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12 junio - 13 julio

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Emenike: "Tiene que haber presión"

Nigeria's forward Emmanuel Emenike celebrates
© AFP

"No puedes esconderte de la presión. El fútbol es un deporte de presión. Todo el mundo espera grandes cosas de ti". Los anchos hombros de Emmanuel Emenike parecen capaces de soportar cualquier peso. Sin embargo, después de que Nigeria empatara a 0-0 con Irán en su primer partido, en el que no logró despegar, el jugador admite que en su segundo duelo dentro del Grupo F, frente a Bosnia-Herzegovina, habrá, si cabe, más expectativas de lo normal.

El flojo estreno de la vigente campeona de África ha suscitado críticas en las calles de Abuya, de Lagos y en general, a lo largo y ancho de una nación donde el fútbol se vive con pasión. No obstante, el fornido delantero del Fenerbahce opina que deben tomárselo con calma. "Cuando las cosas no van bien, todo el mundo habla, todo el mundo dice lo que quiere", declaró a la FIFA.

"¿Pero qué vamos a hacer? Simplemente hay que seguir trabajando a tope, es lo único que se puede hacer. Tiene que haber presión. Las cosas no nos salieron como queríamos, tenemos que seguir adelante, ganar contra Bosnia-Herzegovina y ver qué pasa. Lo de Irán fue decepcionante".

Las Súper Águilas desatan pasiones en el país más poblado del continente, que tiene 170 millones de habitantes. Cuando los hombres de Stephen Keshi salten al césped del Arena Pantanal a las 11 de la noche (hora africana), Emenike es consciente de que la actividad cotidiana se detendrá durante esos 90 minutos. "En Nigeria nos encanta el fútbol. La gente cierra sus negocios incluso para ver a la sub-17 o la sub-20", explicó el máximo anotador conjunto de la última edición de la CAN. "No hay nadie por las calles, todos están pendientes del encuentro, así que siempre queremos dar lo mejor para hacer feliz a nuestra afición, porque todo el mundo quiere ver jugar a Nigeria y que lo hagamos bien siempre".

Aunque dominaron la posesión y tiraron más a puerta que sus rivales asiáticos, todo fue frustración en un choque que, a tenor de sus respectivas posiciones en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, presentaba su mejor oportunidad para obtener los tres puntos. Por eso, Emenike admitió que la moral se resintió en Curitiba, si bien han recuperado el ánimo de cara a su cita con la debutante en la Copa Mundial.

"Juego por la gente de mi país""La unidad sigue ahí", aseguró el artillero, de 27 años. "Creo que en los primeros momentos después del partido con Irán, el ambiente en el vestuario era sombrío, pero ahora, como hemos podido comprobar ayer y hoy, todo el mundo tiene ganas de pelear, hasta en los entrenamientos".

En su opinión, este cambio de actitud se debe a la influencia de algunos veteranos. Joseph Yobo y Vincent Enyeama están al borde de las 100 convocatorias, y la experiencia de estos avezados profesionales ha marchado la diferencia, según él. "Siempre hablan con nosotros e intentan aconsejarnos, en especial Yobo, el capitán".

Estas palabras son las que les han ayudado a centrarse en vísperas del crucial duelo, en el que se decidirá si la clasificación para octavos de final sigue o no en sus manos. "[Yobo] ha intentado en todo momento conversar con los jugadores, diciéndonos que [el resultado contra Irán] no es el fin del mundo. Porque podemos salir ahí, ganar a Bosnia y lograr el pase".

Y con todos esos millones de incondicionales siguiendo el encuentro por televisión, ansiosos por que los suyos logren la victoria, Emenike reveló con orgullo que se lanzará contra la defensa del combinado europeo con los hinchas en mente por el escudo que luce en su pecho. "Siempre intento demostrar mi valía para estar ahí, para jugar con Nigeria, porque juego por mis colores", aseveró con pasión. "Juego por la gente de mi país que nos ve por televisión. Eso es todo lo que puedo decir".

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