Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

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14 junio - 15 julio

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El redoble de Samatta

RD Congo's TP Mazembe forward Mbwana Ally Samatta (R) vies with Esperance de Tunis striker forward Houcine Ragued
© AFP

Mbwana Aly Samatta, un desconocido fuera de África, goza de un excepcional caché tanto en Tanzania como en Lubumbashi (RD del Congo), donde juega su club, el Tout Puissant Mazembe. El delantero es una figura todopoderosa en su país, y hace poco contribuyó a la clasificación de las *Taifa Stars *para la segunda ronda de la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Además, el estelar ariete ha sido pieza fundamental para que el TP Mazembe alcanzase la final de la Liga de Campeones de la CAF 2015, competición de la que Samatta es el segundo máximo artillero con 6 dianas.

“Todo está saliendo a pedir de boca en estos momentos. Estamos haciendo una temporada muy buena con el club y con la selección, nuestro triunfo contra Malaui nos reconcilió con nuestros aficionados, a quienes llevábamos demasiado tiempo privando de victorias [ndlr: la última victoria de Tanzania se remontaba a hace un año: el 12 de octubre de 2014 contra Benín, 4-1)]”, cuenta el delantero de 23 años, que vio puerta contra las *Llamas *en la fase de clasificación para Rusia 2018, y también en semifinales de la Liga de Campeones frente al Al Merreikh sudanés. “Marcar en esas dos competiciones me dio mucha alegría. Aunque las emociones son diferentes, esos goles tienen igual valor para mí. Saboreo el momento, siendo consciente de que solamente son rachas”.

Samatta sabe mejor que nadie hasta qué punto está sembrado de obstáculos el camino hacia la gloria. No en vano, este hijo de policía, el sexto de una familia de siete hermanos, tuvo que esperar mucho tiempo antes de abrazar la carrera de futbolista con la que soñaba: “En África, quizá más que en otras partes, poder vivir del fútbol pertenece al ámbito de los sueños. Mi padre no quería bajo ningún concepto que apostase por el balompié en detrimento de los estudios, aunque muchos le decían que yo tenía un potencial interesante. Durante mucho tiempo tuve que contentarme con jugar después del colegio, con mis amigos del barrio. Pero una vez concluido el instituto, pude dedicarme al fútbol al 100%, y probar suerte de verdad”.

Y la suerte iba a sonreírle. Samatta tenía 18 años cuando el entrenador zambiano Patrick Phiri se fijó en él. El ex internacional con los Chipolopolo le invitó a entrar en el Simba SC, verdadero monumento del fútbol tanzano (con 18 títulos ligueros), al cual entrenaba. Y Samatta fue toda una revelación: marcó 13 tantos en 25 partidos, se incorporó a la selección nacional, y puso rumbo a la RD del Congo, donde le esperaba el gran TP Mazembe, finalista de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. De esa forma, su carrera despegó. “Estoy feliz por poder demostrar que es posible. Estoy orgulloso de mi trayectoria y de ser un ejemplo en Tanzania, donde pocos han conseguido emprender una carrera profesional”, subraya.

Dos astros tanzanos
Decir “pocos” es ser generoso. En total, solamente dos tanzanos han jugado a un nivel alto en Europa: Haruna Moshi, en Suecia, y Renatus Njohole, en Suiza. “El fútbol nunca ha logrado profesionalizarse en mi país, lo cual frena la progresión de la selección en el ámbito continental”, observa Samatta, que estuvo muy cerca de recalar en el Viejo Continente, con una oferta del CSKA de Moscú a principios de este 2015: “Me uní al CSKA durante una concentración de entrenamiento en España, en enero de 2015. Estuve cerca de firmar. Por supuesto, habría sido una bonita oportunidad para mí. Pero no era el momento adecuado. No he renunciado a ir a Europa, pero tengo un contrato con el TP que respetar”.

Samatta no es de los que hace las cosas a medias. Aún ha de buscar un puesto en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2015, y el tanzano, autor de 60 goles en total con la camiseta de los Cuervos, confía en imponerse en la final de la Liga de Campeones para conseguirlo: “Sería in-cre-í-ble”, enfatiza, marcando las sílabas.“Sería la culminación de mucho trabajo, pero sobre todo, un inmenso orgullo para mi club y para mí. Asimismo, sería histórico para Tanzania…”.

¡Y tanto! Porque al lado de Samatta, también brilla en la punta de ataque del Mazembe otro compatriota internacional: Thomas Ulimwengu. “Es un chico fantástico. Llevo jugando con él desde mis comienzos en la selección. Nuestra relación es excelente. Somos como hermanos. ¡Solamente nos llevamos un año!”, resalta acerca de Ulimwengu, que también marcó contra Malaui (2-0 en casa, 1-0 fuera) y contra Al Merreikh (2-1 fuera, 3-0 en casa).

Ese dúo, por tanto, será el principal arma tanto del TP Mazembe como de Tanzania a la hora de enfrentarse al USM Argel y a Argelia, respectivamente, en la final de la Champions africana y en la segunda ronda clasificatoria para Rusia 2018. “¡El fútbol argelino es, sencillamente, de lo mejorcito en estos momentos en África! Hay motivos evidentes para tener miedo”, avisa el delantero tanzano. Pero seguramente, los seguidores de Argelia y de su equipo capitalino estarán diciendo lo mismo de Samatta y su paisano…

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