Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Eslovaquia supera sus propios límites

Robert Vittek, Martin Skrtel and Radoslav Zabavnik of Slovakia celebrate
© Getty Images

"Es uno de los días más bonitos de mi vida. Estoy orgulloso de mis jugadores. Han realizado una actuación de muy alto nivel, un partido fantástico", ante el micrófono de la FIFA, el seleccionador Vladimir Weiss no ocultó su satisfacción por poder saborear las alegrías de un éxito histórico para Eslovaquia. Un triunfo que este grupo de jugadores heroicos se ha ganado a pulso.

No hay que olvidar que la proeza ha sido considerable. En su primera participación en la Copa Mundial de la FIFA, la inexperta Repre ha enviado a casa a Italia, la vigente campeona del mundo. "Es fantástico, cuesta creerlo. Me imagino que hasta mañana no seremos realmente conscientes de que estamos en octavos de final del Mundial", reveló Erik Jendrisek en exclusiva para FIFA.com.

Los eslovacos han logrado la clasificación para la fase eliminatoria con valentía, superándose a cada paso. En ataque, Robert Vittek, mediocampista zurdo en su choque contra Paraguay, recuperó para la última cita de la fase de grupos su puesto en la delantera y el olfato goleador que le faltó contra los guaraníes. Ante Italia, materializó un doblete que le ha permitido entrar en la historia de su país como el jugador más prolífico de su selección, con 22 dianas, las mismas que Nemeth.

"Es un éxito enorme. Hemos ensanchado los límites del fútbol eslovaco. Jamás nos habríamos atrevido a soñar con esto. Estoy enormemente feliz. Hemos demostrado que somos capaces de grandes cosas. Mi actuación importa poco; la que cuenta es la del equipo, aunque, por supuesto, ser elegido mejor jugador del partido tiene mucho valor para mí. Es sólo que me gustaría romper en pedazos este trofeo y dar un cacho a cada uno de mis compañeros", declaró entusiasmado el ariete eslovaco, nombrado Jugador Budweiser del Partido. Y tiene toda la razón, sus compañeros no le han ido a la zaga.

Con el corazón
Empecemos por los mediocampistas. Miroslav Stoch, titular por primera vez en Sudáfrica 2010, no dejó de causar quebraderos de cabeza a la defensa italiana, primero por el flanco derecho y luego por el izquierdo. Erik Jendrisek y Marek Hamsik, por su parte, ofrecieron un soberbio recital y desempeñaron un papel decisivo, ya que fueron ellos los que propiciaron los goles del artillero Vittek. Jurak Kucka, que también debutó en el once inicial, y Zdenko Strba, ambos en labores de recuperación, neutralizaron a Riccardo Montolivo, Simone Pepe y Daniele De Rossi.

Pero, para ganar, también hace falta una defensa inexpugnable. Y así fue durante 80 minutos, como lo demuestran las diez intervenciones de un inspiradísimo Jan Mucha, o el gol que evitó milagrosamente Martin Skrtel sobre la misma línea de meta en el minuto 67, tras un disparo a bocajarro de Fabio Quagliarella. Bien es cierto que la retaguardia terminó por ceder en los diez últimos minutos. Pero, contrariamente a lo que sucedió contra Nueva Zelanda, esta vez logró mantener su ventaja.

"Hoy hemos probado que también sabemos desplegar un fútbol ofensivo. Italia se ha visto sorprendida por lo que hemos mostrado y por lo que sabíamos hacer. La diferencia entre este partido y los dos anteriores es que, además de intentar jugar al fútbol, esta vez lo hemos hecho con el corazón", concluyó Jendrisek.

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