Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

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14 junio - 15 julio

Donovan: "Nunca te cansas de esto"

Landon Donovan #10 of the United States MenÕs National Team directs his teammates
© Getty Images

Landon Donovan, de 31 años de edad, va a participar en otra Copa Mundial, la cuarta en su insigne trayectoria. El veterano mediocampista desempeñó un papel decisivo en la victoria de Estados Unidos por 2-0 contra México, su eterno rival en la CONCACAF, al propiciar el primer tanto y anotar el segundo a quemarropa.

Donovan, quien recientemente se tomó unos meses de descanso del fútbol para atender asuntos personales, regresó a la selección por todo lo alto en la Copa Oro de la CONCACAF, celebrada en julio, y el 6 de septiembre tomó parte en la derrota de Estados Unidos por 3-1 en San José (Costa Rica).

A continuación, y por cuarta vez consecutiva, los norteamericanos se impusieron al Tri por 2-0 en el estadio del Crew de Columbus. Tras el choque, los jugadores permanecieron en el vestuario para ver el final del duelo entre Honduras y Panamá, que terminó en empate a 2-2. Este resultado otorgó a los pupilos de Jurgen Klinsmann su séptima participación consecutiva para la Copa Mundial. FIFA.com estuvo allí para compartir el momento.

Acaban de imponerse a México y de lograr de nuevo el billete para la Copa Mundial. ¿Qué siente ahora mismo? Landon Donovan: Principalmente me siento orgulloso. Parece que este equipo sigue consiguiéndolo una y otra vez. Me he incorporado hace poco [a la competición preliminar]. Obviamente, la mayor parte del mérito es de los hombres que tanto se han esforzado. Pero verdaderamente es formidable vivir esta experiencia. Es algo de lo que nunca te cansas.

¿Cómo fue ver el Honduras - Panamá por televisión en el vestuario para saber si estaban o no clasificados?
Había nervios. La idea general era que, pasara lo que pasara, nos íbamos a clasificar, pero lo que quieres es concretar cuanto antes. Vimos a Panamá marcar [el del empate] en los últimos compases y hubo algo de tensión. Pero una vez que oímos el pitido final, todos estábamos entusiasmados por ir a Brasil.

¿Cómo le ha ido en los últimos partidos?
Ha estado bien formar parte de este equipo y verlo crecer. Hay muchos chavales que pueden tomar el relevo y hacer un magnífico trabajo. Sufrimos bastantes bajas [cuatro sancionados y uno, Michael Bradley, lesionado] y no perdimos comba, eso me enorgullece. Estoy muy contento por los jugadores que nunca antes se han clasificado para una Copa Mundial y que nunca han tenido la ocasión de participar en una Copa Mundial. Es bonito estar ahí.

Son ya cuatro triunfos por 2-0 ante México en el estadio del Crew de Columbus en el marco de la competición preliminar. ¿Esta cancha tiene algo?
Lo pudo ver cuando salimos al terreno de juego. ¡Ya estaba a tope! Había un gran ambiente. A eso nos enfrentamos cuando salimos a jugar fuera. Está bien que otros equipos tengan que sufrirlo cuando vienen aquí. Nos encanta jugar ante un público así. Fue un toda una inyección de moral contra México y fue genial cosechar un buen resultado ante esta afición.

¿Estos duelos son especiales para usted?
Sí, estos partidos siempre son entretenidos. Recuerdo el de 2001 en Foxboro [a las afueras de Boston], cuando Joe-Max [Moore] transformó un penal y nos clasificamos. También me acuerdo bien del de Honduras, donde también logramos el pase [en 2009]. Es fantástico disputar estos encuentros. No es seguro que nos vuelva a suceder algo así, de modo que espero que todo el mundo lo valore y lo disfrute.

Estados Unidos abrió el marcador. Como equipo, ¿sintieron algún cambio en la reacción de México?
Totalmente. Dieron la impresión de estar algo apagados e inseguros de principio a fin. Nunca había visto a México así. Cuando marcamos, estaba claro que o nos quedábamos con 1-0 o sumábamos uno o dos más. Estuvo bien ganarles.

¿El año pasado hubo algún momento en el que pensara que no iba a vivir de nuevo un momento como este?Sí, lo hubo. Pero creo firmemente que en la vida todo sucede por un motivo, y yo estaba destinado a estar aquí hoy. Estoy encantado.

¿Qué le parece el trabajo que ha hecho Jurgen Klinsmann? ¿Cuál es el secreto de su éxito? Durante su primer año el equipo sufrió mientras él buscaba sus puntos de referencia.

Creo que siempre que hay un nuevo entrenador es necesario un proceso de aprendizaje, sin duda. En mi opinión, lo mejor que ha hecho es generar competencia. Así, cada vez que saltas al césped tienes que rendir al máximo, o si no, la próxima vez te quedarás en el banquillo. No es presionar, es responsabilizar. Si no lo haces bien y no rindes, puede que no juegues el próximo partido. Ha sido muy bueno para todos tener esa sensación.

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