Copa Mundial de la FIFA Alemania 2006™

Copa Mundial de la FIFA Alemania 2006™

9 junio - 9 julio

Copa Mundial de la FIFA 2006™

Costa de Marfil aprende la lección

Costa de Marfil llegó a la Copa Mundial de la FIFA con grandes expectativas y, a pesar de caer a las primeras de cambio, ha ganado muchos amigos y admiradores en su efímera visita a Alemania.

Al final se han cumplido las previsiones que pronosticaban al combinado marfileño un debut complicado en la Copa Mundial de la FIFA. Costa de Marfil había quedado encuadrada en un grupo formado por selecciones de la experiencia de Argentina, Holanda y Serbia y Montenegro, que venía de realizar una meritoria competición preliminar.

El combinado africano acusó los nervios y la falta de experiencia en sus tres partidos, en los que cedió siempre una ventaja inicial de dos goles. Aunque en las tres ocasiones reaccionó con valentía, dos derrotas por 2-1 a manos de Argentina y Holanda significaron la eliminación de la selección marfileña antes incluso de su compromiso frente a Serbia y Montenegro.

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Los pupilos de Henri Michel pueden sentirse orgullosos de los apuros que crearon a Argentina y Holanda con su juego explosivo, voluntarioso y enérgico. No obstante, un punto en cada uno de esos dos partidos habría supuesto una gran diferencia en el debut del conjunto africano en la Copa Mundial de la FIFA.

El capitán y líder del equipo, Didier Drogba, logró marcar en su primera participación en la máxima competición del fútbol mundial, aunque una amonestación en el tiempo añadido al partido ante Argentina, unida a la tarjeta amarilla que vio en el encuentro contra Holanda, le impidió disputar el último partido de su selección.

El gol a bocajarro que Drogba le metió a Argentina no eclipsó al magnífico zapatazo que Bakary Koné envió desde 25 metros a la escuadra de la meta holandesa, que quedará para la historia como uno de los mejores tantos anotados en Alemania 2006.

Al igual que Serbia y Montenegro, Costa de Marfil estaba ya eliminada cuando ambos equipos se midieron en Múnich. Liberados del peso de la presión, marfileños y serbomontenegrinos ofrecieron uno de los partidos más espectaculares de la competición.

Doblete de Dindane

Una vez más, Costa de Marfil cedió una tempranera ventaja de dos goles. Sin embargo, los Elefantes, bajo la dirección de Aruna Dindane, autor de dos tantos y Jugador Budweiser del Partido, protagonizaron una extraordinaria remontada, coronada con el penal que Bonaventure Kalou transformó cuando faltaban cuatro minutos para el final. El 3-2 final llenó de orgullo, esperanza y felicidad a los muchos seguidores que Costa de Marfil se ha ganado en África y en otras partes del mundo.

Al término del encuentro, el seleccionador Henri Michel anunció que no renovará su contrato y que optará por hacerse cargo de un club de la liga de Qatar. Al hacer un repaso al pasado más inmediato, el técnico destacó como principal defecto de Costa de Marfil los errores defensivos que condenaron al equipo a ir a remolque en todos los partidos, aunque también admitió que el combinado marfileño necesita mejorar su eficacia ante el marco rival.

"Costa de Marfil tiene un buen futuro ante sí, pero necesita trabajar duro y no escuchar a aquéllos que quieren hacerle creer que es el mejor equipo del mundo. Es preciso ponerse a trabajar ya en la consecución del pasaporte para la Copa Mundial de la FIFA 2010. Si el equipo sigue esforzándose al máximo, la clasificación es posible", declaró el técnico francés.

Por su parte, los jugadores se mostraron decepcionados al conocer la marcha de su seleccionador. "Lamento que Henri Michel nos deje. Debemos darle las gracias por habernos guiado a esta Copa Mundial. Vinimos aquí para aprender. Lo que le falta al equipo es regularidad", aseguró Drogba.

Motivos para el optimismo

Otro jugador experimentado, el defensa del Arsenal Kolo Touré, se expresó en los siguientes términos: "Tenemos un equipo joven y conservaremos el plantel durante los próximos cuatro años". Costa de Marfil ha sido una de las selecciones más interesantes y atrevidas de la fase de grupos de la Copa Mundial de la FIFA 2006 y parece reunir las características necesarias para repetir logros similares en el futuro.