forma en ese Mundial. Éramos dos combinados magníficos. Los dos estábamos fuertes en todas las demarcaciones y teníamos jugadores que cambiaban el rumbo de un encuentro.

Uno de los de Francia era Zinedine Zidane, que acabó dos veces con el sueño mundialista de Brasil...

Uno de los mejores jugadores que he visto; técnica y físicamente. Tenía una visión del juego excepcional. Su capacidad para pensar, para reaccionar, para improvisar era impresionante. Siempre se colocaba inteligentemente. Era extraordinario.

Cuando estaba en el vestuario antes de la final de Corea/Japón 2002, ¿consiguió no pensar en la final de Francia 1998?

Sinceramente, no pensamos en 1998. Nuestra profesionalidad salió a relucir. Éramos jugadores experimentados y estábamos concentrados en Alemania.

¿Qué sintió al levantar nuevamente el Trofeo?

Fue sensacional. ¡Qué momento! Me sentí extraordinariamente por haber cumplido nuestra misión. La sensación de saber que el mundo entero me estaba viendo levantar el trofeo fue indescriptible. La felicidad de saber que estaba haciendo felices a mis familiares fue increíble. Ser campeón mundial es algo fuera de lo común.

Ronaldo apenas había jugado en los dos años anteriores a Corea/Japón 2002. Sinceramente, ¿creía que podría hacer lo que hizo?

Ronaldo tenía una capacidad increíble para recuperarse de las lesiones. En ningún momento dudamos de lo que era capaz de hacer. Es uno de los mejores jugadores de siempre, un caso único. Es un Fenómeno. Su apodo lo dice todo.

Usted jugó de centrocampista ofensivo al principio de su carrera. ¿Cómo cree que le habría ido en su carrera de haber permanecido en esa posición?

(Risas) ¡Es imposible saberlo! Pero sería interesante saberlo. Tal vez habría sido el mejor jugador del mundo, pero tal vez no habría tenido una carrera tan buena como la que logré como lateral. Pero me encantaba jugar en el mediocampo. En la medular siempre tienes una vista de la portería; siempre estás participando en todas las jugadas.

A Trent Alexander-Arnold lo están comparando con usted. ¿Qué piensa de él?

Es un jugador sensacional; un talento poco común. Si sigue jugando como lo ha venido haciendo, estará considerado como uno de los mejores jugadores del mundo. Tiene potencial para ganar el premio The Best. Técnicamente es brillante, tiene muchísima calidad. Tiene un estilo de juego brasileño. Me encanta verle jugar. Y jugar en un equipo tan estupendo le ayudará a crecer.

En Italia lo apodaban ‘Il Pendolino’ (“el tren expreso”). ¿Cómo tenía Cafú tanta energía y resistencia?

En primer lugar, es un gran placer jugar al fútbol. Me encanta el fútbol. Me encanta lo que hago. Cuando tienes el placer de estar fuera en el campo, correr es fácil. En segundo lugar, siempre intenté mejorar mi condición física. Quería ser el mejor futbolista que pudiese ser, y además estando en la mejor forma posible.

Durante su carrera, ¿qué rival le pareció más difícil de marcar?

Ronaldinho Gaúcho. Era tan imprevisible… podía hacer cosas que no podías imaginar siquiera. Era casi imposible de marcar.

Lionel Messi y Cristiano Ronaldo han monopolizado el premio The Best al Jugador de la FIFA durante más de una década. ¿Quién cree que ha sido mejor jugador?

Estamos hablando de los dos poderes del fútbol mundial. Llevan en la cima 15 años. Uno ha ganado 6 premios, el otro 5. Es muy difícil elegir entre los dos. Ambos son espléndidos jugadores.

¿Quién prevé que tomará el relevo como el mejor jugador del mundo?

Neymar. Pienso que Neymar lo tiene todo para ser el mejor jugador del planeta.

¿Cree que Brasil recuperará el Trofeo en Catar 2022?

Creo que sí. Soy muy optimista con respecto a la Seleção. Estoy seguro de que Brasil firmará un gran Mundial. Tenemos a Neymar, a muchos otros buenos y experimentados jugadores, y a varios jóvenes talentosos que están llegando.

Para terminar, ¿ha pensando en convertirse en entrenador?

Si, quizás después de 2022. Antes sería imposible porque soy embajador del Mundial de Catar. Pero después, quizás piense en hacerme entrenador, no estoy seguro. Creo que sería bueno pasar la experiencia que sumé a través de tantos años en el fútbol

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