Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

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21 noviembre - 18 diciembre

Catar 2022

El regreso a casa de Irak

Iraq fans enjoy the atmosphere
© Getty Images

Tras una larguísima espera, los aficionados iraquíes al fútbol celebrarán al fin un acontecimiento histórico cuando los Leones de Mesopotamia reciban a la selección de Hong Kong, en partido correspondiente al Grupo C de la segunda ronda de la fase de clasificación asiática para la Copa Mundial de la FIFA 2022™.

Más de dos años después de haber disputado su primer amistoso en esa misma ciudad del sur del país, Irak regresa a Basra para jugar su primer partido oficial en suelo patrio en 8 años, ante un público ansioso por celebrar su primera victoria en el camino hacia Catar 2022.

Su último partido en casa dentro de Irak había sido una derrota por 0-2 en Arbil contra Jordania, en la fase de clasificación para Brasil 2014. Desde aquel tropiezo en 2011, el combinado de Asia occidental tuvo que jugar todos sus encuentros como local en el extranjero.

FIFA.com habló con varios integrantes de la selección de Irak, que expresaron su entusiasmo y su ilusión por volver a hacer las delicias de sus apasionados compatriotas jugando un partido oficial en territorio iraquí.

“Hemos esperado este momento histórico durante mucho tiempo”, afirmó el defensa Saad Natiq. “Personalmente, no tengo palabras para expresar lo que siento. Es un logro tremendo para la población iraquí”. 

“Este partido ocupará un lugar especial en la historia del fútbol iraquí, porque han pasado muchos años desde la última vez que jugamos en nuestro propio país”, continuó. “Para nosotros será un gran estímulo hacer felices a nuestros aficionados. Nuestro sueño ahora es conseguir la clasificación mundialista desde Irak”.  

Su compañero de zaga Ahmad Ibrahim, 92 veces internacional, elogió a los aficionados iraquíes por su pasión por el fútbol, y expresó su confianza en que su apoyo les dote de la motivación necesaria para registrar su primera victoria en esta andadura clasificatoria.  

“Todos los jugadores quieren jugar este partido, ya que pasará a la historia del fútbol iraquí”, señaló el defensa del Al-Quwa Al-Jawiya. “Por fin jugaremos en nuestro país y ante nuestro público”.

“Tendremos una responsabilidad enorme al jugar ante nuestros seguidores, pues contamos con una de las aficiones más numerosas y más locas por el fútbol de Asia occidental. Sin lugar a dudas, sus ánimos ayudarán a los jugadores, y ojalá estemos a la altura de nuestras expectativas en lo que esperamos que sea un estadio lleno hasta la bandera”, añadió.

“Las selecciones que juegan en suelo patrio siempre parten con ventaja para obtener resultados positivos, algo que hemos echado mucho de menos durante los últimos años”, concluyó Ibrahim.  

Iraq players celebrate a goal against Yamen

El centrocampista Safaa Hadi recalcó la importancia de obtener los tres puntos “para divertir al gran número de espectadores que se esperan en el estadio”.

“Jugar en Irak, sin duda, nos dará un impulso tremendo, pues será el primer partido oficial en nuestro territorio en mucho tiempo”, añadió el jugador de 20 años.

“Personalmente, estoy muy feliz por estar en la convocatoria. Al mismo tiempo, tenemos una responsabilidad enorme como jugadores para hacerlo lo mejor posible y hacer felices a los aficionados, que serán el jugador número 12 dentro del estadio”.

“Seremos un rival difícil que plantará cara a todos en esta fase de clasificación, con esperanzas de pasar a la fase final”, concluyó Hadi.

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