Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

Dempsey: "De niño rezaba por marcar en un Mundial"

© Getty Images

Olvídense del milagro de Belo Horizonte [aquel triunfo sobre Inglaterra en 1950]. Olvídense de Pelé jugando en la Gran Manzana… Olvídense de cuando Estados Unidos sirvió de escenario para el más grandioso espectáculo unideportivo en 1994. Olvídense de cuando Clint Dempsey y Landon Donovan dejaron a su país a 16 minutos de noquear a Brasil y conquistar la Copa FIFA Confederaciones 2009.

Nada ha hecho subir más la popularidad del fútbol en Estados Unidos que esta cita mundialista, el triunfo por 2-1 de las Barras y Estrellas sobre Ghana en su primer encuentro en la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. Barack Obama, Lebron James, Justin Timberlake, Jon Jones, Jimmy Fallon, Ryan Seacrest y Robert Kardashian figuraron entre las grandes celebridades que ayudaron a pulverizar récords en Twitter. Muchos de sus tuits eran homenajes a Clint Dempsey, cuyo gol impecablemente ejecutado al cabo de sólo 30 segundos –y su negativa a marcharse del campo tras sufrir una fractura en la nariz– propulsaron a los hombres de Juergen Klinsmann hacia la victoria. 

La FIFA contactó con el jugador de 31 años para hablar sobre ese tanto que rompió el 0-0 en Natal, su lesión, Portugal y Cristiano Ronaldo, el tremendo apoyo que está recibiendo Estados Unidos en Brasil, y el enorme interés de los estadounidenses por este Mundial.

Clint, con su gol en el primer minuto dejó alucinado a todo el público. ¿Cómo se sintió?Es en lo que piensas todos los días. Uno quiere intentar ayudar a su equipo a hacerlo bien y uno quiere tratar de crecer en las grandes competiciones. Personalmente, he podido hacerlo en tres Mundiales –en tres Mundiales consecutivos–, y me alegré de poder meter el gol.

¿Qué significa para usted haber marcado en tres Copas Mundiales?Cada vez que metes un gol en un Mundial, siempre es un sueño hecho realidad. Cuando era un chiquillo, era por lo que rezaba cuando me iba a la cama: que algún día pudiera jugar en un Mundial y, con un poco de suerte, marcar. ¡Y he tenido la oportunidad de hacerlo en tres!     

Estados Unidos mostró un gran espíritu al no agachar la cabeza y obtener el gol de la victoria…
Sí, creo que tenemos mucho carácter en el equipo. Si hubiésemos obtenido un empate en el encuentro habría quedado la sensación de una derrota, aun cuando Ghana tuvo más la posesión y más ocasiones; por el simple hecho de que habíamos ido ganando durante casi todo el partido. Pero el haber podido reaccionar y lograr el gol de la victoria demuestra nuestro carácter y nuestra resistencia mental; que seguimos adelante hasta el final. Eso es lo que vamos a tener que hacer si queremos salir airosos de este grupo.         

Recibió una fuerte patada en la cara contra Ghana... ¿Qué tal marcha la herida?Estaré mejor [contra Portugal] de lo que lo estaba en el segundo periodo. No podía respirar porque tenía, supongo, algodones de esos… ¡ni siquiera sé cómo se llaman! Son tapones, supongo. Te los ponen en la nariz, así que no podía respirar por los orificios nasales. Ahora sí puedo respirar por la nariz, así que estaré bien.

Va a hacer calor en Manaos…Creo que será una dificultad con la que ambas selecciones tendrán que lidiar, en cuanto a cómo gestionar el encuentro por la humedad y el calor. Pero al mismo tiempo, nosotros nos preparamos lo mejor que pudimos en cuanto a lugares. El último lugar en el que estuvimos fue en Jacksonville (Florida). Allí también había mucha humedad. Me refiero, yo me crié en Texas… Algunos de los chicos están acostumbrados a estas condiciones pero, a fin de cuentas, ambos equipos tienen que lidiar con ello.

¿Cómo se ha estado preparando el equipo para medirse a Portugal?Todos los encuentros son difíciles. Te preparas lo mejor que puedes; ves vídeos, [miras los] puntos fuertes y débiles, planeas formas de poder aprovechar sus debilidades e intentar obtener una ventaja para sumar puntos en el partido… pero aun así, va a ser un encuentro difícil. Ellos tienen muchos jugadores de calidad, y tendremos que estar al 100% para sumar puntos. Queremos de veras lograr un buen resultado, porque lo último que quieres es acudir al último partido necesitando que otros equipos intenten hacerte un favor.    

*¿Hay una consigna de centrarse más que nada en parar a Cristiano Ronaldo?     *Creo que hay que concentrarse en el equipo en su conjunto. Sí, hay jugadores que pueden marcar la diferencia y fabricar algo de la nada, pero al mismo tiempo, uno tiene que concentrarse en todo el equipo e idear una forma de controlar el encuentro, e intentar ponerte en la mejor posición para sumar puntos.

¿Qué tiene que hacer Estados Unidos para clasificarse para la siguiente ronda?Tenemos que sumar más puntos, y esperemos hacerlo más pronto que tarde. En un mundo ideal, consiguiendo los tres puntos [contra Portugal] podremos superar este grupo, pero es más fácil decirlo que hacerlo. Va a ser un partido muy complicado. Tendremos que estar al 100 por ciento para sumar puntos.         

Este Mundial ha captado de veras la atención en Estados Unidos. ¿Genera ello unas expectativas adicionales?Nuestras expectativas no cambian. En todo momento se trata de intentar superar el grupo y luego ya partir de ahí. En cuanto a que más gente en Estados Unidos se esté volcando y el ciudadano medio americano vea estos encuentros, es mejor para el fútbol, para ayudar a que el fútbol siga creciendo en Estados Unidos. Pero nuestras expectativas no cambian: se trata de superar el grupo y acceder a las eliminatorias. Esperemos poder llegar [a la segunda fase].

El apoyo recibido por parte de los aficionados estadounidenses en Natal fue bastante abrumador. ¿Qué le pareció a usted?
Sí, es impresionante, porque es el jugador número 12 para el equipo. Y el poder tener esa sensación de que estás en casa resulta bastante especial; sobre todo cuando recuerdo jugar partidos en Estados Unidos en mis comienzos con la selección en los que estabas jugando y el contrario tenía más aficionados que tú, incluso en tu propio país. Por tanto, ahora las cosas están empezando a cambiar, y el hecho de que estemos aquí en Brasil, y jugando en estos estadios diferentes, te da la sensación de gozar de esa ventaja del factor campo. Eso demuestra hasta dónde ha llegado el fútbol en Estados Unidos...

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