Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

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11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Donovan: "Margen de mejora"

Landon Donovan of the United States in action
© Getty Images

Aunque admitió que su equipo está más contento con el punto cosechado que el rival, Landon Donovan está convencido de que Estados Unidos tiene mucho más que ofrecer tras su empate a 1-1 con Inglaterra en su estreno en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010.

La figura del Galaxy de Los Ángeles presentó una amenaza constante a los ingleses, en especial durante la primera mitad, en la que creó varias ocasiones para los suyos con su temible diestra, tanto desde las bandas como en las jugadas a balón parado.

El madrugador gol de Steven Gerrard puso a los hombres de Bob Bradley por detrás en el marcador. Así las cosas, el grupo necesitaba una mano firme que enderezara el rumbo y orquestara el ataque. Y eso fue lo que Estados Unidos encontró en Donovan, un jugador ansioso por hacerse con la pelota y poner a prueba a la defensa inglesa.

En un alarde de modestia, el mediocampista, de 28 años, restó importancia a su propio rendimiento y prefirió compartir los laureles con sus compañeros. No obstante, mientras el vestuario celebraba el empate contra el combinado cabeza de serie de su grupo, Donovan admitió que estaba completamente satisfecho con la actuación de su equipo.

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Tenemos que pulir los aspectos que no salieron como esperábamos.

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“Estamos orgullosos del esfuerzo que realizamos. Arrancar este resultado a una de las mejores selecciones del mundo supone un comienzo muy positivo”, declaró a FIFA.com. “Nuestra energía, ambición y espíritu de lucha fueron muy buenos. Sin embargo, desde el punto de vista técnico, las cosas no fueron tan bien como las habíamos planeado”.

“Hablar es fácil, y la gente no para de decirnos que es un grupo asequible y que deberíamos clasificarnos para la fase eliminatoria, pero nosotros sabemos que va a ser complicado. No podemos permitirnos el lujo de subestimar a Eslovenia, y en los próximos días tenemos que pulir los aspectos que no salieron como esperábamos”.

Estados Unidos regresará hoy mismo a su centro de operaciones, cerca de Pretoria, donde dispondrá de cinco días para preparase para el choque con Eslovenia, que se disputará en el Ellis Park. Los Zmajceki eslovenos plantean una gran incógnita a los estadounidenses, al contrario que Inglaterra.

De los integrantes de la alineación del sábado, sólo cuatro [Michael Bradley, Steve Cherundolo, Ricardo Clark y Robbie Finley] no han militado nunca en las filas de clubes británicos. El propio Donovan pasó tres meses cedido en el Everton de la Premier League a principios de este año.

No podemos permitirnos el lujo de subestimar a Eslovenia.

Quizás por eso el estadounidense no dudó en animar a los hombres de Fabio Capello, que se quedaron bastante frustrados con el reparto de puntos. “Estoy seguro de que Inglaterra llegará lejos en este certamen”, afirmó. “Se trata de una selección fantástica, plagada de jugadores de gran talento. Y si te fijas en el equipo, tienen futbolistas de talla mundial en todas las demarcaciones”.

“Tras el partido nos quedamos algo decepcionados, porque si hubiésemos jugado un poquito mejor quizás habríamos ganado, y eso demuestra lo bien que lo hicimos”.

Sudáfrica 2010 es la tercera Copa Mundial de Donovan, tras Corea/Japón 2002 y Alemania 2006. Y a pesar de su dilatada experiencia, el certamen no ha perdido para él ni un ápice de su magia. De hecho, admitió que los recuerdos del partido del sábado le acompañarán el resto de su vida.

“Participar en una Copa Mundial siempre es fantástico, pero la experiencia de enfrentarnos a Inglaterra al más alto nivel es algo que no creo que ninguno de nosotros pueda olvidar”, confirmó con una sonrisa. “El ambiente en el estadio era absolutamente increíble y ambas aficiones estuvieron fenomenales”.

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