Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

La dinastía que une Brasil y Portugal

© AFP

A menudo se dice que Portugal y Brasil son países hermanos. Este lugar común tiene su origen en los vínculos históricos que unen a ambos países, pero para pocos significa tanto como para Washington Alves. Nacido en 1947 en Barão de Cocais, cerca de Belo Horizonte, en el estado brasileño de Minas Gerais, el que fuera defensa del Flamengo también hizo carrera en Portugal y se dispone ahora a apoyar a su hijo Bruno Alves en la Copa Mundial de la FIFA™.

Lincoln, Washington, Julio César, Geraldo y Wilson son los cinco de los nueve hijos de Niza Alves que se convirtieron en futbolistas profesionales. La historia de la familia, que incluye un episodio trágico, se trasladaría posteriormente a Portugal.

El hermano mayor, Lincoln, que medía 2,03 metros de estatura, comenzó jugando como delantero centro y fue pasando por diferentes puestos sobre el terreno de juego. Por su parte, Washington, de menor estatura que su hermano pero igual de poderoso físicamente, siempre fue un “defensa duro”, como él mismo se describió en palabras a FIFA.com.

“En Brasil siempre se me consideró un jugador brusco y poco hábil con el balón en los pies (ríe). A diferencia de los demás futbolistas de mi familia, que destacaban por su calidad técnica, yo era un jugador de brega. Siempre me caractericé por la dureza. Más que construir juego, yo lo destruía”, recuerda Washington, que después de abandonar el Flamengo puso rumbo a Portugal para jugar en el Espinho, el Varzim, el Rio Ave, el Vitória de Guimarães y el Lusitânia de Lourosa.

Los tres herederos
Washington se estableció en Portugal y actualmente vive en Póvoa de Varzim, donde tuvo tres hijos que, como no podía ser de otra forma, han seguido los pasos de la familia. Geraldo, de 33 años, juega como central en el Petrolul rumano, mientras que Bruno, de 32, defiende los colores del Fenerbahçe y Julio Alves, de 22, actúa como centrocampista en el Varzim y ya disputó con Portugal la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Colombia 2011.

El próximo en participar en una cita mundialista será Bruno Alves, que ya estuvo en Sudáfrica 2010. Muy probablemente, el central del Fenerbahçe entrará en la lista de Paulo Bento para el certamen que arrancará en junio en Brasil, una ocasión muy especial para cualquier padre, pero más si cabe para Washington.

“Pues sí, no veo la hora de que empiece. Otorgar a Brasil la organización del certamen fue una decisión muy acertada, puesto que se trata de un país joven que se encuentra inmerso en un proceso de transformación y en el que no hace falta decir la pasión que genera el fútbol. Bruno reúne todas las condiciones necesarias para brillar en Brasil 2014. Nunca ha soportado perder y siempre se ha dejado la piel sobre el campo. Y más le valía, porque yo fui su entrenador en categorías inferiores”, sentencia entre carcajadas el ex central, antes de responder a una pregunta difícil: ¿A quién apoyará en la Copa Mundial de la FIFA 2014™?

“Apoyaré a la selección en la que juega mi hijo. Si Bruno entra en la lista, iré primero con Portugal. Está claro que sigo siendo brasileño, pero si Portugal y Brasil se enfrentan en la final estaré encantado, porque tendré la fiesta garantizada, aunque seguiré apoyando a mi hijo”, añade sin parar de reír.

Quizá sea precipitado hablar de la final del 13 de julio, pero Washington Alves posee experiencia suficiente para saber que Brasil y Portugal tienen opciones de estar en el partido que decidirá el título en Maracaná. “Es un sueño posible. Tengo confianza en el equipo que está construyendo el seleccionador portugués, ya que es un bloque sólido, sin puntos débiles. Opino lo mismo de Brasil. Me gusta mucho la manera que tiene Scolari de preparar el grupo, basándose en el trabajo, la cohesión y la amistad”, continúa.

Genética, entorno y tragedia
La otra pregunta obligada para Washington, miembro de una familia con tantos y tan buenos futbolistas, es cuál es el origen de esa vocación por el balón. “Ya me han preguntado más veces si el talento para el fútbol es genético o consecuencia del entorno. No sé si estaré diciendo una barbaridad, pero yo creo que el fútbol es producto del medio. Siempre he vivido en un lugar donde todo lo que fuese mínimamente redondo se utilizaba para jugar. Una naranja, el hueso de un aguacate, una pelota hecha con calcetines... Cualquier cosa servía. Y todos se acababan convirtiendo en futbolistas”, explica.

Se nota que a Washington le gusta hablar del pasado, sobre todo de los tiempos gloriosos del Flamengo, cuando su misión era echar el lazo a estrellas como Pelé, Garrincha y muchos otros: “A Pelé y a Garrincha sólo los parabas con falta. Eran imparables”. Sin embargo, el ex zaguero también tiene recuerdos muy dolorosos de aquella época.

Geraldo, el benjamín de la familia, llegó al Flamengo a través de su hermano Washington con el cartel de gran promesa del fútbol brasileño. “Así es, me lo llevé al Flamengo precisamente en el momento en el que entraba en escena un tal Zico, que se convertiría en una superestrella de fama mundial. La crítica describió a Geraldo como uno de los mejores jugadores del momento, a la altura de futbolistas de la talla de Gerson, Rivelino y Cerezo. Mi hermano demostró su valía e incluso jugó varios partidos con la selección, pero después pasó lo que pasó...”, recuerda Washington, que interrumpe emocionado su relato. La tragedia se cebó con la familia Alves en 1976. Durante una operación rutinaria de amígdalas, Geraldo sufrió un shock anafiláctico provocado por la anestesia y falleció a la edad de 22 años.

El ex central observa con nostalgia la foto que guarda de su hermano con la camiseta del Flamengo al lado del padre de ambos. Esta historia intergeneracional no estaría completa sin una conexión con el presente y con la Copa Mundial de la FIFA™. Ahora le toca a Bruno Alves honrar la tradición familiar y unir Portugal y Brasil una vez más.

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