Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Con el corazón no basta

Martin Skrtel (L) of Slovakia celebrates victory with Jan Durica and team mates
© Getty Images

“Llegamos aquí con el cartel de tapado. Era nuestra primera Copa Mundial y soñábamos con dar la campanada. Lo hemos conseguido”, declaró Robert Vittek a la FIFA antes del partido de octavos de final que enfrentaría a Eslovaquia con los Países Bajos. Al igual que su principal baza ofensiva, Eslovaquia no escondió nunca sus intenciones de jugar la carta de la sorpresa en su debut en una Copa Mundial de la FIFA. Aunque al final el equipo Oranje salió victorioso, el conjunto del este de Europa tuvo el mérito de luchar hasta el final, y su primera participación en la máxima competición futbolística mundial se considerará un gran éxito.

Sin embargo, su estreno en esta fase final no fue el mejor posible. Ante Nueva Zelanda, las esperanzas de victoria de la Repre se desmoronaron como un castillo de naipes en el último minuto (1-1). “El primer partido nos dejó marcados mentalmente”, explica el seleccionador Vladimir Weiss, quien decidió variar su once y su táctica a raíz del mal resultado, pero conservó el mismo motor de juego: el corazón.

Una victoria muy oportuna
Contra Paraguay, Weiss se decantó por un 4-5-1 en lugar de su 4-4-2 habitual, trasladando a Jan Durica del centro de la defensa al lateral izquierdo y retrasando la posición de Robert Vittek, que jugó en el centro del campo. Sin embargo, la apuesta le falló y Eslovaquia perdió por 2-0, cosa que la condenaba a jugárselo todo en el último partido contra Italia, vigente campeona del mundo.

Pero Weiss no se arrugó y, para el choque con los Azzurri, sorprendió a propios y extraños dejando en el banquillo a Stanislav Sestak y a su hijo, Vladimir Weiss, hasta entonces indiscutibles con la camiseta de la Repre. Por contra, situó a Miroslav Stoch, habitual volante izquierdo, en la banda derecha, y al delantero centro Erik Jendrisek en la izquierda. El renovado equipo dio sus frutos e hizo historia al doblegar a una Italia sin ideas (3-2) y sellar su pase a los octavos de final.

“Es un gran éxito. Hemos superado los límites del fútbol eslovaco. Nunca hubiéramos soñado con algo así. Estoy muy contento. Hemos demostrado que somos capaces de hacer grandes cosas”, exclamaba Vittek, rey de una noche en la que anotó un doblete decisivo y empató como máximo artillero en la historia de Eslovaquia, con 22 goles (cifra que superaría en el siguiente partido). Ante los Países Bajos, sólo quedaba “repetir la gran actuación ofrecida ante Italia”.

Un gran futuro en el horizonte
El seleccionador eslovaco volvió a romper todos los pronósticos situando a Marek Hamsik como mediocampista defensivo y a Weiss hijo como mediapunta en un 4-5-1 aún más sorprendente. Pero la apuesta no surtió efecto, a pesar de que Weiss multiplicó las combinaciones durante el encuentro y cambió de esquema de juego más de tres veces. “Ha ganado el mejor equipo, que en este caso ha sido el holandés”, explicaba Weiss padre. “Aun así, nos vamos de Sudáfrica con la cabeza bien alta”. Y con un gran futuro ante ellos.

“El sueño se ha acabado, pero hemos realizado una gran Copa Mundial y hemos plantado cara a varios de los mejores equipos del mundo. Hoy sólo nos ha faltado conseguir el empate cuando perdíamos 1-0. A pesar de todo, el futuro nos sonríe, ya que tenemos un equipo muy joven y las perspectivas de cara a los próximos siete u ocho años son excelentes”, confirma el guardameta eslovaco Jan Mucha a la FIFA.

“Para un país pequeño como el nuestro, es magnífico haber llegado tan lejos. Esta noche hemos tenido ocasiones para continuar el sueño y no debemos avergonzarnos ni de nuestro partido ni de nuestra trayectoria en el torneo. Tenemos un equipo joven y nuestro objetivo ahora es acumular experiencia y volver con más fuerza de aquí a cuatro años”, concluye el joven Vladimir Weiss, una de las revelaciones del equipo.

No hace falta acudir a las cartas del tarot para adivinar que el futuro de la "pequeña" Eslovaquia está asegurado. En cualquier caso, la Repre tiene todas las cartas para hacerse muy grande.

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