Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

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14 junio - 15 julio

Panamá

El año paradisiaco del fútbol panameño

Panama montage
© FIFA.com
  • Hombres, mujeres y chicos se lucieron en 2018
  • FIFA.com te ofrece los éxitos de Panamá por orden cronológico
  • Su relato incluye emotivas lágrimas, épicas paradas y jóvenes estrellas

El fútbol panameño ha gozado de un año maravilloso. Panamá no sólo participó en la cita futbolística más prestigiosa en 2018, sino que también causó sensación en otros ámbitos. FIFA.com te ofrece los éxitos canaleros por orden cronológico.

18 de junio
Sochi (Rusia)

Unos 5.000 panameños se dieron cita junto al Mar Negro para ver cómo su país se convertía en el 79º en disputar la Copa Mundial de la FIFA™. El presidente de Panamá, Juan Carlos Varela, fue uno de ellos. Admirablemente, no iba rodeado de guardaespaldas y se unió a los cánticos como un aficionado más. Cuando sonó el Himno Istmeño en el Estadio Fisht de Sochi antes de darse el saque inicial contra Bélgica, el capitán Román Torres derramó lágrimas, al tiempo que David Samudio y Miguel Ángel Remón, que cubrían el partido en la televisión panameña, se abrazaban emocionados. ¡Qué momento!

24 de junio
Nizhni Nóvgorod (Rusia)

Cuando Panamá iba perdiendo por 0-6 ante Inglaterra, habría sido comprensible que se conformase con intentar no recibir más goles. Pero en vez de eso, Ricardo Ávila sirvió un centro exquisito al punto penal y Felipe Baloy se lanzó al suelo extendiendo su pierna derecha y, con un hermoso gesto técnico, batió a Joe Hart alojando el balón junto al poste. Inevitablemente, el histórico gol provocó más lágrimas en las repletas calles de Panamá a las 8:40 horas… y del hombre que les narraba el partido en TV Max. “¡Gol! ¡Gol!”, exclamaba el comentarista entre sollozos. “¡Marcó Felipe en el Mundial! ¡Nuestro primer gol!”.

30 de junio
Ciudad de Panamá (Panamá)

Un sinfín de eufóricos panameños salieron a las calles para venerar a los héroes que hicieron sentirse orgulloso a su encantador pequeño país aguantando el empate contra Kevin De Bruyne, Eden Hazard y compañía hasta el segundo tiempo, ofreciendo unos enérgicos últimos 45 minutos contra Inglaterra y perdiendo por la mínima ante Túnez. Un autobús descubierto llevó a los Canaleros desde el Aeropuerto Internacional de Tocumen hasta el Parque Urracá, donde varios jugadores recibieron las llaves de la ciudad.

7 de octubre
Cary (EE.UU)

Estados Unidos, la intratable vigente campeona de la Copa Mundial Femenina de la FIFA™, venció a Panamá por 5-0 en su territorio en el clasificatorio de la CONCACAF para Francia 2019, pero la arquera panameña de 17 años Yenith Bailey monopolizó los debates tras el partido por su espléndida actuación. Tras el pitido final, Carli Lloyd, que recibió el premio The Best a la Jugadora de la FIFA en 2016 y quedó segunda en 2017, y sus compañeras fueron inmediatamente a felicitar a Bailey.**

10 de octubre
Cary (EE.UU.)

Las Canaleras obtuvieron el mejor resultado de su historia, con un triunfo por 2-0 que puso fin a las esperanzas de México de disputar su tercer Mundial Femenino consecutivo. Bailey detuvo un penal a Charlyn Corral en el primer tiempo y, extraordinariamente, fue una de las 37 paradas que realizó la joven portera en sus tres partidos del Grupo A. Esa victoria otorgó al combinado de Víctor Suárez tres intentos para acceder a Francia 2019 y, aunque finalmente cayó en semifinales ante Canadá, perdió en los penales contra Jamaica, y fue derrotado por Argentina en la repesca CONCACAF-CONMEBOL, ningún panameño olvidará fácilmente la mejor tarde de un campeonato que rompió moldes.

6 de noviembre
Bradenton (EE.UU.)

Canadá, que contaba con un portero de la gran Juventus de Turín y con varios jugadores que militaban en la MLS, era favorita. Sin embargo, Panamá se impuso por 2-1 gracias a un doblete de Saed Díaz –su segundo tanto, un alarde de inteligencia improvisada–. Esa victoria afianzó su liderato en el Grupo D, que concedía un solo billete para la siguiente ronda del Campeonato Sub-20 de la CONCACAF.

16 de noviembre
Bradenton (EE.UU.)

Tres días después de que un solitario gol del suplente Axel McKenzie tumbase a El Salvador, la derrota de los Cuscatlecos contra México confirmó la presencia de Panamá en Polonia 2019. Posteriormente, un par de dianas de Ernesto Walker dieron a Panamá un 2-2 contra una selección mexicana que se ha colgado una plata y un bronce en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA.

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