Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA 2018™

Chhetri señala el camino del progreso para la India

Indian fans of Bengaluru Football Club (BFC) cheer as captain Sunil Chhetri
© AFP

Pocos jugadores indios pueden igualar los logros de Sunil Chhetri, el capitán de la selección nacional del segundo país más poblado del mundo. Su currículo es abultado e impresionante. Chhetri es uno de los pocos futbolistas indios que han jugado profesionalmente en el extranjero, concretamente en el Sporting Kansas City de la MLS. Además, lidera la tabla de máximos goleadores de la India tras desbancar a Baichung Bhutia, el astro del Blue Tigers. Su facilidad para anotar goles decisivos ayudó a su selección en 2011 a poner fin a una sequía de títulos en la Copa Asiática de la AFC que duraba 27 años.

Se podría pensar que, a sus 31 años de edad, Chhetri se encuentra a las puertas del ocaso de su carrera. Sin embargo, el delantero sigue siendo una pieza decisiva en la campaña de la India por conseguir la tan esperada clasificación para la Copa Mundial de la FIFA™. Con su selección nacional, Chhetri sigue sediento de éxitos y anhela especialmente alcanzar el largamente acariciado objetivo de contribuir a aupar a la gran nación asiática a un nuevo nivel de desarrollo.

Primeros tropiezos en un largo camino
La prioridad inmediata es, sin embrago, la trayectoria rumbo a Rusia 2018, donde la India ha recuperado la confianza tras unos primeros pasos tambaleantes. La selección sufrió derrotas contra Omán y una debutante, Guam, en un grupo de gran diversidad cultural, que también comparte con Turkmenistán y con Irán, participante en cuatro fases finales del Mundial. Chhetri, autor de los cuatro goles que hasta la fecha ha registrado su equipo en los clasificatorios, con los que se ha convertido en máximo realizador de la fase de clasificación asiática para Rusia 2018, afirma que el reto es ingente, pese a que sólo se ha disputado un cuarto de los partidos del grupo.

"El camino se nos pone ahora muy difícil", declaró Chhetri a FIFA.com. "Los chicos quedaron muy desanimados [tras el encuentro con Guam], porque todos son muy jóvenes. Hablé con ellos y les dije que teníamos que avanzar partido a partido. Entregarnos en cuerpo y alma en cada encuentro y ver qué pasa. La verdad es que se nos ha complicado bastante, pero no podemos echarle la culpa a nadie".

"Creo que hicimos un gran partido contra Omán. Aunque perdimos, jugamos muy, muy bien. Nos anularon un penal y estuvimos a punto de marcar [otro]. Quedamos bastante satisfechos, porque notábamos los progresos, especialmente para un equipo tan nuevo y tan joven".

"Pero cuando fuimos a Guam, no jugamos nada bien. Aunque se adujeron muchas razones, creo que la principal fue que ninguno de los 11 jugadores ‘nos enchufamos’ durante el partido. No me avergüenza reconocerlo. Es una mezcla de sensaciones, sobre todo porque tenemos un equipo muy joven".

"Lo que debemos hacer ahora es concentrarnos en Irán. Se trata de una gran oportunidad para nosotros, porque Irán ha jugado en el Mundial y es uno de los grandes".

"Nosotros nos encontramos en una fase de transición, puesto que muchos de nuestros veteranos se han marchado de la selección y estamos asistiendo a la irrupción de muchos chavales jóvenes. No podemos formar un equipo de la noche a la mañana".

Construyendo desde la base
El fútbol de la India ha recibido un importante impulso en el último año con el nacimiento de la Superliga, en la que varios jugadores de gran relevancia internacional contribuyeron a que la competición atrajera grandes cantidades de público y el interés de la prensa en la temporada inaugural. También en el horizonte se atisba la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2017, la primera competición de la FIFA que se organizará en la India.

Hoy en día, el fútbol juvenil es completamente distinto al que vivió Chhetri de niño en sus inicios. Chhetri aprendió el juego cuando era muy pequeño, gracias en parte a su madre y a su tía, que competían internacionalmente con la selección de Nepal, y a su padre, que jugaba en un equipo del ejército. Sin embargo, en aquellos días, el fútbol se encontraba mucho más lejos que ahora de la pasión que suscita el primer deporte nacional: el críquet.

"Sin duda alguna, esta liga está ayudando mucho", asegura Chhetri sobre los efectos de la Superliga India en el fútbol del país. "Ha conseguido que la siga mucha gente que acude a los estadios y quiere conocer el fútbol, y eso es lo importante. Pero no tenemos que cargar todo el peso sobre una sola parte, ya sea la Superliga, la I-League, la federación, el gobierno, los aficionados, los jugadores o los medios de comunicación. Todos tenemos que hacer nuestro trabajo. Junto con la mejora de las infraestructura y de la liga nacional, también es muy importante que a la selección nacional le vaya bien, porque las dos deberían ir de la mano".

"Pero nada de esto sucederá por arte de magia; tiene que haber un proceso. A veces nos equivocamos al creer que, como somos la India y hay tanto interés por el fútbol, todo va a cambiar de repente, pero nada más lejos de la realidad. Como nación, nuestros niños deben contar con preparación y entrenamientos apropiados en todas las categorías. La forma en la que te entrenas es vital, y ese es precisamente un aspecto que debemos mejorar en el país".

"Cuando empecemos a crear un entorno y un sistema en el que cada niño o niña que quiera jugar al fútbol y tenga la calidad suficiente pueda recibir un buen entrenamiento en buenas instalaciones, habremos hecho la mitad de nuestro trabajo. Estos son mis sueños y mis aspiraciones para mi nación. Si lo conseguimos, no volveremos a ocupar en la clasificación de la FIFA una posición tan baja como la que tenemos ahora".

Explora este tema

Notas recomendadas