Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

12 junio - 13 julio

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Darmian, un debutante soñador

© Getty Images

Poco le faltó para tener que disculparse por estrenarse de manera tan estruendosa en la gran fiesta del fútbol. Al final del partido contra Inglaterra, en el que estuvo deslumbrante, una pregunta estaba en boca de todos en el bando perdedor: “Who is Darmian?”. ¿Cómo es posible que un defensa polivalente de tanta calidad, de los que hay poquísimos en un puesto muy cotizado, haya podido pasar desapercibido para los ojeadores, cuando es profesional desde 2007?

“Si me hubieran dicho hace ocho meses que iba a jugar el Mundial, habría estallado de risa. Era un sueño de la infancia, aunque, sinceramente, no pensaba conseguirlo. Pero desde que recibí mi primera convocatoria me impliqué a fondo y con humildad. Quiero aprovechar al máximo esta oportunidad”, explica este muchacho discreto, muy alejado de la imagen televisiva de las grandes estrellas.

Nació en Lombardía, en Legnano, y tiene raíces armenias. Siguió los mismos pasos que decenas de jóvenes de su edad, desgastando zapatos y bajos de pantalón en la plaza del pueblo de Rescaldina, donde su padre entrenaba al equipo de fútbol. La suerte le sonreiría por primera vez cuando se fijó en él Beniamino Abate, exguardameta reconvertido en ojeador del AC Milan en Lombardía. Curiosamente, es nada más y nada menos que el padre de Ignazio Abate, defensa del AC Milan que compite hoy en día con Darmian por la titularidad...

A los 14 años se incorporó al centro de formación del Milan, y Carlo Ancelotti le dio la alternativa en la Serie* A** *tres años más tarde, el 19 de mayo de 2007, contra el Udinese, como sustituto de Giuseppe Favalli. Entonces actuaba en el eje de la defensa, pero progresivamente se fue instalando en el lateral derecho, para luego demostrar la misma eficacia en la banda izquierda. ¿Había alcanzado su sueño? En realidad no…

Una cesión provechosa
Nadie reprochaba nada a este zaguero talentoso, dotado de un extraordinario bagaje técnico y de velocidad en el arranque. Sencillamente, no entraba en los planes de los directivos milaneses. En cinco temporadas, desde 2006 hasta julio de 2012, disputaría únicamente quince encuentros en la división de honor italiana, y pasó por sucesivas cesiones al Pádova, el Palermo y el Torino. Lejos de bajar los brazos —fue convocado además regularmente por las categorías inferiores de la selección hasta 2009—, apretó los dientes y luchó. En verano de 2012, el AC Milan lo traspasó al Palermo, que increíblemente no lo quiso, y lo cedió a su vez al Torino.

“Si estoy en Brasil es en gran parte gracias al entrenador del Torino, Giampiero Ventura, y al presidente, Cairo, que apostaron por mí, y al ambiente excepcional del club. De lo contrario nunca habría tenido una posibilidad así”, confesó Damian en la noche de su gran actuación contra Inglaterra.

Darmian se encontró muy cómodo en el entorno del club turinés, y se compenetró a la perfección con sus compañeros, sobre todo con los otros dos internacionales del Toro, Alessio Cerci y Ciro Immobile. Allí, se sintió al fin realizado, y su fútbol empezó a ir a más.

Hasta el punto de que Cesare Prandelli, encargado de renovar a la Nazionale, lo convocó en dos ocasiones para observarlo. “No sólo manifestó un gran entusiasmo, sino que comprendió enseguida lo que yo buscaba en ese puesto. Y desde entonces lo está haciendo muy bien”, subraya el seleccionador. ¡Pero que nadie le diga que recuerda a Paolo Maldini a su edad! “Cuando era más joven, tuve la ocasión de entrenarme con él. Es una comparación demasiado halagadora para mí. Es demasiado”, responde Darmian, que también ha hecho oídos sordos a numerosas propuestas de clubes de prestigio para la próxima temporada.

De momento, tiene la cabeza en otro sitio. Está viviendo su sueño. Y podría prolongarse si Italia consigue al menos un empate contra Uruguay.

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