Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

EEUU salva a México

USA's Michael Orozco (L) celebrates after scoring
© AFP

RESUMEN DE LA JORNADA -La última jornada de la competición preliminar de la CONCACAF estuvo cargada del drama y la exagerada tensión que sólo se suelen encontrar en los culebrones y el fútbol internacional. México estaba a unos minutos de faltar a su primera cita mundialista desde 1990, y Panamá estaba a otros tantos de reservar su plaza en el repechaje intercontinental del mes que viene contra Nueva Zelanda. Pero cuando todo parecía decantado, un par de goles tardíos de Estados Unidos resucitaron las esperanzas mexicanas y dejaron desolado a Panamá. En contraste con todo ese drama, Honduras tramitó su pasaje directo con sangre fría y mesura matemática. FIFA.com te presenta el resumen de la tremenda fecha final de clasificación en Norteamérica, Centroamérica y el Caribe.

Los partidos
Honduras hizo exactamente lo que tenía que hacer para evitar complicaciones al sellar la tercera y última plaza de clasificación directa del Hexagonal con un 2-2 frente al farolillo rojo, Jamaica, en Kingston. El encuentro, que se disputó sobre un césped empapado y frente a unos pocos seguidores, arrancó frenéticamente con un par de goles en los tres primeros minutos. Carlo Costly abrió el marcador a bocajarro en el primer minuto, pero Je-Vaughn Watson ajustó las cuentas enseguida para los de casa a raíz de un error defensivo garrafal en el área contraria. En el minuto 33, Maynor Figueroa volvió a adelantar a los visitantes con un tiro libre desde larga distancia que se envenenó tras tocar en un jugador, y al filo de la hora de juego Rodolph Austin reequilibró la balanza para Jamaica, que sólo jugaba por el honor. Honduras extrajo el punto que necesitaba con total tranquilidad, demostrando una vez más la madurez que ha caracterizado a los Catrachos a lo largo de la campaña.

México siguió en su línea y cayó ante Costa Rica por 2-1 en San José. Brian Ruiz, que ha sobresalido en el entramado de los Ticos de camino a Brasil 2014, zigzagueó hasta adentrarse en el área y abrió la primera brecha con una volea punzante a los 25 minutos. Los mexicanos respondieron por mediación de Oribe Peralta, con un chutazo al larguero que acabó dentro de la portería contraria tres minutos más tarde. El delantero  costarricense Álvaro Saborío reclamó los tres puntos en la segunda mitad con un remate de cabeza, que permitió a los suyos mantener su inmaculado registro doméstico en el Hexagonal.

Panamá podría muy bien haber sido el combinado que ocupara la cuarta plaza con derecho a repesca, en lugar de México, de haber sido capaz de mantener su ventaja en casa contra el experto equipo de Estados Unidos. Pero el fútbol, como la vida, te da sorpresas. Los panameños, que necesitaban ganar, se adelantaron en el minuto 18 gracias a Gabriel Torres. Michael Orozco empató para los de fuera en la segunda mitad, pero Panamá se reanimó cuando el veterano delantero Luis Tejada saltó del banquillo para batir a Brad Guzan desde media distancia. Los Canaleros, que han progresado más que ninguna otra selección de la CONCACAF en el último decenio, sólo necesitaban aguantar ese resultado durante los siete últimos minutos que restaban para desembarazarse de México y mantener vivos sus propios sueños. Pero Estados Unidos, archirrival de México, salió al rescate del* Tri* haciendo gala del más puro espíritu deportivo. Un par de estocadas a cargo de Graham Zusi y Aron Johannsson —la primera de éste con su selección— hundieron a los jugadores y los seguidores panameños en el profundo pozo de la desesperación.

Jugador destacado Jozy Altidore (USA)
Las contribuciones de Altidore a la campaña de clasificación de las Barras y Estrellas para Brasil 2014 han sido impresionantes. El delantero de 23 años, que había sido descartado del equipo durante la penúltima ronda preliminar por el seleccionador Juergen Klinsmann por su falta de motivación y productividad, lució el brazalete de capitán por primera vez en su carrera internacional en el encuentro contra Panamá. La medicina del técnico alemán, aunque amarga, parece haber funcionado, porque Altidore ha anotado ocho goles en sus siete últimos partidos con la elástica estadounidense, lo cual redunda en sus posibilidades de formar pareja ofensiva con Clint Dempsey en el Mundial del año que viene. Aunque no acertó ninguna diana contra Panamá, el delantero del Sunderland, a menudo criticado por guardar demasiado las distancias y desaparecer de los partidos, exhibió el grado de determinación, estilo y liderazgo que encandila a Klinsmann.

Gol del día
Gabriel Torres (PAN)

Hizo todo lo que se podía hacer para registrar la que hubiera sido la primera victoria de Panamá en un clasificatorio contra Estados Unidos, país donde el ariete desempeña su oficio en el Colorado Rapids de la MLS. Un diestro pase en profundidad desde el mediocampo a cargo de Alberto Quintero fue ingeniosamente desviado al hueco por el vivo y emergente Marcos Sánchez, y allí apareció el as de 24 años para descerrajar un disparo raso e imparable lejos del alcance del guardameta gringo y subir el 1-0 al electrónico. Al final, todo se fue al garete para los de casa. Sin embargo, nadie les podrá quitar la sensación de haber estado a la altura de la élite mundial, de la cumbre de la montaña.

Números que hablan 2: Son los partidos que le quedan a México para pasar la página de su mala campaña de clasificación. El repechaje intercontinental contra Nueva Zelanda en noviembre, que se disputará en dos sedes separadas por miles de kilómetros, Ciudad de México y Wellington, pondrá una vez más a prueba el temple de los mexicanos. Hasta el más ferviente de los hinchas del* Tri* seguirá con ansiedad el desenlace de este último combate, habida cuenta del pobre rendimiento clasificatorio del equipo hasta la fecha. Sólo ha ganado dos veces en el Hexagonal, ha despedido a dos seleccionadores, y ha perdido su filo competitivo en el legendario Azteca. Al México de verdad le quedan dos partidos por demostrar que tiene más vidas que un gato.

La frase
"Tuvimos ocasiones al principio, y las cosas habrían sido diferentes si hubiéramos marcado primero. Pero necesitamos repensarlo todo y poner toda nuestra energía en cambiar nuestra realidad. Las cosas no están funcionando como deberían". El mexicano Peralta, una de las pocas luces del equipo, lo ve todo, hasta la realidad, después de alcanzar de rebote el repechaje.

Clasificación final
1. Estados Unidos (22 ptos. Clasificado)
2. Costa Rica (18 ptos. Clasificado)
3. Honduras (15 ptos. Clasificado)
4. México (11 ptos. Repechaje con Nueva Zelanda)
5. Panamá (8 ptos. Eliminada)
6. Jamaica (5 ptos. Eliminada)

10ª jornada de la ronda final del Hexagonal de la CONCACAF*15 de octubre
*Costa Rica 2-1 México
Jamaica 2-2 Honduras
Panamá 2-3 Estados Unidos

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