Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

Cuatro equipos en busca de una gesta

Greece's Dmitris Siovas (L) vies Romania's Sorin Stancu
© AFP

Los cuatro partidos de vuelta de la repesca de la competición preliminar de la zona europea para la Copa Mundial de la FIFA 2014™ tienen un denominador común: la necesidad de una gesta para los equipos locales. Así, Francia y Rumania, que cayeron por una diferencia de dos goles en la ida, tendrán que convertirse en las primeras selecciones en la historia de la repesca que remontan esa desventaja. Islandia, por su parte, sueña con representar a sus 320.000 habitantes por primera vez en una fase final mundialista.

Por último, las proezas son prácticamente la especialidad de dos astros como el sueco Zlatan Ibrahimovic y el portugués Cristiano Ronaldo, aunque únicamente uno de ellos viajará a Brasil.

En caso de empate entre dos conjuntos al término del tiempo reglamentado, los goles marcados fuera de casa inclinarán la balanza. Si aun así se mantiene la igualdad, se jugará una prórroga con dos partes de quince minutos, a la que seguiría eventualmente una tanda de penales.

El partido destacado
Francia-Ucrania (2-0 en la ida), Estadio de Francia (París), 19 de noviembre de 2013, 21:00 (hora local)

Veinte años después de la derrota ante Bulgaria (1-2) que les cerró las puertas de la edición de EEUU 1994, los Bleus vuelven a estar entre la espada y la pared, antes de organizar la Eurocopa 2016. “Hay que tener fe, y mucha, para darle la vuelta al marcador. Todo el mundo tendrá que estar unido”, repite sin cesar Didier Deschamps. ¿Hay que revolucionarlo todo, sustituir a los futbolistas y el sistema de juego, o simplemente cambiar la mentalidad? Esas son las principales preguntas que surgen tras un encuentro de ida en el que una Ucrania agresiva y voluntariosa doblegó a los franceses, cuyo 4-2-3-1 parece haber quedado de repente desfasado. Los ucranianos neutralizaron perfectamente a Franck Ribéry, y Paul Pogba, que brilla en el ataque del Juventus, apenas encontró espacios arriba. En la ida, el cuadro local hizo gala de la solidez de su defensa, que solamente ha recibido cuatro goles en toda la competición preliminar. Sin embargo, Mikhail Fomenko deberá reconstruir a la mitad de esa retaguardia, por las sanciones del lateral Artem Fedetskyy y el central Oleksandr Kucher. El margen de maniobra es escaso para Francia, que tendrá que atacar y al mismo tiempo evitar exponerse a los contragolpes de Yevhen Konoplyanka y Andriy Yarmolenko.

La previa

Suecia-Portugal (1-0 en la ida)

Los portugueses dominaron el duelo de ida en ocasiones y posesión del esférico, aunque fallaron en la definición. Cristiano Ronaldo fue el primero en lamentarlo. También lo reconoció el seleccionador luso, Paulo Bento: “Es evidente que nos faltó eficacia en las situaciones que logramos crear”. Suecia ofreció durante muchos minutos la imagen de una formación perfectamente organizada, bien ubicada y peligrosa en el contraataque, antes de hacer agua ante el ímpetu de CR7. Ahora, en su campo, los escandinavos están obligados a desplegar un fútbol más ofensivo, o al menos proporcionar más balones que pueda aprovechar un Zlatan Ibrahimovic que se siente como pez en el agua en el Friends Arena, donde ha firmado ya diez goles desde su inauguración, hace un año. Y además, en Estocolmo se considera que una desventaja de un solo tanto es perfectamente asequible para un equipo que remontó cuatro en media parte en Alemania (4-4 en Berlín, en octubre de 2012).**

Rumania-Grecia (3-1 en la ida)
Rumania afronta un choque complicado, tras ser incapaz de resistir ante su adversario en Grecia, donde echó de menos al zaguero del Tottenham Vlad Chiriches. Victor Piturca está ahora obligado a asumir más riesgos en ataque, procurando no desguarnecer a la vez demasiado su defensa. El técnico sabe que es posible conseguirlo, gracias al gol anotado a domicilio, y no deja de hablar a sus discípulos de la victoria de Bosnia-Herzegovina sobre Grecia (3-1) en la liguilla. Pero el combinado heleno, especialista en conservar un resultado, tiene más experiencia, y buscará con tranquilidad su tercera participación en un Mundial.

Croacia-Islandia (0-0)

Desde el comienzo de la competición preliminar, Croacia no consigue carburar en ataque, a pesar de contar con individualidades de primera categoría. Su balance de doce goles en la fase de grupos explica las dificultades que encontró el viernes 15 de noviembre ante una Islandia valiente y perfectamente organizada, que no bajó los brazos en ningún momento, ni siquiera con un hombre menos. En su estreno como seleccionador, Niko Kovac no pudo más que constatar la parsimonia en el primer tiempo de su equipo, que no aprovecharía luego su superioridad numérica. Figuras de la talla de Mario Mandzukic, Danijel Pranjic o Eduardo no llegaron a asentarse sobre el campo, incluso con los pases de calidad que les suministró Luka Modric. En cambio, los islandeses, que tienen la posibilidad de clasificarse para el primer gran torneo internacional de su historia, exhibieron un asombroso espíritu de equipo. “El rendimiento defensivo en el segundo periodo fue absolutamente fabuloso. Un empate a ceros en estas circunstancias es como una victoria”, analizó Lars Lagerbäck, seleccionador de Islandia, segunda del Grupo E, detrás de Suiza.

Jugador a seguir Hannes Thór Halldórsson, de 29 años y 1,93 m de estatura, guardameta de la selección islandesa desde el 6 de septiembre de 2011, se lució en la ida frente a Croacia, al protagonizar varias intervenciones decisivas. El arquero del KR Reikiavik, elegido mejor futbolista de Islandia por sus compañeros en 2011, ha realizado toda su carrera en su país, excepto una pequeña cesión de un partido en Noruega. Se encuentra muy cómodo en las jugadas aéreas y seguro al atrapar el balón, y solo recibió 15 goles en los diez encuentros de la fase de grupos. De sus guantes depende gran parte del destino de Islandia.

Números que hablan 60%: el porcentaje de partidos en los que Ucrania no recibió goles en sus 20 últimos compromisos. Además, su última derrota por una diferencia de al menos tres tantos se remonta al 6 de septiembre de 2011, en un amistoso en la República Checa (4-0).

La frase
“Cuando recuperábamos la pelota, no teníamos la calidad que nos hacía falta. Aunque tenemos que utilizar más a Zlatan, hay que conseguir hilvanar pases. Hubo demasiados balones largos”. Erik Hamren, seleccionador de Suecia.

¡Que se oiga tu voz!

¿Pueden remontar Francia y Rumania una desventaja de dos goles?

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