Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

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14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA™

El partido de oro de Senegal

Senegal celebrate Henri Camara's goal during the Sweden v Senegal, World Cup Second Round match in 2002.
© Getty Images

“Fue precioso. Y una auténtica locura”. Con estas palabras describió el seleccionador de Senegal, el ya fallecido Bruno Metsu, el partido que clasificó a su equipo para los cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA 2002™. Los Leones de la Teranga habían eliminado a Suecia con remontada y gol de oro en la prórroga incluidos, y eran los primeros representantes africanos en meterse entre los ocho mejores del planeta desde Camerún en 1990.

Con todo, esta asombrosa gesta no hizo más que prolongar el cuento de hadas que había empezado a escribir Senegal en el partido inaugural, en el que obtuvo una victoria más sorprendente si cabe contra Francia, a la sazón vigente campeona del mundo y de Europa. Desde luego, era un balance más que positivo para una nación que competía por primera vez en la prueba reina y para un equipo del que nadie esperaba grandes cosas.

El Hadji Diouf se erigió en el talismán senegalés durante la fase de grupos y, tras dejar en la cuneta al cuadro sueco, destacó que la clave de los suyos era la unidad. "Sabíamos que iba a ser un duelo difícil, un duelo entre guerreros, pero teníamos varios ases en la manga", declaró. "Demostramos una vez más que somos un grupo de hermanos, un grupo de amigos que quiere llegar hasta el final y que va a llegar hasta el final".

En esta ocasión, el as que guardaba en la manga Senegal era, efectivamente, Henri Camara, alejado de los focos hasta ese momento. Y fue el veloz delantero, al que vemos en la imagen superior celebrando su gol, quien neutralizó primero el tanto inicial de Henrik Larsson y, más adelante, materializó una diana decisiva e histórica en el minuto 103. "Lo hicimos todo para ganar", manifestó el goleador. "No hemos venido aquí de turismo".

Los logros del equipo alteraron por completo la vida cotidiana en Senegal. De hecho, el presidente del país declaró fiesta nacional los días de partido de su selección. Y el hombre que lo había hecho todo posible era Metsu, cuya estrategia basada en el colectivo forjó ese “grupo de hermanos” al que se refería Diouf. "No hace falta ser un gran entrenador para decirle a tu equipo que juegue con un 4-4-2, un 4-3-3 o cualquier otro sistema, porque eso lo puede hacer cualquiera. En cambio, canalizar la energía y la fuerza de cada uno de tus jugadores en la misma dirección... Eso ya es otra cosa", apuntó Metsu sobre su éxito.

En cualquier caso, el técnico de Senegal también se mostró elegante y empático en la victoria: "Estoy pensando en los suecos. Perder así debe de ser muy duro", declaró tras superar los octavos de final. Caprichos del destino, Metsu vivió en sus propias carnes la crudeza de caer eliminado de este modo en la siguiente ronda, cuando el turco Ilhan Mansiz anotó el que acabaría siendo el último gol de oro en una Copa Mundial de la FIFA.

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