Copa Mundial de la FIFA Francia 1938™

Copa Mundial de la FIFA Francia 1938™

4 junio - 19 junio

Copa Mundial de la FIFA 1938™

Cuando el mundo se enamoró de Leónidas

World Cup Final, 1938. Paris, France. 19th 1938. Brazilian star Leonidas talks with fans prior to a match.
© Getty Images
  • A las damas francesas les gustó mucho el "Hombre de Goma"
  • Dijeron que tenía la velocidad de un galgo y la agilidad de un gato
  • Leónidas tenía un 'don diabólico' para dos cosas

Aunque la Copa Mundial de la FIFA™ ha cambiado mucho con el paso de las décadas, su capacidad generadora de estrellas se mantiene intacta.

Cuando alcanzó su tercera edición, la competición mundialista ya había contribuido a dar popularidad a jugadores muy conocidos como Luis Monti, Giuseppe Meazza y Matthias Sindelar, pero el primer gran ídolo brasileño estaba a punto de surgir.

Leónidas da Silva se iba a convertir en el máximo goleador y estrella más rutilante de Francia 1938. En el momento en que se tomó esta fotografía, que muestra al futbolista charlando con varias aficionadas justo antes del partido contra Suecia en el que Brasil logró el tercer puesto del certamen, el planeta fútbol —igual que numerosas mujeres del país anfitrión, según parece— se había rendido ya ante la magia del jugador al que llamaban Hombre de goma y Diamante negro.

Todo empezó en el primer partido de Brasil, en el que Leónidas marcó tres goles y el combinado auriverde se impuso a Polonia por un espectacular 6-5. El tercer tanto de nuestro protagonista, además de decisivo, fue el más memorable de todos, ya que el astro brasileño batió al portero rival a pesar de haber perdido una de sus botas en el barro de Estrasburgo momentos antes. Leónidas era un jugador que se enorgullecía especialmente de su espíritu de lucha. “Aunque no siempre haya jugado bien, lo cierto es que nunca me he resignado ante la derrota”, declaró una vez.

Sin embargo, el hambre de victoria fue sólo uno de los ingredientes que se combinaron para hacer de Leónidas la estrella más rutilante de la Copa Mundial de la FIFA 1938™. “Era rápido como un galgo, ágil como un gato y parecía estar hecho de goma en vez de carne y hueso”, escribió en su día Jerry Wienstein, uno de sus muchos admiradores. “Se mostraba infatigable a la hora de luchar por el balón, no tenía miedo a nada y se movía continuamente. Nunca se rendía. Disparaba desde cualquier ángulo y posición, y compensaba su baja estatura con una agilidad excepcional, contorsiones increíbles y acrobacias imposibles”.

Las acrobacias de Leónidas volvieron a maravillar al público en los cuartos de final, cuando el atacante brasileño vio puerta de nuevo y sorprendió a Checoslovaquia y a la afición francesa con una nueva y espectacular suerte futbolística: el remate que hoy se conoce como chilena. “Ya sea por el aire o sobre el césped, este hombre de goma posee un don diabólico que le permite controlar cualquier balón y conectar disparos imparables cuando menos te lo esperas”, escribió Raymond Thourmagem en la publicación Paris Match. “Los goles de Leónidas te hacen tener la sensación de estar soñando”.

Checoslovaquia forzó el partido de desempate, pero un nuevo gol de Leónidas acabaría con las esperanzas del conjunto centroeuropeo. No obstante, el brasileño sufrió una leve lesión muscular que obligó a su entrenador a darle descanso frente a Italia. La Seleção acusó la baja y acabó cayendo en la semifinal frente a la Azzurra por 2-1.

Leónidas, como se puede ver en la foto, regresó no obstante al equipo para el partido por el tercer puesto y, tras pararse a saludar al público, sumó dos goles y una asistencia decisivas para que Brasil derrotase a Suecia por 4-2.

Tras lograr un total de siete goles en cuatro partidos y ganarse un sitio en la historia de la competición mundialista, Leónidas volvió a casa y fue recibido como un héroe con todo merecimiento.

¿Sabías que…?

Leónidas y la brillante historia de un fútbol brasileño que nos ha regalado numerosas estrellas, son dos de los temas destacados de la primera exposición temporal del Museo del Fútbol Mundial de la FIFA, que se titula 'Retrospectiva Brasil 2014'.

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