Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

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11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Casillas resguarda a España

Iker Casillas of Spain saves a goal scoring chance by Roque Santa Cruz of Paraguay
© Getty Images

El capitán había estado prácticamente inédito en toda la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010 pero apareció de manera estelar en el momento justo, cuando su equipo más lo necesitó para hacer historia, alcanzar las semifinales del torneo.

Minuto 59. Cardozo coloca el balón en el punto de penal y patea. Iker Casillas se lanza a la izquierda y detiene el lanzamiento. Se salva España. “Lo del penal es anecdótico, es puntal y he tenido la fortuna de pararlo”, decía el guardameta al final del partido. “La verdad es que me tiré para ese lado porque lo había comentado con Pepe Reina antes del partido: que si había un penal, Cardozo solía pegarle a su derecha y fuerte. Ha sido un poco de intuición, fortuna y la ayuda de un compañero”.

“El mérito es sólo suyo que lo ha parado él”, se reía Reina al salir del partido. “Yo no sé si le habré creado la duda o le habré ayudado. Sólo se lo comenté porque Cardozo me lo había tirado así en un partido contra el Benfica”, concluía el portero del Liverpool.

Por más que Casillas califique su acierto de “anecdótico”, su intervención es algo más. El español es el primer portero que ataja dos penales en dos ediciones diferentes de la Copa Mundial de la FIFA. El primero fue contra Irlanda en los octavos de final de Corea/Japón 2002.

“Tenemos grandes jugadores en todas las líneas y hoy sin duda fue el día de Casillas y sin duda se lo merece”, reconocía el delantero Fernando Torres. “Es un portero en el que tenemos total confianza porque es muy bueno, y hoy lo ha demostrado con creces”, añadía Carlos Marchena, el defensa que salió en la segunda mitad en refresco de Carlos Puyol.

Minuto 62. El protagonista es ahora el portero paraguayo, Justo Villar, que detiene el segundo intento de Xabi Alonso desde el punto fatídico. Tres minutos de angustia, emoción, frenesí y pura adrenalina. Parecía la noche de los porteros, de los penales fallados y los goles ausentes.

Sin embargo, el gol llegó, y si sube al marcador de España es casi seguro que quien lo marca es …Villa. Aún así, siguió siendo el partido de Casillas. “Iker, como siempre, ha estado impecable. Sabemos cuántas veces nos ha salvado y cuántas nos seguirá salvado”, aplaudía el goleador de la noche, en referencia no sólo al penal sino a la exhibición de sangre fría del capitán en el minuto 88. En sendos mano a mano con Roque Santa Cruz y Lucas Barrios, ganó el arquero español.

“Iker siempre está y es un placer tenerlo de nuestro lado”, decía el defensa Gerard Piqué. “Siempre está para echarnos una mano cuando lo hemos necesitado”, añadía Andrés Iniesta.

Con su actuación ante Paraguay, Casillas acalla aquellas maliciosas críticas del inicio del torneo que le reclamaban por falta de concentración. Con sólo dos goles encajados y como protagonista indiscutible de la histórica clasificación de España a semifinales, el capitán lidera con más autoridad que nunca a una generación roja que apunta muy alto.

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