Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA 2018™

Entrega y grandes ambiciones en el comienzo del camino

Western Samoa celebrate scoring a goal against Cook Islands
© Others

La competición preliminar de la zona oceánica para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ no ha hecho más que empezar para las 11 asociaciones miembro del continente. Sin embargo, el sueño de tres de los países futbolísticos más pequeños del globo ya ha llegado a su fin, y el año que está a punto de empezar supone para el resto la oportunidad de soñar con alcanzar la gloria. Selecciones como Tahití, campeón del continente, y Nueva Zelanda, participante en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010, piensan ya en sus compromisos de mediados de año, aunque hasta ahora la atención se ha centrado en otros encuentros.

En septiembre, cuatro naciones polinesias —las Islas Cook, Samoa, Samoa Estadounidense y Tonga— se enfrentaron en la primera fase de los clasificatorios de Rusia 2018. El calendario, de seis partidos en cuatro días, apenas dejaba margen de error.

La pequeña nación insular de Tonga ofreció a los visitantes una cordial bienvenida, típicamente polinesia. Dentro de la cancha, la hospitalidad no fue tal, ya que los cuatro equipos —todos ellos compuestos íntegramente por futbolistas amateurs—peleaban por un único puesto en la siguiente ronda.

Samoa hizo honor a la tradición y terminó imponiéndose, pero las cosas están cambiando en la región oriental de Oceanía. Hace cuatro años, todo se había decidido en el último partido del torneo. Y esta vez fue en la última jugada de la competición.

Sorprendentemente, tres equipos —las Islas Cook, Samoa Estadounidense y Samoa— acabaron con seis puntos, y los samoanos obtuvieron la clasificación por un único gol. Pero incluso quienes no lograron el pase hicieron historia en el certamen. El fútbol no siempre se limita a trofeos y triunfos que acaparen titulares: en ocasiones, la gloria consiste en alcanzar nuevas cotas.

*El partido para el recuerdo *
*Samoa Estadounidense 2-0 Islas Cook
*El Centro Loto-Tonga Soka, rodeado de árboles, quizás fuese un escenario modesto, pero resulta difícil imaginar una situación mundialista más vibrante. Tres selecciones tenían opciones realistas de pasar cuando Samoa Estadounidense y las Islas Cook salieron al terreno de juego para oír sus respectivos himnos nacionales. Las Islas Cook no necesitaban más que un empate, mientras que su rival estaba obligado a ganar por tres goles. Cualquier otro resultado implicaba la clasificación de Samoa. Samoa Estadounidense marcó dos goles en una segunda parte tensa, que cambió el cariz de todo el torneo. Uno de sus jugadores incluso dispuso de un mano a mano con el arquero rival en los últimos segundos del tiempo añadido, pero dejó escapar la oportunidad de alcanzar una clasificación que hubiese sido histórica. Como vemos, en esta competición las cosas no pudieron estar más ajustadas.

*La revelación
*
Las Islas Cook son el país más pequeño del fútbol mundial fuera de la región de la CONCACAF. Aun así, con apenas 15.000 habitantes, no solo lograron ganar su primer partido mundialista contra una asociación miembro de la FIFA, sino que repitieron esa gesta 48 horas más tarde.

*Jugador a seguir *
La modesta Samoa se mide el año que viene con los grandes de Oceanía, y su líder, en todos los aspectos, será el veterano Desmond Faaiuaso, un delantero que destaca por su garra y su corpulencia y que prácticamente no ha perdido un ápice de la velocidad que exhibió por primera vez en su estreno en una campaña mundialista, allá por 2001, cuando tenía 17 años. Faaiuaso es con diferencia el futbolista más conocido de la nación, y aportará a Samoa una experiencia muy necesaria para afrontar un reto complicado.

Números que hablan
3:
muchos jugadores se contentarían con marcar tres goles en encuentros mundialistas. El capitán de Samoa Estadounidense, Ramin Ott, lo ha hecho, aunque en tres campañas distintas. Y por si esa increíble estadística no fuese suficiente, antes de este año su país presentaba un registro total de cinco dianas en todas sus competiciones preliminares.

La frase
*“Esta derrota [en el último día] me ha dejado destrozado. Es el hecho de saber que solamente necesitábamos un empate. Estoy tan desilusionado que ni siquiera he visto la crónica”.

Taylor Saghabi, delantero de las Islas Cook y albañil autónomo, cuyos cuatro goles lo convirtieron brevemente en el máximo goleador global de la competición preliminar mundialista
*.

*Lo que viene *

Samoa se verá las caras con Tahití, Nueva Caledonia y Papúa Nueva Guinea en una liguilla de la segunda fase, mientras que Nueva Zelanda, Islas Salomón, Fiyi y Vanuatu compondrán el otro grupo. El torneo se disputa en Papúa Nueva Guinea entre los días 28 de mayo y 11 de junio. Los seis mejores equipos pasan a la siguiente fase, prevista para 2017, y el campeón global jugará una eliminatoria de repesca frente a un rival sudamericano en noviembre de 2017.

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