Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Cuatro mundiales y sueño

© Getty Images

No muchos futbolistas se pueden dar el gusto de decir que disputaron cuatro Copas Mundiales de la FIFA. Al ser titular en el último partido del Grupo F de Sudáfrica 2010 ante Nueva Zelanda, el lateral Denis Caniza es el primer paraguayo en acceder a ese selecto club.

“¡Cómo pasa el tiempo!”, dice al número 4 a FIFA minutos después de empatar 0-0 con los neozelandeses, punto que les permitió a los guaraníes avanzar a octavos de final como líderes de zona. “Me he preparado mucho para esto y hoy estoy muy contento, muy emocionado. Se lo dedico a mis hijos, que más adelante lo van a saber disfrutar… Sin embargo, también lo quiero compartir con el grupo: haber terminado primeros es algo histórico para Paraguay”, afirma el zaguero de 35 años.

Caniza debutó con la selección mayor el 9 de octubre de 1996 en un encuentro de las eliminatorias sudamericanas Francia 1998 ante Chile. Ningún otro paraguayo ha vestido la Abirroja como él en la máxima cita del fútbol planetario: disputó dos partidos en Francia 1998, cuatro en Corea/Japón 2002 y tres en Alemania 2006. El juego ante Nueva Zelanda significó, además, su internacionalidad número 99…

“Para nosotros es un orgullo estar aquí junto a Caniza, ya que representa mucho para nuestro fútbol. Es un jugador muy importante y él se sabe muy querido. Poder estar en cuatro mundiales requiere de mucha disciplina. Su experiencia y su excepcional forma de ser como persona es muy importante. Se le aprecia mucho dentro del grupo. Su presencia refuerza el buen ambiente que se vive en esta selección”, expresó Roque Santa Cruz, otro de los líderes del equipo.

No conformarseCaniza pasa rápido de la emoción al análisis del empate ante Nueva Zelanda. “Fue un duro rival ante el cual supimos aguantar e intentamos perforar por todos los medios, pero no pudimos. Se defendieron con mucha gente atrás y no nos dejaron encontrar los espacios. Tuvimos algunas oportunidades pero no pudimos meterla. Pero el gasto del partido lo hizo Paraguay y el balance igualmente es positivo”.

Consultado sobre si ocho meses atrás, tras el sorteo, se imaginaba terminar primero, el lateral no miente: “Sí. Es un grupo que viene trabajando hace tres años y de muy buena manera. Tiene grandes jugadores y todos sueñan en ver a la selección en los lugares de privilegio. Este fue el primer paso, pero no tenemos que conformarnos”.

Caniza sabe de qué habla, ya que formó partes de los dos planteles que quedaron eliminados en los octavos de final de Francia 1998 y Corea/Japón 2002. “Es algo que hemos hablado: si queremos hacer historia, no podemos relajarnos ni festejar esto, que ya debería ser común para Paraguay. Ahora viene lo más importante y, como se ha visto, este Mundial es muy parejo. Francia quedó afuera, Italia quedó afuera en nuestro grupo. Entonces, ¿por qué no soñar con que podemos llegar hasta la última semana?”.

Explora este tema

Notas recomendadas

Copa Mundial de la FIFA™

Paraguay-Nueva Zelanda

24 jun. 2010