Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

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14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA 2018™

El cambio de guardia da nuevas esperanzas a Panamá

Belgium v Panama: Group G - 2018 FIFA World Cup Russia
© Getty Images
  • ​Panamá se despide de su primer Mundial
  • Seis pilares del equipo han disputado también su último partido
  • La nueva guardia deberá guiar a la selección a Qatar 2022

Por Samuel McCollin con Panamá

La histórica trayectoria por la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ ha llegado a su fin. Panamá ha tenido su primera oportunidad de conocer qué sucede después del camino trillado de los clasificatorios. Ahora ha llegado la hora de aplicar las lecciones aprendidas para poder regresar al Mundial en Qatar 2022.

En encuentro con Túnez no solo supuso el último partido de los panameños en Rusia 2018, sino también la despedida de seis jugadores que han cumplido un sueño acariciado durante largos años: el de convertirse en héroes de un país pequeño que ha vivido con euforia este Mundial. 

Además, en el choque se dieron a conocer nombres nuevos que en el futuro seguirán pronunciándose en todo el mundo y que a partir de ahora asumirán la responsabilidad de guiar al combinado nacional.

La voz de la experiencia

“La selección ha formado parte de mi vida”, declaró Gabriel Gómez a FIFA antes de su partido número 145 en las filas del equipo con el que saltó al terreno de juego en Saransk.

Considerado “la voz del entrenador sobre el terreno de juego”, Gómez ha disputado los tres partidos de los suyos en Rusia y se ha convertido en el mentor de los jugadores que seguirán representando al país.

También el guardameta de Panamá Jaime Penedo se despidió de la selección. Penedo aseguró que los veteranos desempeñaban en la plantilla la labor de liderar con el ejemplo a los más jóvenes. “Estoy seguro de que este ha sido el primero de los muchos Mundiales que disputará Panamá”, comentó Penedo. “Ya no depende de mí, pero estoy seguro de que los jugadores que se quedan asumirán esa responsabilidad”.

El premio que no pudo ser

Ya antes de que empezara el Mundial, Panamá sabía que era el equipo con menos expectativas, pero eso no por eso dejó de intentarlo con todas sus fuerzas. Tras sorprender, a pesar de la derrota, con una actuación muy sólida contra Bélgica, cayó estrepitosamente contra Inglaterra y, en su último partido, no dejó de perseverar por anotarse un punto, pero Túnez se lo impidió.

Panamá se había hecho la ilusión de conseguir la victoria después haberse puesto por delante en el marcador con el gol de José Luis Rodríguez, gracias a un disparo desviado por Yassine Meriah. Sin embargo, el equipo se desorganizó en la segunda parte y Túnez remontó hasta acabar venciendo por 2-1.

Aunque tras la derrota cundió la frustración en la selección panameña, sus jugadores nunca perdieron el orgullo por haber llegado tan lejos. Era el momento de encomendar a otros la responsabilidad que el capitán Román Torres, Gómez, Penedo, Felipe Baloy, Blas Pérez y Luis Tejada habían asumido durante tantos años. Pérez y Tejada, además, ponían fin a sus carreras internacionales aupados ambos al primer puesto de la lista de máximos goleadores históricos de Panamá, con 43 tantos cada uno.

El presente y el futuro

Dentro y fuera del combinado de los Canaleros, el país posee un puñado de jugadores de gran talento, capaces de guiar a Panamá hasta el próximo Mundial. Michael Murillo, Fidel Escobar, Ricardo Ávila, Edgar Bárcenas, Jose Luis Rodríguez, Abdiel Arroyo e Ismael Díaz destacan entre todos ellos por su experiencia y pueden proporcionar solidez a la selección en sus progresos.

“Hemos aprendido mucho de ellos”, asegura Bárcenas sobre los jugadores que han colgado las botas, pero que seguirán siendo fuente de sabiduría y apoyo. “Sus enseñanzas nos ayudarán, pero tenemos que comprender que ya no juegan con nosotros. Ahora debemos formarnos una mentalidad muy fuerte y prepararnos mucho mejor”.

También Escobar agradece la ayuda que ha recibido de los veteranos para asegurarse el puesto en la selección. El defensa, de 23 años, insiste en que el trabajo de todos ellos en este equipo no se olvidará fácilmente. “Son una referencia para nuestro fútbol, y lucharemos por lo que hicieron por nosotros".

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