Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

El camino a Sudáfrica ya está marcado en Asia

El Sorteo Preliminar de la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010, celebrado en Durban, deparó varios emparejamientos apasionantes entre las últimas 20 selecciones asiáticas supervivientes. El calendario de partidos, que recientemente ha aprobado el organismo rector del fútbol mundial, no ha hecho sino añadir más picante a una competición preliminar muy esperada.

Consulta el calendario completo de partidos en el documento en PDF que encontrarás en la columna de la derecha.

A priori, las cinco grandes del fútbol asiático (esto es, las cinco cabezas de serie: Australia, Japón, República de Corea, Arabia Saudí e Irán) deberían vivir un estreno relativamente apacible en la fase de clasificación. Todas ellas comenzarán su andadura con un partido en casa ante las selecciones peor clasificadas de su grupo, el 6 de febrero. Dado que las cinco se clasificaron para la anterior Copa Mundial de la FIFA, celebrada el año pasado en Alemania, cabe esperar que todas ellas logren traducir el factor campo en sendas victorias para abrir boca, cuando comiencen las hostilidades dentro de menos de dos meses.

Australia recibirá a Qatar en Melbourne, en un primer encuentro que también supondrá el debut en su banquillo del recientemente nombrado Pim Verbeek. El ex seleccionador de la República de Corea se apresuró a subrayar la importancia que tendrá el apoyo del público a la hora de llevar en volandas a su equipo para arrancar con una victoria.

"Confío en que el estadio estará lleno de seguidores australianos animando a su selección", afirmó el técnico holandés. "Sacar el máximo partido del factor campo será fundamental durante toda la fase de clasificación".

Mientras tanto, Huh Jung-Moo, el técnico que ha tomado las riendas de la República de Corea en sustitución de Verbeek, también se ha fijado como meta una victoria contundente para la visita de Turkmenistán a Seúl. Y lo mismo ocurre con Takeshi Okada, el sucesor de Ivica Osim como seleccionador de Japón, que arde en deseos de celebrar su regreso a la selección nipona con un triunfo en Tokio frente a Tailandia.

Por lo demás, mientras se espera que Arabia Saudí no pase por muchas dificultades contra Singapur, Irán (que ha estado sin seleccionador desde la Copa Asiática del pasado julio) estará empeñado en demostrar que dicha incertidumbre no le ha afectado negativamente en sus preparativos para un primer choque que podría resultar complicado, contra Siria.

Víspera de Año Nuevo fuera, mes de junio decisivo
El 6 de febrero es la víspera de la Fiesta de la Primavera, que festeja el año nuevo del calendario lunar chino. Dicha fecha representa la principal ocasión del año para las reuniones familiares y las celebraciones generalizadas por todo el país. Sin embargo, la selección de China se encontrará lejos de casa, en Al Ain (Emiratos Árabes Unidos), la sede fijada para albergar su vital duelo contra el campeón de la Copa Asiática, Irak.

El partido se presenta como la primera auténtica prueba de fuego para su seleccionador, el serbio Vladimir Petrovic, que reemplazó a Zhu Guanghu el pasado septiembre. De entre los 20 seleccionadores que van a participar en la competición preliminar asiática, Petrovic fue el primero en comenzar el trabajo de preparación, tras convocar y reunir a su plantilla hace apenas dos semanas para una concentración de entrenamiento en Guangzhou. "Sólo un equipo bien preparado será capaz de ofrecer resultados satisfactorios", declaró a FIFA.com.La segunda jornada llegará el 26 de marzo y luego, tras un parón, los partidos de clasificación se reanudarán en junio. Las cuatro jornadas restantes se disputarán en apenas veinte días, del 2 al 22 de junio. Mientras que los aficionados del continente más poblado del mundo disfrutarán en esas fechas de unas semanas de fútbol memorables y fascinantes, para los equipos se tratará de una época llena de nervios, en la que se lo jugarán todo a una carta.

Grupo 1 Grupo 2 Grupo 3 Grupo 4 Grupo 5
1 Australia Japón Rep. de Corea Arabia Saudí Irán
2 China Bahrein RDP de Corea Uzbekistán Kuwait 3 Irak Omán Jordania Líbano EAU
4 Qatar Tailandia Turkmenistán Singapur Siria Emparejamientos:
6 de febrero de 2008, 1ª jornada: 1 - 4 / 3 - 2

26 de marzo de 2008, 2ª jornada: 4 - 3 / 2 - 1

2 de junio de 2008, 3ª jornada: 4 - 2 / 1 - 3

7 de junio de 2008, 4ª jornada: 2 - 4 / 3 - 1

14 de junio de 2008, 5ª jornada: 4 - 1 / 2 - 3

22 de junio de 2008, 6ª jornada: 1 - 2 / 3 - 4

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