Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA™

El férreo liderazgo del sargento Ott

© Others

Si alguna vez un equipo ha necesitado una dosis de mando militar, ése es Samoa Estadounidense. La remota nación polinesia, en otra época la peor selección del mundo, se encuentra claramente en plena curva ascendente, y Ramin Ott ha desempeñado una función fundamental en este desarrollo.

La actual 'quinta' del equipo está formada por un grupo bastante dispar de jugadores, procedentes de lugares muy diversos, que disponen de muy poco tiempo para imprimir cohesión y unidad en el equipo. No obstante, bajo la capitanía del veterano Ott, un sargento del ejército estadounidense que ha servido en Afganistán, la selección llegará el viernes a la última jornada de la primera ronda de la clasificación oceánica para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ con un objetivo a la vista, en otros tiempos inconcebible: avanzar a la siguiente ronda de la competición.

Porque no hay que olvidar que esta nación jamás había ganado un partido internacional hasta hace cuatro años. El equipo no conoció la victoria durante más de una década, en un periodo que incluyó aquella infausta derrota por 31-0 que pasó a convertirse en un récord del mundo. Ott, de 29 años de edad, es uno de los pocos jugadores veteranos cuya carrera se ha desarrollado coincidiendo con la evolución de su selección hasta ser capaz de competir de verdad en los escenarios regionales.

Ott creció en la capital, Pago Pago, y se mudó a Estados Unidos con 20 años cumplidos. Decidió entrar en el ejército estadounidense, en el que estuvo cinco años, y pronto fue ascendido al rango de sargento. Sus dotes de liderazgo no pasaron inadvertidas y, como resultado, estuvo nueve meses destacado en Afganistán.

Ahora, destinado en Hawái tras casi una década viviendo y jugando en diferentes partes de Estados Unidos, Ott asegura que su condición de militar le ha resultado muy beneficiosa en el fútbol internacional. “Trato de aplicar todas mis dotes de liderazgo”, explica Ott a FIFA.com desde la capital de Tonga, Nuku’alofa. “La carrera militar se basa en una gran atención a los detalles. No dudo en recriminar a los chicos cuando su actitud no es la correcta. Les gusta que se lo diga a la cara y sin dobleces”.

“Ayer mismo quedó bien claro cuándo saqué el soldado que llevo dentro”, afirma Ott sobre la victoria del miércoles contra Tonga. “Me he formado en condiciones muy duras, y toda la experiencia que he acumulado en estos años salió a flote. No puedo ser blando, no quiero ni imaginar que los muchachos me consideren un blando. Ayer, cuando íbamos perdiendo, les dije: 'esto no se ha terminado todavía, sigan jugando’, y remontamos el partido después de haber encajado el gol”.

Asuntos de familia*
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Durante muchas décadas más, la historia de Samoa Estadounidense estará íntimamente ligada al nombre de Ott. El capitán vio puerta durante la primera victoria histórica del equipo en la clasificación para el Mundial en 2011, e incluso marcó un gol cuando la nación registró su primer punto en la categoría juvenil hace diez años. Ahora ha anotado el tanto de la victoria en el segundo triunfo de Samoa Estadounidense en los preliminares mundialistas.

El hermano mayor de Ramin, Diamond, habría estado presente en Tonga participando en la primera ronda de clasificación, de no haber recibido su quinta movilización al extranjero con el ejército estadounidense. Hace cuatro años, sólo un poste impidió que un disparo a puerta de Diamond otorgara a su equipo el pase a la segunda ronda, en los últimos minutos del partido contra Samoa. Además, la familia Ott es famosa en los círculos futbolísticos de Samoa Estadounidense por dirigir el Black Roses, un club reconocido en el territorio.

Tras el gol de la victoria contra Toga, Ott ingresó el miércoles en el reducido grupo de jugadores que han visto puerta en tres clasificatorios sucesivos a la Copa Mundial de la FIFA™. El tanto lo aupó además al primer puesto de la lista de máximos goleadores de su selección, con tres anotaciones. Una cuenta modesta, sin duda, pero cosechada con una nación que, hasta esta semana, tan sólo había marcado cuatro goles en las competiciones preliminares del Mundial.

Aunque Samoa Estadounidense empezó la semana con una tensa derrota por 3-2 contra Samoa, gracias al resultado del miércoles podría avanzar a la siguiente ronda siempre y cuando se imponga a Islas Cook el viernes. Ott afirma que el equipo actual, que cuenta con un puñado de futbolistas de las ligas de Estados Unidos, posee un talento y una calidad nunca vistas en la selección.

“Del grupo de 2011 me traería a este equipo su juego físico. En aquella época, éramos muy potentes físicamente”, asegura Ott con énfasis. “Ahora sabemos jugar con el balón en los pies, y crear”.

Cuando Ott empezó su trayectoria en las clasificaciones para el Mundial, su selección recibió la friolera de 38 goles en cuatro partidos. Su progresión en sólo dos ciclos mundialistas ha sido pasmosa. “No, en absoluto”, responde Ott a la pregunta de si alguna vez se hubiera imaginado que el equipo alcanzaría el nivel en el que se encuentra actualmente.

Ott destaca la influencia en 2011 del técnico Thomas Rongen, exseleccionador juvenil de Estados Unidos, cuyos métodos basados en una disciplina férrea se convirtieron en el tema central del documental sobre Samoa Estadounidense Next Goal Wins. El capitán asegura que su antiguo entrenador influyó decisivamente en el cambio de mentalidad del equipo.

“Thomas Rongen se concentró en prepararnos mentalmente, de manera que, en cada partido, estuviéramos convencidos de nuestra victoria. Antes de Rongen, pensábamos: ‘vamos a este torneo a jugar, perder y volver a casa’, pero él lo cambió todo. Su influencia resultó muy positiva para nosotros”.

“Ahora empezamos a plantear peligro en los clasificatorios, y poco a poco, nos estamos viviendo arriba. Para el futuro, mantendremos la trayectoria ascendente. Espero que juguemos más partidos y sigamos en esto juntos”.

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